Con nueve juegos de .500 de la NHL entre los Calgary Flames y los Montreal Canadiens, solo una o dos victorias de los Canadiens contra los Flames en los cinco encuentros que les quedan entre sí deberían ser suficientes para dejar a Calgary en el espejo retrovisor esta temporada.

Las matemáticas son terriblemente contra Calgary, por lo que deben ganar al menos cuatro de cinco, y en el primero, los Flames hicieron el trabajo 4-1.

Caballos Wilde

Algo acerca de tener tu trabajo en juego saca lo mejor de un jugador.

Cuando adquirieron a Eric Staal, Jake Evans fue el mejor delantero del equipo durante un par de partidos. Ahora es el turno de Brett Kulak de reaccionar ante la adquisición de dos defensores. En 40 minutos de hockey brutal desde Montreal, fue Kulak quien proporcionó la única luz brillante. Kulak tomó el disco en el centro, luego dividió a dos defensores en la carrera para anotar su primer gol en más de dos años.

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La última vez que contó fue en marzo de 2019. Este era un objetivo del que podía contarles a sus nietos y no tener que exagerar. Fue sobresaliente. Todavía era Calgary 2-1, pero Kulak, al menos, dio esperanza a Montreal para salvar algo en el tercer período.

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El único otro caballo fue Jake Allen, que es el Jacob deGrom de la NHL. Al igual que deGrom, Allen no recibe absolutamente ningún apoyo para correr cuando está en la red. Tiene un porcentaje de salvamento 12 puntos mejor que Carey Price, pero Allen tiene un récord perdedor.

Allen trató de mantener a su club en la contienda el mayor tiempo posible, pero simplemente no pudieron conseguirle la ofensiva requerida. Allen es el netminder número uno en el club, según todas las métricas, excepto el salario. Esperemos que lo salven en el draft de expansión. Sería una pena perderlo considerando el talento y, lo que es más importante, el valor que aporta al tope salarial.

Cabras salvajes

El experimento de Eric Staal obtiene una calificación de ‘D’ hasta ahora, pero tiene una tendencia hacia una ‘F’.

Comenzó en la segunda línea y anotó un gol de tiempo extra en su primer juego, pero desde entonces, ha sido una apariencia de fatiga sin importar cuánto juegue y con quién juegue. Staal fue un competidor feroz en su día, pero ahora las piernas no le permiten mostrar lo que el corazón seguramente todavía quiere hacer.

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Eso es lo que el tiempo le hace a un hombre.

A los 36 años, ya no le queda suficiente juego en las piernas. Quizás considerando que parte del problema parece ser la fatiga, Staal solo debería jugar cada par de juegos, permitiendo que algunos jugadores más jóvenes intervengan. Agregue al hecho de que el club juega cuatro juegos por semana hasta el final de la temporada, eso es un tarea alta físicamente incluso para los canadienses más en forma.

Parece que Staal necesita administrar sus minutos. Si es así, cuando lo esté puede haber buenos momentos.

Aparte de elegir a Staal, la única otra cosa que puedes mencionar es que todo el equipo salió vergonzosamente plano. Hablaron antes del concurso sobre tener el instinto asesino para dejar atrás las Llamas. Calgary jugó una dura competencia que se fue a tiempo extra la noche anterior en Toronto, sin embargo, fueron los Flames quienes controlaron el juego y tuvieron mucha más energía durante los dos primeros períodos.

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Jake Allen fue la clave para que Montreal incluso se mantuviera en el juego, o hubiera sido una línea de puntuación desequilibrada. Este club es un enigma. Ciertamente son más talentosos de lo que muestran en demasiadas noches desde sus tres semanas de apertura. Montreal no es más que un equipo de hockey de .500 desde los primeros 10 juegos de la temporada, cuando tuvieron un comienzo tan caliente que los expertos decían que eran el mejor equipo de la división. Con todas las adiciones a la alineación, deberían ser uno de los mejores equipos de la división.

Para mirar desde los primeros 10, si otros tres equipos no hubieran tenido problemas tan poderosos, ni siquiera estarían destinados a los playoffs. Se necesitará un colapso monumental de Montreal para perderse la postemporada y un porcentaje de .800 en el tramo desde Calgary o Vancouver. Las matemáticas están extremadamente a favor de los Canadiens, pero ver a un equipo perder más que ganar y confiar en las matemáticas, no emociona a nadie. Necesitan jugar mucho mejor o Andre Tourigny o Joel Bouchard serán el entrenador en jefe la próxima temporada.

No hay nada dinámico en este equipo que sugiera quitarle la etiqueta interina a Dominique Ducharme. Queda mucho hockey, pero esta tendencia va en la dirección equivocada.

Cartas de Wilde

Durante la era de COVID-19, los mejores planes de ratones y hombres a menudo salen mal. Los fanáticos del hockey de Montreal estaban muy emocionados de ver a Cole Caufield jugar para el Laval Rocket durante las próximas tres semanas con la esperanza de que jugara lo suficientemente bien como para ganarse un aspecto este año con los Canadiens.

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En sus dos primeros partidos, Caufield ciertamente no defraudó. Anotó tres veces y agregó una asistencia, dominando ambos juegos para los Rocket cuando vencieron a los Toronto Marlies.

Se estaba perfilando muy bien para la gerencia de Habs, ya que podían dejar que Caufield se sintiera cómodo en la Liga Americana de Hockey y luego llevarlo a los playoffs de la NHL para ver y probablemente participar.

Bueno, se ha puesto freno a ese plan con mucha fuerza. Los Marlies tienen una situación de COVID-19 y los juegos con los Rocket se han pospuesto por ahora, con la posibilidad de que se cancelen. Laval solo tiene un juego en el calendario para el resto del mes. Esta es una noticia horrible para el desarrollo de los jugadores.

No es bueno para todos, por supuesto, pero especialmente para dos jugadores. Ryan Poehling jugaba el mejor hockey que ha jugado desde que fue el Jugador Más Valioso del Mundo Juvenil. Y es una noticia horrible para el plan de Caufield que probablemente deba cambiarse.

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Un jugador en desarrollo necesita tener mucho el disco en su palo. No aprendes a menos que tengas el disco en tu bastón, que te enseña qué hacer en cada momento. Patinar arriba y abajo del ala sin el disco al nivel de la NHL no es realmente bueno para el desarrollo. El hecho de que un jugador esté arriba en los grandes no significa que sea útil. Deben participar para aprender.

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Es por eso que se ha recomendado aquí que Caufield permanezca en las menores durante el resto de la temporada regular para desarrollar su conjunto de habilidades a un nivel más alto a medida que avanza hacia la NHL.

Sin embargo, no se puede aprender en una habitación de hotel en Montreal. Tener a Caufield simplemente sentado sin nada que hacer no desarrolla sus habilidades en absoluto.

Tráelo. Necesita jugar. Incluso si no juega, necesita practicar. Necesita patinar. Necesita estar comprometido, porque los Canadiens probablemente lo usarán en los playoffs, pero será reacio a hacerlo si no ha estado haciendo esencialmente nada durante un mes.

Traer a Poehling también, tal vez, no con el plan de que juegue de inmediato, pero los jugadores en la cúspide de ser miembros de la NHL deben jugar al hockey para estar listos para el gran momento en el que están llamados a brillar en el gran escenario.

Brian Wilde, un escritor de deportes con sede en Montreal, te trae Call of the Wilde en globalnews.ca después de cada juego de Canadiens.

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