Después de dos horribles actuaciones contra los Calgary Flames, los Canadiens en realidad prometieron un esfuerzo mucho mejor el lunes por la noche contra los Jets en Winnipeg.

La promesa se mantuvo cuando Montreal patinó hacia una victoria por 4-2.

Caballos Wilde

Qué espectáculo ver a Jesperi Kotkaniemi, de 20 años, llegar a la mayoría de edad con el nuevo entrenador en jefe.

Languideciendo con compañeros de línea de nivel inferior y 12 minutos de tiempo de hielo, Kotkaniemi no pudo ganarse la confianza del entrenador con Claude Julien. Con Dominique Ducharme, Kotkaniemi está ganando más tiempo en el hielo y consiguiendo dos extremos superiores para demostrar lo que puede hacer.

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Josh Anderson anotó su undécimo de la temporada en el segundo período. Jonathan Drouin hizo un magnífico pase en el primer período. Kotkaniemi marcó un gol en el primer período. El finlandés también jugó buenos minutos en el juego de poder en el segundo período. Aún más impresionante, tuvo un enfrentamiento difícil al enfrentarse al centro superior de los Jets, Mark Scheifele, y se manejó bien.

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¿Mencioné que tiene 20 años? Esto es muy fácil de olvidar, considerando que es su tercera temporada en la NHL, pero todavía es muy joven y todavía hay mucho crecimiento que esperar de su juego. La División Norte tiene muchos de los mejores centros de hockey, por lo que esta temporada ha sido una gran batalla noche tras noche, pero también ha sido una excelente experiencia de aprendizaje.

Kotkaniemi nunca se ha visto mejor que el poco tiempo bajo Ducharme. El nuevo entrenador en jefe podría ser simplemente un entrenador de desarrollo, y cuando tienes dos jóvenes centrales como dos piezas clave, y con tantas perspectivas sólidas en el camino, quizás, un entrenador de desarrollo es exactamente lo que este equipo necesitaba. Kotkaniemi ciertamente estará de acuerdo con eso.

Brett Kulak simplemente se ocupa de sus asuntos. Es simplemente sólido. La mayor parte de la noche, simplemente está bien posicionado. Simplemente gana su parte de batallas. Limpia cuerpos. Toma decisiones inteligentes para no quedar atrapado en el hielo. Y si no le prestas atención solo a él, es posible que ni siquiera notes que jugó.

Sin embargo, sí hizo una maniobra en el primer tiempo que salvó un gol. Jeff Petry quedó atrapado en el hielo y fue un 2 contra 1. Kulak hace el deslizamiento clásico que puede ser peligroso: si el deslizamiento no está bien sincronizado y el palo no está en posición de impactar al delantero con el disco, puede ser una jugada muy mala. Kulak lo cronometró perfectamente y el portador del disco no hizo nada.

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Este fue uno de los mejores juegos de Kulak del año, si no el mejor.

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¿Dónde estarían los Canadiens sin Josh Anderson y Tyler Toffoli adquiridos esta temporada? En realidad, da miedo pensar en eso. Anderson tiene 11 goles en la campaña. Es gracioso porque desde lejos, al ver el extraño juego de los Blue Jackets, uno podía ver que Anderson era un jugador de calidad, pero de cerca, es evidente que Anderson es un jugador. Su tasa de trabajo y su factor de cuidado son muy altos. Trae hambre a la pista todas las noches.

Prometió un mejor esfuerzo durante las entrevistas previas al partido del lunes por la noche y entregó personalmente un gol y una asistencia. La asistencia fue magnífica mientras se lanzaba hacia el disco solo para darle un pequeño toque y mantener viva una jugada que finalmente llevó al excelente pase de Drouin a Kotkaniemi para el primer gol del juego.

Toffoli, también, tiene 17 goles líderes en el equipo. Eso es segundo en toda la NHL. Adiciones notables. Jugadores absolutamente vitales que cambian la estructura dinámica y de talento de dos líneas completas.

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Brendan Gallagher no recibió una asistencia en el tercer gol del Habs, pero fue el artífice inicial del remate de Toffoli. Gallagher trabajó su cola todo el camino por el hielo solo para poner un palo en el palo y darle al defensor de los Jets algo de presión en su mente; solo para crear un poco de ansiedad. Funcionó. Un claro sorteo fue para Toffoli, quien usó a Suzuki como señuelo para vencer a Connor Hellebucyk, quien no pudo entender el hecho de que Toffoli no pasó. Gallagher está haciendo las pequeñas cosas que importan.

