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Fue una buena noticia ver que los esfuerzos de vacunación contra el virus COVID-19 comenzaron en Ontario en diciembre, y que el primer receptor fue un trabajador de apoyo personal de un hogar de cuidados a largo plazo. Anita Quidangen. Sin embargo, una campaña de vacunación exitosa no pondrá fin a la crisis en la atención a largo plazo.

La pandemia de COVID-19 ha provocado niveles catastróficos de enfermedad y muerte: 81 por ciento del total de muertes por COVID-19 que ocurrieron en Canadá durante la primera ola fueron en hogares de cuidado a largo plazo, que es casi el doble que en otros países dentro de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Los hogares de cuidados a largo plazo también se han visto afectados brotes devastadores durante el segunda ola de la pandemia.

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La edad de los residentes frágiles y sus complejas comorbilidades no son las únicas razones de la vulnerabilidad en este sector.

Una mujer con una máscara recibe una inyección en su brazo de otra mujer, mientras que el primer ministro Doug Ford se para en el fondo
El primer ministro de Ontario, Doug Ford, observa cómo la trabajadora de apoyo personal Anita Quidangen recibe su segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 de la enfermera registrada Hiwot Arfaso en Toronto el 4 de enero de 2021. THE CANADIAN PRESS / Frank Gunn

La crisis en los hogares de ancianos tiene su origen en el trabajo precario

El nuevo coronavirus es una enfermedad profesional, que es un peligro que se propaga rápidamente en el trabajo. La crisis en el sector de cuidados a largo plazo, así como en muchos otros lugares de trabajo susceptibles, refleja condiciones precarias de larga data que consisten en un racializado, inmigrante y mano de obra femenina, combinado con una nueva pandemia viral, que resulta en presentismo, en otras palabras, Continuar trabajando a pesar de la exposición o la enfermedad por COVID-19.

Como se hizo eco en investigaciones anteriores, no solo los empleados precarios trabajan en varios sitios, pero existen importantes consecuencias financieras para los trabajadores si se reportan enfermos. Estos trabajadores a menudo se emplean en trabajos de bajos ingresos como trabajadores auxiliares o personal de apoyo en el sector de la salud, empleados de gig-economy, taxistas y trabajadores temporales, subcontratados o por agencias. Se enfrentan a sanciones económicas por faltar al trabajo.

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Aunque los beneficios por enfermedad del seguro de empleo federal ofrecen a los trabajadores calificados una parte de su salario, el beneficio máximo es solo el 55 por ciento del salario. Además, hay periodos de espera que pueden servir como desincentivos.

Una mujer y un hombre con máscaras y abrigos de invierno, sosteniendo un cartel de cartón que decía '43 muertos, sus vidas importaban'
La gente protesta el 29 de diciembre de 2020, frente al centro de atención a largo plazo Tendercare Living Center en Scarborough, Ontario, un centro que se ha visto muy afectado durante la segunda ola de COVID-19. LA PRENSA CANADIENSE / Nathan Denette

Del mismo modo, el Beneficio de recuperación por enfermedad de Canadá ofrece apoyo a los ingresos para los trabajadores con COVID-19, pero solo cuesta $ 450 a la semana después de impuestos. Además, los trabajadores solo pueden postularse después de perder el 50 por ciento de su semana laboral, lo que significa que no pueden usarlo para quedarse en casa cuando están enfermos el primer día de los síntomas.

Todo esto significa que los trabajadores con empleos precarios y salarios bajos tienen pocos incentivos para ausentarse del trabajo cuando están enfermos si ya están luchando para llegar a fin de mes con sus salarios completos. De hecho, investigaciones recientes sugieren que en el sector de cuidados a largo plazo, los trabajadores no ganó lo suficiente para mantener adecuadamente a sus familias. Desigualdades de ingresos combinadas con racismo también se han informado. Entonces, si bien la vacuna COVID-19 parece prometedora, una pregunta importante es: ¿Cómo se vacuna contra el trabajo precario?

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Días de enfermedad pagados por todo el monto a la equidad en salud

Abordar la crisis actual requiere tanto una vacuna contra el coronavirus como políticas que apoyen a los trabajadores precarios, como los días de enfermedad pagados. los Red de trabajo decente y salud ha estado abogando por días de enfermedad pagados durante años. Como explicó la red en su reciente informe, los días de enfermedad pagados son cruciales para la salud pública y para lograr la equidad.

El informe señala que los grupos que tienen la necesidad más urgente de días pagados por enfermedad, los que han experimentado tasas más altas de COVID-19 y mayores repercusiones económicas durante la pandemia, son los trabajadores racializados de bajos salarios que se encuentran entre los menos propensos a tener estos beneficios:

“Al igual que las vacunas, los días de enfermedad pagados deben ser universales para proteger a los más vulnerables. La crisis en la atención a largo plazo ilustra cómo el trabajo precario y las brechas en los días de enfermedad pagados exponen a los más vulnerables «.

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La Dra. Teresa Tam, directora de salud pública de Canadá, ha pedido días pagados por enfermedad, tanto para contrarrestar la pandemia actual como para hacer que la sociedad sea más saludable y equitativa. Como ella describe en su Informe sobre el estado de la salud pública en Canadá 2020, la crisis de los cuidados a largo plazo tiene sus raíces en el trabajo precario a largo plazo. Ella identifica varios factores que fueron significativos para los trabajadores de apoyo personal en cuidados a largo plazo:

«(E) stas desventajas incluyen la inseguridad económica y laboral, la falta de licencia por enfermedad remunerada y la necesidad de trabajar en varios trabajos para llegar a fin de mes».

Entre las acciones específicas que solicita se encuentran los niveles mínimos de personal y trabajos de calidad a tiempo completo con beneficios que incluyen licencia por enfermedad remunerada.

El nuevo informe de la Mesa Asesora Científica COVID-19 de Ontario sobre COVID-19 y los hogares de cuidado a largo plazo de Ontario tiene medidas basadas en la evidencia para reducir los brotes y las muertes con y sin la vacuna COVID-19. Estos incluyen mejores condiciones de trabajo y licencia por enfermedad remunerada garantizada.

La necesidad de abordar el trabajo precario nunca ha sido tan urgente, y la exigencia de días de enfermedad pagados nunca ha estado tan extendido – desde asociaciones de enfermeras y médicos hasta alcaldes y jefes médicos de salud.

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Abordar las condiciones que alimentaron los brotes.

Abordar los efectos de la pandemia requiere tanto la vacunación contra el virus como la mejora de las condiciones laborales que lo nutrieron, especialmente las de los grupos inmigrantes, racializados y femeninos de bajos salarios que trabajan en cuidados a largo plazo. Los días de enfermedad pagados son un complemento esencial de la vacuna y parte del regreso a una nueva normalidad más saludable.

Necesitamos vacunarnos contra COVID-19 pero también vacunar a la sociedad contra el trabajo precario siguiendo los consejos del informe del Dr. Tam y apoyando “trabajos de calidad a tiempo completo con beneficios como la licencia por enfermedad pagada”.La conversación

Iffath Unissa Syed, Becaria postdoctoral, Instituto de Pandemias, Instituto de Política, Gestión y Evaluación de la Salud (IHMPE), Escuela de Salud Pública Dalla Lana, Universidad de Toronto y Jesse McLaren, Médico de urgencias y profesor adjunto del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria, Universidad de Toronto

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.


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