Ha pasado un año desde COVID-19 poner al mundo en un tiempo de espera prolongado. El año pasado, los cines cerraron sus puertas mientras que los estudios cinematográficos pospusieron sus títulos más importantes. En las áreas donde los teatros finalmente volvieron a abrir, muchos clientes habituales optaron por quedarse en casa.

Pero la crisis existencial de la industria cinematográfica comenzó mucho antes de la pandemia. Si bien el futuro del cine parece sombrío ahora, existe una excelente posibilidad de que pueda recuperarse.

Es posible que COVID-19 haya dejado el negocio del cine maltrecho, pero no está roto y, quizás, esté mejor equipado que nunca para competir con los nuevos medios por nuestra atención.

Estamos inmersos en la pandemia y todavía hay una cantidad ridícula de títulos de calidad que hacen su debut en plataformas de video bajo demanda (VOD) y servicios de transmisión cada semana. Dependiendo de dónde viva, aún puede ver películas en autocines y teatros (que ofrecen asientos con capacidad reducida).

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La pandemia hizo obligar a Hollywood a posponer sus franquicias más lucrativas. Un título de gran presupuesto como Rápido y Furioso 9 no puede recuperar su costo sin obtener ingresos de los cines. La industria se las arregló para producir cientos de películas de bajo a mediano presupuesto porque estos títulos pueden generar ganancias sin una presentación teatral.

Queridos críticos como Nomadland, El padre y Minari Puede que no esté en el radar del espectador promedio, pero no vea sus nominaciones para la temporada de premios como una señal del fin de los tiempos. Los aspirantes a Mejor Película rara vez son éxitos de taquilla.

La avalancha de nuevos títulos de transmisión y VOD no se agotará antes de que vuelvan a abrir los cines. Una vez que el coronavirus esté completamente bajo control, Hollywood comenzará a lanzar sus títulos más esperados justo a tiempo para la temporada de éxitos de taquilla del verano, asumiendo, por supuesto, que COVID-19 no regrese con otra ola.

Si todo va bien, las películas de renombre que se pospusieron el año pasado deberían llegar a los cines esta primavera. No pasará mucho tiempo antes de que el público pueda comenzar a reservar entradas para lanzamientos calientes como Marvel. Viuda negra (Mayo 7), Un lugar tranquilo II (28 de mayo) y En las alturas (18 de junio).


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Qué se transmite: los mejores programas y películas de marzo


Qué está transmitiendo: Principales programas y películas en marzo – 7 de marzo de 2021

Este año debería estar repleto de posibles éxitos hasta diciembre. Varias películas superaron la programación del año pasado (Top Gun: Maverick, No hay tiempo para morir) ahora competirá por el dinero en efectivo de los asistentes al teatro, junto con los títulos programados para 2022.

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Este período de lanzamiento en auge asume que el proceso de vacunación se desarrolla de acuerdo con el plan. Si los números de COVID-19 no disminuyen drásticamente, las matemáticas se vuelven más complicadas para los estudios que se aferran a sus vacas de efectivo.

Las pautas de salud y seguridad del gobierno dictan cuántas personas pueden ocupar las salas de cine durante la pandemia. Estos números han sido tan restrictivos como 50 personas por edificio al 25 por ciento de la capacidad por auditorio, con la audiencia colocada en arreglos de asientos socialmente distanciados. Si los cines continúan operando a capacidad limitada hasta junio, los estudios tienen más incentivos para retrasar sus grandes títulos hasta el otoño o incluso hasta el 2022.

Los cines, que ya están sufriendo un golpe financiero al vender menos boletos, también deben pagar gastos adicionales para cumplir con los nuevos estándares de salud y seguridad relacionados con COVID-19. Incluso si el personal del cine va más allá de los protocolos de seguridad (como limpiar los puntos de contacto cada 30 minutos), no se sabe cuándo los espectadores se sentirán cómodos empaquetados en salas grandes con extraños.

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Cuando los números de COVID-19 disminuyeron el verano pasado, Warner Bros.intentó impulsar la taquilla lanzando la última epopeya de Christopher Nolan, Principio, en cines. La película no logró atraer multitudes y Principio‘s Los pésimos números de taquilla sirvieron como advertencia para los estudios que aún están considerando estrenos en cines.

Los cines deben prepararse para una batalla cuesta arriba, pero no estrictamente debido a los estragos de COVID-19. A pesar de que la taquilla nacional alcanzó un máximo histórico en 2018, la venta de entradas alcanzó su punto máximo en 2002. En estos días, Hollywood no sigue rompiendo récords de taquilla vendiendo más boletos. En cambio, los cines cobran a las personas cantidades más altas por ver menos películas. Aumentar los precios de las entradas sin dar a los espectadores un mayor valor a cambio no es una forma de que los cines compitan con competidores como Netflix y Amazon Prime.

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La gente no dejará de ver películas en el corto plazo, pero verlas en los cines puede pasar de moda. Para que los teatros sigan siendo relevantes, deben dejar de actuar como si aún fueran el rey de la colina. Los propietarios de cines deben prestar atención a sus competidores digitales y evolucionar con los tiempos.

Cuando un estudio importante como Disney o Warner Bros. lanza un servicio de transmisión, puede eliminar al intermediario teatral. Esto deja a los teatros en una posición precaria. Los estudios no tienen que compartir sus ganancias con los cines asociados cuando pueden transmitir Mujer maravilla 1984 directamente a los espectadores en HBO Max o Raya y el último dragón en Disney +.


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Oscar 2021: nominados al Oscar a la mejor película


Oscar 2021: nominados al Oscar a la mejor película – 15 de marzo de 2021

La proliferación de servicios de transmisión ha obligado a las empresas de teatro a cambiar su modelo de negocio fundamental. Las fuerzas del mercado ahora exigen una renegociación sobre cuánto tiempo pueden aparecer los títulos en los cines antes de llegar a los servicios de transmisión y los medios domésticos. Este cambio radical en la ventana teatral es solo el punto de partida.

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Mantener la relevancia requiere que los cines ofrezcan contenido atractivo más allá de las proyecciones corrientes, desde retrospectivas seleccionadas, preguntas y respuestas con cineastas y clubes de apreciación cinematográfica hasta garantizar que la proyección y la calidad de sonido superiores continúen generando experiencias que no se pueden replicar en casa.

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Si sufrir por COVID-19 te ha hecho preocuparte por la muerte del cine tal como lo conocemos, todavía hay motivos para la esperanza. Las salas de cine tienen un arma secreta que infunde miedo en el corazón de los servicios de transmisión: no hay comparación entre ver una película en casa y la experiencia colectiva de ver una película en una sala de cine. Es como la disparidad entre ver a tu banda favorita en una sala de conciertos y escuchar su álbum de grandes éxitos en casa en el sofá.

Sentado en el autobús mirando El irlandés puede calificar como ver una película, pero salir de su casa para sentarse en un cine oscuro y mirar una pantalla gigante con una multitud eléctrica realmente va a ver un espectáculo. Cuando gasta dinero en una entrada de cine, no está pagando simplemente para mirar una pantalla parpadeante. Estás preparándote para vivir una experiencia multisensorial única.

Con suerte, y con algunos ajustes por parte de los cines, es de esperar que no sea una experiencia que finalmente quede relegada a los anales de la historia, sino algo que las generaciones venideras puedan seguir disfrutando.

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Victor Stiff es un escritor y crítico de cine que ha cubierto TIFF, Sundance y SXSW. Es el presentador de Dope Black Movies y un crítico senior en That Shelf.

© 2021 Global News, una división de Corus Entertainment Inc.

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