Call of the Wilde: Montreal Canadiens vuelve al hielo, domina a Edmonton Oilers 4-0

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La larga ruptura forzada ha terminado.

Después de 10 días de descanso debido a que un jugador, Joel Armia, consiguió COVID-19, los Montreal Canadiens regresaron al hielo el martes por la noche para jugar contra los Edmonton Oilers.

El calendario de los Canadiens para concluir la temporada es un desafío enorme, con 25 juegos en solo 43 días. En el juego uno, la pregunta era óxido o reposo y la respuesta, sin duda, reposo. Montreal fue sobresaliente al lograr una victoria por 4-0 sobre un cansado club de Edmonton.

Caballos Wilde

Llega un momento en la carrera de todo gran maratonista en el que se da cuenta de que ya no puede hacer 42 kilómetros. Sus tiempos simplemente no son buenos. Está bien durante una gran parte de la carrera, pero ese último tramo es demasiado.

Es en ese momento de su carrera como corredor cuando cambia a medias maratones. Sus tiempos a lo largo de los 21 kilómetros siguen siendo destacados. No lo ha perdido a esa distancia más corta, al menos no todavía, aunque sabe que eso también es inevitable.

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Shea Weber es ahora medio maratonista. Los Canadiens necesitan tratarlo como un medio maratonista y es posible que sigan obteniendo excelentes minutos de él durante mucho más tiempo de lo esperado, si lo atropellan al suelo. Fueron 10 días entre juegos y se mostró significativamente para Weber. Tuvo la oportunidad de descansar sus músculos doloridos. Tuvo la oportunidad de sentirse bien de nuevo.

Weber fue dominante en el primer período. Golpeó el poste dos veces y parecía que también estaba patinando mejor. Weber debe tener sus minutos gestionados. Si pasa 28 minutos, se verá como el maratonista envejecido. Si pasa 17 minutos, lo mantiene fresco, para que pueda parecer un corredor de media maratón que está pasando buenos momentos.

Dale algo que pueda manejar y es muy probable que nadie tenga que descartarlo todavía. Maneja sus minutos y es posible que se las arregle para sorprenderte.

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Cuando ves a un jugador madurar a medida que avanza en la NHL, lo que buscas es que el jugador continúe elevando su techo. Quieres verlo mejorar en pequeños aspectos. Quizás pueda ralentizar un poco el juego. Quizás gane más batallas de discos. Quizás muestra más visión. Quizás consiga su disparo más lejos. Quizás tome mejores decisiones.

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Quizás, en el caso de Jesperi Kotkaniemi, hace todas esas cosas.

Kotkaniemi continúa levantando el techo en su carrera. No sabemos cuál es su techo porque nos sigue mostrando más cada semana. No ha habido ningún momento de estancamiento en toda esta temporada. Todos entraron en la campaña de 2021 pensando que era Nick Suzuki quien iba a explotar y elevar su techo de manera significativa, pero ha sido un año de crecimiento mínimo para Suzuki.

Para Kotkaniemi, es una historia mucho mejor esta temporada. La fuerza adicional que lleva a medida que crece en su cuerpo hace que no se parezca a Bambi en las batallas de discos. En realidad, está usando ese largo alcance para ganar un número significativo de batallas de discos, que es la piedra angular de un jugador de hockey exitoso. No muchos hablan de esto, pero si no puedes ganar un disco, no puedes hacer nada bueno. Simplemente estás defendiendo.

Recuerde, también, que Kotkaniemi tiene 20 años, y tiene 20 años con un cumpleaños de verano. La madurez de un jugador suele rondar los 25. Es difícil saber cuándo llega ese momento en el que ves una meseta, pero no hay ninguna indicación de una meseta en este punto. De hecho, las mejoras se están produciendo aún más rápidamente.

Será divertido ver dónde termina esto, que podría ser más alto de lo que nadie pensó. Se esperaba una meseta de 55 a 60 puntos, pero si mantiene esta progresión, esa predicción de 60 es demasiado conservadora.

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Connor McDavid está destrozando la NHL. Nadie ha descubierto realmente cómo detenerlo en el transcurso de esta temporada, simplemente anota a voluntad. No es posible que los Canadiens sigan bloqueándolo durante toda la temporada, pero por ahora, están haciendo un mejor trabajo que cualquier otro equipo. El plan es el siguiente: tomar una de las mejores líneas de dos vías de la liga. y conseguir que hagan lo que mejor saben hacer, que es poseer el disco. Si McDavid no es dueño del disco, entonces tiene que defender. Phillip Danault muestra su mayor valor con este tipo de asignación. Durante el primer período, en la zona neutral, Danault se quedó pegado como un pegamento a McDavid sin preocuparse en absoluto por el disco. Además de eso, asegúrese de que la asociación defensiva que enfrenta McDavid no sea la tercera pareja de los Canadiens. En el primer período, los Canadiens fueron tan efectivos contra McDavid y Leon Draisaitl en la primera línea que en realidad dividieron a la pareja en el segundo período, con la esperanza de que uno de los dos pudiera alejarse de la línea de Danault. Fue una actuación virtuosa para una de las mejores líneas de la NHL en la analítica ‘goles esperados’. Han sido una de las cinco primeras líneas durante toda la temporada; este año son dominantes, con 16 goles a favor como línea 5 contra 5 y solo tres goles en contra, de hecho, solo una línea tiene mejor diferencial de goles en la liga y esa es la línea de Nathan MacKinnon en Colorado con 23 goles a favor y nueve goles en contra. Eso es un plus-14 para MacKinnon y un plus-13 para Danault. Es hora de que la línea obtenga un poco más de respeto.

