Air Canada pagó a sus altos ejecutivos y gerentes un total de $ 10 millones en bonos vinculados a la COVID-19 pandemia a fines del año pasado, a pesar de que la aerolínea perdió miles de millones de dólares y recortó miles de empleos en 2020.

Las bonificaciones, que se describieron en la circular de representación anual de la aerolínea para los accionistas, incluían recompensas especiales en acciones destinadas a compensar a los ejecutivos por los recortes salariales que aceptaron cuando la pandemia causó estragos en la industria de viajes. Sin embargo, también llegaron cuando Air Canada estaba negociando un paquete de rescate multimillonario con el gobierno federal, uno que limita la futura compensación ejecutiva.

La aerolínea justificó las bonificaciones y la adjudicación de acciones a los accionistas diciendo que el equipo ejecutivo senior “reaccionó con urgencia, decisión y habilidad para mitigar el impacto de la pandemia de COVID-19 en la empresa”.

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Esas acciones incluyeron la reducción de más de 20.000 empleados de la fuerza laboral de Air Canada, una reducción de más del 50 por ciento. La aerolínea también recibió $ 656 millones a través del programa de Subsidio Salarial de Emergencia (CEWS) del gobierno de Canadá el año pasado para mantener a algunos empleados restantes en la nómina.

“Y con igual vigor, el equipo de liderazgo se ofendió”, continuó la aerolínea en su mensaje a los accionistas, destacando las medidas comerciales y de seguridad que tomó para garantizar que la compañía pueda recuperarse de la pandemia.

“Creemos que debemos retener y motivar a nuestros líderes senior para ayudar a Air Canada a recuperarse lo más rápido posible”, dijo la aerolínea, agregando que sus “decisiones de compensación” ayudarían con ese objetivo.

Wesley Lesosky, presidente del componente Air Canada del Sindicato Canadiense de Empleados Públicos, dijo en un comunicado a Global News que sus miembros que fueron despedidos no se han beneficiado del CEWS y criticó a la aerolínea por seguir pagando bonificaciones en medio de la pandemia. .

“Estamos decepcionados de que la compañía esté encontrando formas de seguir pagando bonificaciones a los ejecutivos y, al mismo tiempo, cortando un salvavidas para miles de mis miembros al negarles el acceso al subsidio salarial federal”, dijo.

“Nuestros miembros se quedaron a secar, y el gobierno federal se mantuvo al margen y dejó que sucediera”.


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El paquete de ayuda de Air Canada otorga al gobierno una participación accionaria en la aerolínea: Freeland


El paquete de ayuda de Air Canada otorga al gobierno una participación accionaria en la aerolínea: Freeland – 12 de abril de 2021

En abril, la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, y Transport Canada anunciaron un plan de rescate federal de $ 5.9 mil millones para Air Canada, basado en gran parte en préstamos reembolsables a la aerolínea para rescatarla del colapso financiero relacionado con la pandemia.

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A fines de 2020, los ingresos operativos de Air Canada se habían desplomado un 70 por ciento a $ 5,8 mil millones, desde $ 19,1 mil millones en 2019. Las acciones de Air Canada también perdieron más del 50 por ciento de su valor de mercado en el transcurso del año pasado.

La primavera pasada, la aerolínea anunció que su entonces director ejecutivo, Calin Rovinescu, y su director ejecutivo adjunto, Michael Rousseau, renunciarían al 100 por ciento de sus salarios para abril, mayo y junio de 2020, y reducirían sus salarios a la mitad durante el resto del año. Otros tres altos ejecutivos recibieron recortes salariales del 50 por ciento durante tres meses, luego recortes del 20 por ciento durante el resto de 2020.

Los recortes ascendieron a pérdidas combinadas de $ 766,723 para los cinco ejecutivos, incluidos $ 490,000 para Rovinescu.

En vísperas de que los salarios de los ejecutivos se restablecieran por completo a principios de 2021, Air Canada les dio a esos mismos cinco ejecutivos “unidades de apreciación de acciones” especiales que servirían como una “oportunidad para recuperar su salario perdido”, dijo la compañía a los accionistas.