Hay un par de otras actuaciones que vale la pena mencionar, ya que Carey Price estuvo sobresaliente al enfrentar 36 tiros en el concurso. Fue agudo, y ha estado mejor, sin duda, desde el cambio de entrenadores de porteros.

Alexander Romanov también continúa mejorando, ya que estaba haciendo lo que son sus instintos naturales. Está golpeando mucho más, incluso dando un paso adelante y tratando de atrapar a un delantero con la cabeza gacha. Era extremadamente físico y el equipo necesita más de eso en general.

Cabras salvajes

¿Realmente valió la pena? ¿Realmente cambió el juego? ¿Golpear a JT Miller en el casco para sufrir una fractura en la mano creó miedo en los corazones del oponente?

Ben Chiarot fue operado el lunes y estará fuera de seis a ocho semanas. Los Canadiens están luchando por un puesto en los playoffs y perdieron al defensor que estaba en su primer par con Shea Weber. Si regresa en seis semanas, intentará ayudarlo a correr. Si regresa en ocho semanas, no volverá a jugar esta temporada, a menos que Montreal llegue a la postemporada, que se volvió más difícil sin él. Qué estupidez, pero aquí estamos descubriendo cuán delgada es la línea azul con solo una lesión.

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Si el cuerpo técnico no llega pronto a la conclusión de que Jeff Petry es el mejor defensor del equipo y necesita minutos de primera línea y el mejor compañero, este club tendrá seis puntos menos al final de la temporada. Weber sigue siendo tratado como si todavía fuera el número uno, y no lo es. La mejor pareja más-menos en toda la liga se rompió, por lo que Weber pudo conseguir a Joel Edmundson. Eso tampoco tiene sentido ya que empareja a dos defensores defensivos. Se quedaron tanto tiempo en casa que estaban en toque de queda.

De hecho, mantiene el mismo problema que tenían Weber y Chiarot, pero cambia al nuevo jugador local del lado izquierdo a Edmundson. Sin embargo, se puede hablar muy bien de quién consiguió Petry, ya que Brett Kulak fue un jugador fuerte con Petry en temporadas anteriores. Víctor Mete quedó a un lado para que Xavier Ouellet se emparejara con Alexander Romanov. Claramente, al equipo no le gustó que Romanov tuviera grandes minutos, y les gustó aún menos Mete en Calgary enviándole un mensaje aún más grande.

Se está volviendo obvio que golpear a Nick Suzuki es un plan de juego. Ya no tiene un pie de espacio libre. Se está enfocando como el centro número uno en el club, y necesita encontrar una manera de combatirlo. En la NHL moderna, no se puede esperar que un pugilista de cuarta línea trate de golpear al delincuente durante toda la noche. Simplemente ya no funciona de esa manera. Esto está en Suzuki. Tiene que participar en batallas por el disco y no en batallas contra otro jugador. Olvídese de quién está tratando de intimidarlo; olvídate de quién te está empujando. Concéntrate en el disco. Haces cosas buenas con el disco y el oponente no tendrá el lujo de intentar sacarte de tu juego. El oponente también tendrá que preocuparse por el disco.

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Una vez terminada la obra, ¿quieres servir un poco? Entonces adelante. Cuando comienza el juego, ganas una batalla de discos y te ganas el respeto. También los obligas a cambiar la forma en que te defienden.

Cartas de Wilde

Siempre que haya dificultades en el mundo de los Montreal Canadiens en estos días, se puede escuchar el grito de batalla de que es hora de despedir a Marc Bergevin. Se han perdido demasiados playoffs, y el equipo no es lo suficientemente bueno, se lamenta.

Aquí tienes una sorpresa sobre un despido: digo que no.

He aquí el motivo: el viaje hacia un campeonato es un camino largo y, aunque no se ha llegado al destino, el automóvil continúa avanzando. Si el coche estuviera en punto muerto o marcha atrás, diría que “ya es suficiente”. Sin embargo, estamos en camino.

¿Se despide a un DJ por no moverse lo suficientemente rápido, o se despide a un DJ por moverse en la dirección incorrecta? Históricamente, no se trata de tiempo, se trata de dirección. Escuchará la explicación del presidente del equipo como “no vamos en la dirección correcta”. No escuchará al presidente del equipo decir “Estoy impaciente. Esto no está sucediendo lo suficientemente rápido ”.