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Nick Suzuki también tuvo su mejor juego en un tiempo. Suzuki está mejor después de haber tenido la oportunidad de descansar. No estoy seguro si es fatiga mental o física, pero la larga rutina de la NHL es su último obstáculo. Al final de la temporada pasada, parecía haber terminado sin ni siquiera una jugada destacada para los juegos a la vez. Estaba luchando cuando chocó contra una pared de ladrillos. Sin embargo, después de un descanso, comenzó la burbuja y Suzuki fue el mejor alero de los Habs en los playoffs. Avance rápido hasta el comienzo de esta temporada y Suzuki está volando nuevamente, promediando un punto por juego durante los primeros 12 juegos, luego una gran lucha para 15 juegos caen drásticamente. Avance rápido una vez más hasta el comienzo de la pausa posterior a COVID el martes por la noche cuando Suzuki comienza en llamas una vez más. Tenía 11 días para descansar y el resto le hizo bien. Para que Suzuki llegue al siguiente nivel, tiene que seguir adelante sin chocar contra esa pared. La rutina de la NHL es extremadamente desafiante. A la edad de 20 años, a un jugador le parece mucho enfrentarse a hombres adultos de fuerte estatura física. Debe adaptarse. El analista Mike Johnson tuiteó que el descanso que Suzuki necesita es más emocional y mental. Johnson dice que es difícil levantarse mentalmente para cada juego y eso viene con la experiencia. Los Canadiens terminan la temporada con 25 partidos en 43 días. Va a ser interesante ver si Suzuki se hunde de nuevo después de que sienta que la rutina lo deprime. Una de estas veces, Suzuki tiene que llegar al mismo nivel de juego fuerte en el juego 40, en lugar de disminuir la velocidad en el juego 12. Eso será la diferencia entre él siendo un jugador de 75 puntos y un jugador de 50 puntos. Será divertido ver.

Cabras salvajes

Este concurso fue tan libre de cabras para Montreal que el portero consiguió una blanqueada y ni siquiera merece una mención. Carey Price detuvo 16 tiros y es difícil recordar incluso uno que fue difícil. Este fue el mejor juego de Montreal de la temporada.

Cartas de Wilde

El Laval Rocket de la Liga Americana de Hockey continuó sin dificultad la semana pasada mientras los Canadiens se ocupaban de sus problemas de COVID-19. Los Rocket son la clase de la División canadiense esta temporada, con solo cuatro pérdidas en el tiempo reglamentario en 20 juegos en la campaña 2021. Esto es impresionante, considerando que este equipo Rocket está a punto de mejorar significativamente en las próximas temporadas con la llegada de algunos defensores de alta calidad que intentan ingresar a la NHL. Se espera que Jordan Harris, Kaiden Guhle, Jayden Struble y Mattias Norlinder lleguen para fortalecer esta línea azul de manera significativa, antes de que intenten fortalecer la línea azul de los Canadiens. El Rocket ya agregará a Cole Caulfield a su alineación en una semana cuando complete sus protocolos de cuarentena, habiendo llegado de los Estados Unidos el lunes. Caufield acaba de completar la mejor temporada anotadora de este siglo en el hockey universitario con 30 goles en 31 partidos. Es una carrera de puntuación notable que tiene a Caufield como la elección unánime esperada para el premio Hobey Baker como el mejor jugador de hockey universitario.

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El aspecto triste de esta temporada para Laval es que no ha habido un anuncio de playoffs en la Liga Americana de Hockey. No es que hayan sido cancelados con certeza, sino que no se han abordado. Lo último que habló la liga al respecto fue a principios de febrero, cuando dijeron que aún no había planes. Los conocedores dicen que no ven los playoffs, pero es una posibilidad, si abren sus mentes. En Estados Unidos, la distribución de la vacuna va muy bien, y la mitad de la población ya ha recibido una dosis. Como resultado, los casos están muy reducidos en los EE. UU. Y los fanáticos ya han sido bienvenidos nuevamente en los estadios en muchos estados. Para cuando lleguen los playoffs, la situación estará aún más a su favor a medida que aumenten las dosis de vacunas y disminuyan los casos. Un escenario que podría funcionar fácilmente es que los clubes canadienses tengan un enfrentamiento uno-dos en Canadá, antes salen de la burbuja canadiense y pasan el resto de los playoffs en Estados Unidos para competir allí. Sin duda, sería una desventaja estadística estar de gira, pero sería una ventaja organizativa que sus mejores prospectos continúen jugando hockey importante. Manténganse al tanto. Cuanto más pase el tiempo en esta trayectoria actual, más confianza debería tener en que Laval podría estar jugando hockey de postemporada. Brian Wilde, un escritor de deportes con sede en Montreal, te trae Call of the Wilde en globalnews.ca después de cada juego de Canadiens.


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¡Llamada del Wilde!


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