Rovinescu recibió 21,398 unidades de apreciación de acciones, que Air Canada estimó en $ 168,396 en un pago basado en el aumento del precio de las acciones de Air Canada durante los próximos dos años. No se producirá un pago si el precio cae por debajo del promedio establecido a fines de 2020.

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Mientras tanto, los $ 10 millones en bonificaciones de “Mitigación de la pandemia COVID-19” se basaron en un nuevo programa de compensación ejecutiva centrado en los objetivos de servicio al cliente y reducción de costos de la era de la pandemia, entre otros criterios. Ese programa reemplazó las pautas de compensación existentes que valoraban mucho la rentabilidad para determinar las bonificaciones.

Debido al “desempeño excepcional de la gerencia” en el cumplimiento de las nuevas metas, la junta de Air Canada aprobó un paquete de bonificación de $ 20 millones para la gerencia y los ejecutivos, por debajo de los $ 45 millones que se habrían aprobado en el programa anterior.

Sin embargo, solo se pagaron $ 10 millones, incluidos $ 723,000 a Rovinescu y un total combinado de $ 1,116 millones a los otros cuatro ejecutivos nombrados.

Air Canada también determinó que las pérdidas por la pandemia afectarían su plan de incentivos a largo plazo para los ejecutivos, eliminando los pagos de los últimos tres años de unidades de acciones y opciones sobre acciones basadas en el desempeño. Como resultado, los resultados de 2020 se eliminaron de la fórmula para garantizar que los pagos aún avanzaran.

La compañía justificó este movimiento ante los accionistas argumentando que perder los pagos “podría potencialmente crear un importante problema de ‘retención’, poniendo así a la organización en riesgo en un momento en el que más necesitamos nuestros talentos clave para asegurar nuestra supervivencia y recuperación futura para los beneficios de nuestros accionistas “.

En general, Rovinescu ganó $ 9.26 millones en compensación total el año pasado, por debajo de los $ 12.87 millones en 2019.

Desde entonces, Rovinescu se retiró y renunció oficialmente el 15 de febrero de este año, siendo reemplazado por el vicepresidente ejecutivo Rousseau.

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Todas las aerolíneas elegibles para préstamos para ayudar a reembolsar a los clientes afectados por la pandemia de COVID-19: Freeland


Todas las aerolíneas elegibles para préstamos para ayudar a reembolsar a los clientes afectados por la pandemia de COVID-19: Freeland – 12 de abril de 2021

En el transcurso de la pandemia de 2020, Air Canada redujo drásticamente su red de vuelos nacionales e internacionales y se retiró de varios aeropuertos regionales más pequeños en todo Canadá. También se deshizo de 79 aviones más antiguos de su flota y canceló pedidos de 22 aviones.

La aerolínea se mantuvo a flote a través de una serie de movimientos de financiamiento y liquidación que, según la compañía, totalizaron $ 6.780 mil millones en 2020.

El paquete de rescate federal anunciado en abril hizo que Ottawa proporcionara a Air Canada $ 5.370 millones en préstamos reembolsables, incluida una línea de crédito de $ 1.400 millones que la aerolínea puede utilizar para reembolsar a los clientes cuyos vuelos se vieron afectados por la pandemia. El gobierno también compró una inversión de capital de $ 500 millones en la aerolínea.

Como parte del paquete, la compensación ejecutiva tendrá un tope de $ 1 millón hasta que esos préstamos se paguen por completo con intereses.

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La aerolínea también prometió no eliminar más puestos de trabajo de su fuerza laboral mientras continúa recuperándose de la pandemia.

En un correo electrónico, Katherine Cuplinskas, portavoz de la oficina de Freeland, dijo que las preguntas sobre la compensación ejecutiva antes de la firma del acuerdo deben dirigirse a Air Canada.

El gobierno dice que el límite a la compensación de los ejecutivos está vigente desde que se anunció el acuerdo en abril hasta 12 meses después de que se paguen todos los préstamos.

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