Ha sido un comienzo de semana muy emotivo para el cineasta Ben Proudfoot, criado en Halifax.

El lunes, el director y productor con sede en Los Ángeles obtuvo una nominación al Oscar por el cortometraje documental “Un concierto es una conversación”, que rastrea el linaje familiar del codirector y compositor Kris Bowers.

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Proudfoot dijo que estaba “anonadado” por la noticia y que estaba recibiendo muchos mensajes de felicitación de Hollywood, pero también enfrentaba un momento más sombrío, después de viajar a su casa en Halifax y terminar una cuarentena pandémica de 14 días para poder estar con su madre.

“En esta ocasión el año pasado estuve aquí, mi papá estaba en el hospital y falleció en mayo”, dijo Proudfoot en una entrevista telefónica poco después de que se anunciaran las nominaciones al Oscar.

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“Así que este es el primer aniversario de regresar a Halifax para estar en el hospital con él. Y al mismo tiempo, para recibir esta magnífica noticia de la nominación al Oscar, hoy pienso en él. Estaría muy feliz. Era mi mayor fan “.

Proudfoot, de 30 años, está nominado junto a Bowers, quien también aparece en la película.

“De hecho, acabamos de hablar por teléfono”, dijo Proudfoot. “Está cantando la nueva película de ‘Space Jam’. De hecho, está en el estudio hoy, lo que te da una idea … de lo ocupado que está como compositor. Y hoy no es la excepción. Está tratando de equilibrar la grabación de alta presión y una nominación al Oscar el mismo día “.

La cineasta nominada al Oscar Ava DuVernay es productora ejecutiva de la película de 13 minutos “Un concierto es una conversación”, que se centra en el abuelo de Bowers, Horace, de 91 años, y la discriminación que enfrentó mientras intentaba escapar de Jim Crow. Sur.

Proudfoot dijo que Horace Bowers salió de su casa a los 17 años, hizo autostop por los Estados Unidos y aterrizó en Los Ángeles para comenzar una nueva vida en la década de 1940.

No tenía hogar y tenía solo $ 27 cuando llegó a Los Ángeles, pero en dos años, él y su esposa Alice eran los dueños de un negocio de tintorería. La familia ahora tiene un tramo de Central Avenue en el sur de Los Ángeles dedicado a ellos: Bowers Retail Square.

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“Hacemos un seguimiento de la historia de Horace … hasta el día de hoy, para completar los espacios en blanco de cómo el linaje de Kris pasó de la esclavitud al escenario del Walt Disney Concert Hall”, dijo Proudfoot.

“Y al hacerlo, es una dedicación al abuelo de Kris y, en un sentido más amplio, a toda la generación”.


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Ya están disponibles las nominaciones al Oscar 2021


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Esta es la primera nominación al Oscar para Proudfoot y Bowers, quienes han sido amigos y colegas en Hollywood durante aproximadamente cinco años.

Su competencia de los Oscar para el programa del 25 de abril incluye “Colette” de Anthony Giacchino y Alice Doyard; “Do Not Split” de Anders Hammer y Charlotte Cook; “Hunger Ward” de Skye Fitzgerald y Michael Scheuerman; y “A Love Song for Latasha” de Sophia Nahli Allison y Janice Duncan.

Proudfoot dijo que comenzaron a filmar “A Concerto is a Conversation” en 2019 y terminaron justo antes de la pandemia de COVID-19. Tuvieron que editar de forma remota con un equipo que incluía a otro canadiense: Lukas Dong.

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La película se ha proyectado como parte de la serie de documentales cortos “Op-Docs” del New York Times y en el Festival de Cine de Sundance virtual 2021.

Proudfoot dijo que la semilla de la historia se plantó cuando estaba trabajando en un proyecto para la Filarmónica de Los Ángeles y notó que Bowers también estaba allí escribiendo un concierto.

Bowers es un virtuoso pianista y compositor de jazz en Hollywood, que compuso la banda sonora de la película ganadora del Oscar “Green Book” a los 29 años y ganó nominaciones al premio Emmy por hacer la banda sonora de “Mrs. America ”y“ When They See Us ”.

También estrenó un concierto en el Walt Disney Concert Hall, compuso música para la serie de Netflix “Bridgerton” y grabó, actuó y colaboró ​​con Jay-Z y Kanye West.

Pero al hacer el concierto, tuvo “todo tipo de emociones encontradas y sentimientos del síndrome del impostor”, dijo Proudfoot, y señaló que la película trata sobre irrumpir en nuevos espacios a través de generaciones de sacrificio.

“Creo que la película toca algo importante, que son las conversaciones intergeneracionales”, dijo Proudfoot, cuya compañía Breakwater Studios, con sede en California, produjo la película.

“Obviamente, la película explora la experiencia de Horace Bowers como un hombre negro en Estados Unidos y el fanatismo que enfrentó simplemente al tratar de construir una vida para su familia. Pero lo que siempre encuentro interesante es que ni siquiera necesitamos buscar necesariamente en los libros de historia. Los testigos de la historia nos rodean. Todo lo que tenemos que hacer es preguntar. Y mi esperanza es que de esto puedan surgir más películas que susciten conversaciones intergeneracionales “.

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Es un tema que también apasionaba al padre de Proudfoot, que tiene herencia escocesa.

“Siempre me decía: ‘Tu mamá y yo tenemos un siglo de experiencia entre nosotros. Y si no nos escuchas, estás desperdiciando tu mayor recurso ‘. Y creo que eso es cierto ”, dijo Proudfoot, quien dirigió o produjo docenas de cortometrajes originales y ganó un premio Emmy por el documental de PBS“ Montage: Great Film Composers and the Piano ”.

“Puede que no siempre escuchemos a nuestros mayores al final, pero seríamos tontos si no escuchamos lo que tienen que decir y las experiencias y sacrificios que hicieron para darnos la oportunidad de construir un mundo mejor”.

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