COMENTARIO: Así es como los padres pueden superar los momentos difíciles con sus hijos durante la pandemia.

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Mientras los padres enfrentan casi un año en prisión con sus familias, las cosas en casa se están poniendo feas, y eso es completamente normal.

No podemos prevenir las tormentas emocionales en casa, pero podemos aprender a relacionarnos más hábilmente con estos momentos desafiantes cuando surgen. Ser padre es difícil, imperfecto y complicado: las familias van a pelear en el mejor de los casos. Es especialmente difícil ser un padre eficaz durante COVID-19.

Como psiquiatra que imparte cursos para padres sobre cómo criar niños resilientes, la habilidad más valiosa que sugiero es lo que el psiquiatra infantil Daniel Siegel llama “poder de aparecer”- aprender a estar presentes emocional y mentalmente con nuestros hijos durante las tormentas de la vida.

La revisión de Siegel de la investigación muestra que tener al menos una persona presente de una manera predecible y emocionalmente presente predice no solo la felicidad de los niños, sino también su desarrollo social y emocional, habilidades de liderazgo, relaciones significativas e incluso el éxito académico y profesional.

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Consejos aprobados por expertos para abordar la crianza de los hijos en una pandemia


Consejos aprobados por expertos para abordar la crianza de los hijos en una pandemia – 25 de enero de 2021

La pandemia y la angustia

Y ahora, más que nunca, nuestros niños necesitan esta protección. La pandemia no solo ha expuesto a las familias al riesgo de enfermedad y muerte, sino también angustia consiguiente de desigualdad generalizada, incertidumbre y miedo, dificultades financieras y aislamiento social obligatorio, incluido el cierre de escuelas.

“Lo que sabemos por la ciencia es que tener una relación saludable y de apoyo con al menos un adulto que lo cuida es la mejor protección que tiene cualquier niño contra las dificultades emocionales posteriores”, dice Ashley Miller, psiquiatra infantil de Vancouver.

Desde que comenzó la pandemia, 50 por ciento de canadienses han informado un empeoramiento de la salud mental, más de 60 por ciento de los jóvenes han informado que se sienten angustiados por el cierre de escuelas y las restricciones sociales y el 59 por ciento de los padres dicen haber notado cambios de comportamiento en sus hijos, desde arrebatos e irritabilidad hasta cambios importantes en el estado de ánimo, la conducta y la personalidad.

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Sin embargo, incluso sin una pandemia, la angustia en la familia es una parte normal del desarrollo. Los niños no madura en linea recta; dan saltos que desorganizan abruptamente su comportamiento y emociones, como comportarse mal o tener rabietas.

Como dije, esto es normal.

Entonces, este desorden en el comportamiento de los niños hace que su cuidador también sea un desastre.

Esto también es normal.

Una chica enfurruñada se sienta en el suelo de su habitación
Los niños están lidiando con los factores estresantes de la pandemia y los padres pueden ayudarlos a afrontar estos nuevos desafíos. (Shutterstock)

Fortaleciendo la relación

Miller dice que por eso escribió su nuevo libro, Qué decirles a los niños cuando nada parece funcionar.

«Si podemos ayudar a fortalecer la relación entre padres e hijos, eso es realmente protector para la salud mental», dice. «Lo que te hace sentir que puedes quedarte es saber que puedes resolverlo».

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Estas habilidades son especialmente relevantes ahora. “Cuando estamos bajo estrés, somos más propensos a los conflictos. Cuando nos sentimos amenazados, vemos las intenciones de la otra persona como negativas ”, dice Miller.

Y muchas personas suelen afrontar el estrés familiar evitándolo, dice. “Pero con las restricciones, todos tienen que mirar alrededor de la sala de estar o la mesa de la cocina y decir: ‘Oh, ahora estamos unidos’. Y no necesariamente tenemos las habilidades para la resolución de conflictos «.

Miller, quien también es profesor asistente clínico en la Universidad de Columbia Británica, había prometido no escribir nunca un libro para padres: “Lo fundamental para los padres es realmente tener algo de confianza en sí mismos, y la idea de un libro puede dar una idea errónea que hay un experto que sabe cómo ser padre mejor que tú ”, dice. «Estaba realmente reacio a unir mi voz a ese coro que podría aumentar inadvertidamente la ansiedad de los padres».

