El caso de asesinato contra un hombre blanco acusado de disparar y matar a seis mujeres de ascendencia asiática y otras dos personas en Atlanta– los negocios de masajes de área esta semana podrían convertirse en la primera gran prueba para De Georgia nueva ley de delitos de odio.

Robert Aaron Long, de 21 años, dijo a la policía que los ataques del martes en dos spas en Atlanta y otro negocio de masajes cerca de los suburbios de Woodstock no fueron motivados racialmente y afirmaron tener adicción al sexo. Las autoridades dijeron que aparentemente arremetió contra lo que vio como fuentes de tentación, pero aún estaban investigando su motivo.

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Debido a que la mayoría de las víctimas eran mujeres de ascendencia asiática, existe escepticismo sobre esa explicación y el público clama por cargos de delitos de odio, especialmente entre la comunidad asiáticoamericana, que ha enfrentado un número creciente de ataques desde que se apoderó de la pandemia del coronavirus.

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Pero, como muchos estados, la ley de Georgia promulgada el verano pasado no prevé un delito de odio independiente, sino que permite una sanción adicional cuando una persona es condenada por otro delito.

“No es algo por lo que te arresten. Es un reforzador de la sentencia ”, dijo Pete Skandalakis, ex fiscal y director ejecutivo del Consejo de Fiscales de Georgia.


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Hombre acusado después de 8 muertos en tiroteos en el área de Atlanta


Hombre acusado tras 8 muertos en tiroteos en el área de Atlanta

La ley dice que se puede aplicar una pena adicional por ciertos delitos si están motivados por la raza, el color, la religión, el origen nacional, el sexo, la orientación sexual, el género o la discapacidad mental o física de la víctima. Incluso antes de que se aprobara la ley en medio del ajuste de cuentas nacional sobre la injusticia racial, la pandemia había detenido en gran medida los casos judiciales, por lo que Skandalakis dijo que no cree que la regla se haya aplicado todavía.

Un cargo por delito de odio puede incluirse en una acusación o agregarse en algún momento antes del juicio. Si un jurado declara culpable al acusado del delito subyacente, los fiscales pueden presentar pruebas de una mejora de la sentencia por delitos de odio. Los abogados defensores pueden presentar sus propias pruebas y el jurado delibera nuevamente. Si los miembros del jurado encuentran que es un crimen de odio, hay una mejora obligatoria de al menos dos años de prisión y una multa de hasta $ 5,000 por un delito grave.

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El gobierno federal y algunos otros estados van más allá con leyes que penalizan la violencia motivada por prejuicios sin requerir una condena por un delito subyacente.

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El Departamento de Justicia de EE. UU. Podría optar por presentar cargos federales por delitos de odio independientemente de los enjuiciamientos estatales. Los investigadores federales aún no han descubierto evidencia que demuestre que Long apuntó a las víctimas debido a su raza, dijeron a The Associated Press dos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. Los funcionarios tenían conocimiento directo de la investigación, pero no estaban autorizados a hablar en público y hablaron bajo condición de anonimato.

En Georgia, la sentencia mínima por asesinato es cadena perpetua, con o sin posibilidad de libertad condicional después de 30 años. Los fiscales también pueden solicitar la pena de muerte si el asesinato cumple con ciertos requisitos.

Long ha sido acusado de ocho cargos de asesinato, y dependerá de la fiscal de distrito del condado de Cherokee, Shannon Wallace, y de la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, decidir si continuar con la mejora del delito de odio.

Wallace dijo en un comunicado que no puede responder preguntas específicas sobre el caso, pero que está “muy consciente de los sentimientos de terror que se experimentan en la comunidad asiático-estadounidense”. Un representante de Willis no respondió a las solicitudes de comentarios.

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Dado que es poco probable que alguien condenado por múltiples asesinatos sea liberado de la prisión, se podría argumentar que no vale la pena el esfuerzo, el tiempo y los gastos para perseguir una designación de crimen de odio que conlleva una pena adicional relativamente pequeña.

Pero el representante estatal republicano Chuck Efstration, quien patrocinó la legislación, dijo que no se trata solo del castigo.

“Es importante que la ley llame a las cosas como son”, dijo. “Es importante para las víctimas y es importante para la sociedad”.

Y la ley debe usarse para darle fuerza, dijo la senadora estatal Michelle Au, una demócrata que es chino-estadounidense.

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Au cree que ha habido cierta resistencia en todo el país para acusar los ataques contra los estadounidenses de origen asiático como crímenes de odio porque son vistos como “minorías modelo”, un estereotipo de que son trabajadores, educados y libres de problemas sociales. Dijo que escuchó de muchos electores en el último año que los estadounidenses de origen asiático, y las personas de ascendencia china en particular, estaban sufriendo prejuicios porque el coronavirus había surgido en China y el entonces presidente Donald Trump usó términos raciales para describirlo.

“La gente siente que están siendo bombardeados con gas porque ven que sucede todos los días”, dijo. “Sienten muy claramente que tiene motivaciones raciales, pero no está vinculado ni etiquetado de esa manera. Y la gente se siente frustrada por esa falta de visibilidad y por ignorar ese aspecto ”.

Además de enviar un mensaje a la comunidad, es importante que la nueva ley se use por razones legales, dijo la profesora de derecho de la Universidad Estatal de Georgia, Tanya Washington. Si bien la policía ha dicho que es demasiado pronto para decir si los tiroteos en el spa califican como un crimen de odio, ella dijo que parece obvio que la violencia fue motivada por prejuicios dadas las personas y empresas atacadas.

“A menos que lo probemos con casos como este, no tendremos un cuerpo de leyes sobre cómo probar que el sesgo motivó el comportamiento”, dijo.


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La ley de Georgia también obliga a recopilar y reportar datos sobre delitos de odio investigados por las fuerzas del orden, lo que permite el seguimiento y la asignación adecuada de recursos, dijo Washington.

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Georgia era uno de los cuatro estados sin una ley de crímenes de odio cuando los legisladores la aprobaron rápidamente el año pasado a raíz del asesinato de Ahmaud Arbery y las protestas nacionales contra la injusticia racial y la brutalidad policial. Arbery, un hombre negro de 25 años, fue perseguido y asesinado a tiros mientras corría cerca de la costa de Brunswick en febrero de 2020. Tres hombres blancos fueron acusados ​​de asesinato después de que apareciera el video del asesinato meses después.

La Corte Suprema de Georgia anuló un estatuto anterior sobre crímenes de odio en 2004, diciendo que era demasiado amplio.

Los escritores de Associated Press Jeff Amy en Atlanta y Michael Balsamo en Washington contribuyeron con el reportaje.

© 2021 La Prensa Canadiense

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