Así que miremos la dirección, y no la frustración por cuánto tiempo está tomando esto.

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Desde la temporada pasada hasta esta temporada, los Canadiens agregaron cinco piezas que han funcionado bien. Tyler Toffoli lidera al equipo en goles. Josh Anderson es segundo en el equipo en goles. Jake Allen está entre los diez primeros en porcentaje de ahorro. Joel Edmundson es el mejor plus-menos de la liga. Alexander Romanov es un excelente novato en la línea azul. ¿Cuántos gerentes generales agregaron cinco piezas sobresalientes la temporada pasada a esta temporada? Ninguna es la respuesta.

Este es un equipo mucho mejor que el que terminó 24º la temporada pasada.

Sin embargo, basta de cosas positivas. Seamos realistas y hablemos de los aspectos negativos, porque no estáis de humor para el polvo de hadas teniendo en cuenta la reciente ejecución.

El defecto número uno es la falta de un centro de élite. Sin embargo, ¿en qué dirección nos estamos moviendo? Jesperi Kotkaniemi está mejorando. Nick Suzuki está mejorando. Son niños según los estándares de la NHL que intentan abrirse camino contra algunos de los mejores centros de hockey de la División Norte. Necesitan tiempo para convertirse en escalones superiores. Necesitan tiempo para aprender a ralentizar el juego en sus cabezas. Necesitan tiempo para que sus cuerpos se desarrollen, de modo que no se les supere con regularidad.

Una vez más, está ese tema: tiempo versus dirección. Bergevin está moviendo este tema central en la dirección correcta, pero sus adquisiciones necesitan tiempo.

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El defecto número dos de los Canadiens son los defensores que mueven los discos. Jordan Harris tuvo una temporada sobresaliente en Northeastern. En la misma universidad, Jayden Struble era fuerte. Mattias Norlinder está mostrando habilidades ofensivas de alto nivel con regularidad en Europa. Josh Brook no ha tocado techo en Laval. Kaiden Guhle se ve extremadamente talentoso. La próxima generación tiene una habilidad ofensiva más alta que los defensores actuales.

En mi opinión, Marc Bergevin está construyendo su línea azul en la dirección correcta.

Sorprendentemente, los agujeros en el plan son Carey Price y Shea Weber, quienes envejecerán mientras madura la próxima generación. Eso suena mal, pero aléjate de ello: Cayden Primeau y Jake Allen son buenos reemplazos de Price, y Weber también puede ser reemplazado. El envejecimiento de Price y Weber siempre está redactado de manera catastrófica como si “Eso es todo. Se acabó. La ventana está cerrada”. Es todo lo contrario en verdad.

Cuando la generación mayor ha envejecido y está fuera de los libros, son $ 18 millones disponibles en solo dos jugadores para mejorar el club de una manera más inteligente que invertir demasiado en un portero y un defensor de la vieja escuela. Sin embargo, esto tiene que suceder antes de que finalicen sus contratos. Sus años de decadencia deben afrontarse con decisiones rápidas y valientes. Este automóvil no solo se pone en neutral o marcha atrás si se queda hasta los 38 y 40 años; este coche se sale de la carretera.

Las cinco piezas adicionales agregadas este año, la mejora de dos centros que ya están en la NHL a los 20 años de edad, la gran cantidad de prospectos en la línea azul y Cole Caufield también, más una gran cantidad de dinero disponible para aterrizar sin restricciones. agentes libres después de que se toman decisiones valientes, todo se suma a que el automóvil se conduce bien.

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Creo que del 24 al 12 es todo lo que se puede esperar esta temporada mientras los niños en el centro continúan creciendo y la línea azul continúa desarrollándose. Creo que cuando se tomen decisiones difíciles sobre los veteranos que envejecen, habrá más razones para el optimismo, no menos.

Me gusta la dirección de este equipo. Aceptaré que el automóvil no se mueve lo suficientemente rápido, siempre que avance.

Puedo ver un camino para que el coche llegue a su destino y creo que Marc Bergevin todavía puede ser el conductor. Estoy seguro de que Geoff Molson está de acuerdo conmigo.

Brian Wilde, un escritor de deportes con sede en Montreal, te trae Call of the Wilde en globalnews.ca después de cada juego de Canadiens.

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