Pero luego ella descubrió Terapia familiar centrada en las emociones (EFFT). Desarrollado por su coautora, la psicóloga de Denver Adele Lafrance, EFFT permite a los padres tener más confianza y les enseña a ver lo bueno en sus hijos y en ellos mismos, incluso cuando las cosas se ponen muy feas en casa.

“Estamos dando herramientas, pero nunca queremos que nadie vaya en contra de su mejor juicio porque así lo dice un libro para padres”, dice Miller.

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Formas de mantener motivados a los niños a través del aprendizaje en línea


Formas de mantener motivados a los niños a través del aprendizaje en línea – 18 de enero de 2021

Comunicarse con los niños

Miller y Lafrance proporcionan una hoja de ruta para gestionar los momentos difíciles.

El primer paso es construir un puente entre la “isla del niño molesto” y la “isla de los padres frustrados” imaginando lo que su hijo puede estar pensando y sintiendo.

En muchos casos, los niños aún no han aprendido a comprender y nombrar sus sentimientos y necesidades, o están demasiado angustiados para comunicarlos de manera efectiva: esto también es cierto para los adultos. Es posible que los niños no se sientan cómodos hablando de sus sentimientos o que estén demasiado enojados para hablar, lo que también ocurre con los adultos. Entonces, podemos ver los comportamientos difíciles como la forma en que los niños intentan comunicar sus emociones subyacentes y satisfacer sus necesidades.

No importa si es preciso: simplemente está tratando de pensar en posibles conjeturas de por qué el niño puede sentirse o actuar de esta manera. Esto comunica que el niño es importante, no está mal, y que está dispuesto a intentar comprenderlo.

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El siguiente paso es validar o poner en palabras estas conjeturas sobre la experiencia interior del niño.

“A veces, la gente piensa que la validación significa simplemente elogiar o decir que todo está bien y que en realidad eso no es útil”, dice Miller. «La validación real es ser capaz de ponerse en el lugar de la otra persona, ver de dónde vienen tiene sentido y luego poner eso en palabras para compartir que se entiende el problema».

La validación, y el sentirse comprendido, calma nuestro sistema nervioso y nos saca del modo de lucha o huida, dice Miller. Es más efectivo cuando se hace una y otra vez (Miller recomienda ofrecer tres conjeturas diferentes) ya que lleva tiempo antes de que sintamos que alguien está con nosotros.

Por ejemplo, si su hijo se niega a hacer su tarea, podría ofrecer tres validaciones, como: «Puedo ver por qué no querrías hacerlo porque es aburrido» y «Preferirías jugar videojuegos, «Y» No parece justo que tu hermana no tenga que hacerlo «.

Una mujer sosteniendo un cuaderno se encuentra sobre su hija
Las frustraciones de los padres pueden reflejarse en la comunicación con sus hijos. (Shutterstock)

A muchos padres les preocupa que este enfoque no fortalezca a sus hijos para el mundo real y cruel. Pero Miller no está de acuerdo. “La validación es decir, ‘Siempre te cubro la espalda’”, dice Miller. «Cuando los niños se sienten y crecen con esa sensación de que mi cuidador me respalda, pueden manejar mejor el mundo más difícil».

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También podemos reconocer cuando cometemos errores. “Uno de los mejores regalos que podemos darles a nuestros hijos es demostrar que no lo hacemos todo a la perfección”, dice Miller.
“En realidad, se trata de modelar y enseñar que las relaciones saludables implican fallar, estropear y luego reparar.

“Es la máxima demostración de fuerza que podemos decir: ‘Me equivoqué aquí’”, dice Miller.

La validación ayuda a los niños a regular sus emociones y a entrar en una zona en la que pueden dar el siguiente paso para ayudar con la resolución de problemas y otros apoyos prácticos, dice Miller.

Compartiendo alegría

Si bien a menudo nos enfocamos en los problemas, también es importante compartir la alegría, dice Miller.

Ahora mismo, necesitamos buscar pequeños momentos para celebrar.

“Si su hijo entra y dice: ‘Acabo de pasar al siguiente nivel de mi videojuego’, preste atención. Y realmente unirse a su entusiasmo ayudará a promover su actitud positiva general, su salud mental y fortalecerá su relación. Esos son tan importantes como estar allí en los momentos en que su hijo está deprimido ”, dice Miller.La conversación

Joanna Cheek, Profesora Asistente Clínica, Facultad de Medicina, Universidad de Columbia Britanica

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Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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