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El 11 de enero de 2020, los titulares no eran sobre la novela. coronavirus.

Ese día, el Congreso de Estados Unidos estaba preparando artículos de acusación e Irán finalmente admitió que derribó un avión ucraniano por error.

En China, sin embargo, se estaban desarrollando dos historias menos notadas que, en última instancia, tendrían profundas consecuencias para el mundo entero.

Desde Wuhan llegaron los primeros informes de que un cliente habitual de un mercado de productos del mar había muerto a causa de un virus no identificado, mientras que en Shanghai, un equipo de investigadores acababa de producir, con una velocidad asombrosa, la secuencia genética completa del virus.

La primera historia fue la confirmación de un descenso próximo a una catástrofe de salud pública mundial. El segundo representó la salvación potencial de él.

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El profesor Zhang Yongzhen dirigió el equipo de científicos que identificaron los componentes virales del genoma del SARS-CoV-2. Según informes de noticias, el sábado 11, un colega en Australia convenció a Zhang para que compartiera los datos en línea.

Y así lo hizo.

Esa decisión no detuvo al virus en seco, pero dio a los científicos de todo el mundo un gran paso adelante en la lucha contra una enfermedad nueva y altamente contagiosa, recientemente denominada COVID-19.

“El intercambio de conocimientos y experiencias de China fue muy importante”, dice Raywat Deonandan, epidemiólogo de la facultad de ciencias de la salud de la Universidad de Ottawa.


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Nuevos datos sugieren que Canadá no debería reservar dosis de vacuna COVID-19


Nuevos datos sugieren que Canadá no debería reservar dosis de vacuna COVID-19

«Podemos quejarnos de tal vez alguna falta de transparencia, tal vez algunos datos incompletos, pero lo que se compartió es fundamental para permitirnos responder a esta pandemia».

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En una era de movilidad y transporte incomparables, nunca ha existido un virus tan peligroso que se haya propagado tan rápidamente por todo el mundo. Pero también lo hizo la información sobre el virus, intercambiada y compartida por investigadores de todo el mundo.

Comprender el virus ayudó a otros científicos a desarrollar pruebas para diagnosticarlo, lo que ayudó a hospitales, médicos y enfermeras a tratarlo. Y si bien eso solo salvó innumerables vidas, el avance más grande tomaría mucho más tiempo y seguiría plagado de incertidumbre: crear una vacuna.

El santo grial de una pandemia, una vacuna, protegería a los humanos del virus y devolvería la vida a la normalidad en la tierra.

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El trabajo comenzó casi de inmediato en cerca de 200 variantes de vacunas en laboratorios prístinos desde China, Rusia e India hasta Alemania, Reino Unido y Estados Unidos.

El virus, sin embargo, no esperaba. En febrero, se había extendido desde China hasta Europa. Tuvo un costo terrible en Italia y España. En marzo, COVID-19 había llegado a la costa oeste de América del Norte y los grupos de infecciones comenzaron a multiplicarse en la ciudad de Nueva York, pero también en los hogares de ancianos de la provincia de Quebec.

Comunidades y naciones enteras fueron bloqueadas de una manera que pocas personas habían experimentado. Al mismo tiempo, los gobiernos comprometieron miles de millones de dólares para acelerar la investigación.

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A principios de mayo, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von Der Leyen, anunció entre aplausos que países de Europa y otros lugares habían «comprometido colectivamente 7.400 millones de euros para vacunas, diagnósticos y tratamientos», y lo habían hecho en unas pocas horas.


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Coronavirus: llega a Canadá el primer envío de la vacuna de Moderna


Coronavirus: llega a Canadá el primer envío de la vacuna de Moderna

Una vacuna no podría llegar lo suficientemente rápido. El virus parecía imparable y todas las vacunas anteriores habían requerido al menos cuatro años para desarrollarse.

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El concepto básico es sencillo: provocar la respuesta inmune del cuerpo humano a un virus invasor. Algunas vacunas utilizan una versión debilitada de un virus, o fragmentos del mismo, o un virus completamente inofensivo para activar el sistema inmunológico.

Pero la secuencia genética completa de China estimuló nuevas ideas, como una vacuna hecha de parte del código genético del virus. El ARN mensajero (ARNm) puede decirle a las células humanas que produzcan proteínas de pico como las que se encuentran en la superficie de este coronavirus. En teoría, el sistema inmunológico producirá anticuerpos y activará las células T para atacar la infección y, lo que es más importante, estará listo para el virus real cuando aparezca.

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“Nunca tocamos el virus”, dijo Gregory Glenn de Novavax. “Hacemos la proteína. Y podemos inyectar eso y tener una respuesta inmune a la proteína de pico que será protectora «.

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Sencillo y, aparentemente, seguro.

«La secuencia genética fue fundamental en todo esto», dice Deonandan. «Nos permitió identificar la naturaleza del virus muy, muy rápidamente, por lo que sabíamos que era un coronavirus y pudimos predecir cómo se desarrollaría su comportamiento».

Con una colaboración gubernamental extraordinaria, los fabricantes avanzaron rápidamente a través del desarrollo, las pruebas y las pruebas. Entre los fabricantes de productos farmacéuticos rivales había competencia, pero también cooperación.

«Todos los fabricantes de vacunas están trabajando juntos, cooperando donde sea necesario», dijo Adar Poonawalla, director ejecutivo del Serum Institute of India. «Todos estamos en una carrera para luchar contra la enfermedad, aquí no hay nadie».


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Coronavirus: funcionario de salud analiza la necesidad de una vacuna COVID-19 estacional en medio de variaciones de virus


Coronavirus: funcionario de salud analiza la necesidad de una vacuna COVID-19 estacional en medio de variaciones de virus

Para Poonawalla, cuanto antes haya una vacuna, antes se podrán salvar vidas.

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Aún así, las vacunas llevan tiempo. Uno de los desarrolladores de las nuevas vacunas de ARNm, Moderna, comenzó en marzo pasado a probar solo 45 voluntarios, un número pequeño para limitar el daño potencial. Se necesitaron dos dosis y 10 semanas de control; no se puede acelerar la respuesta del cuerpo humano a los tratamientos experimentales.

A medida que se procesaron los resultados y se ajustaron las dosis de la vacuna, la aprobación regulatoria también se volvió más receptiva y las siguientes fases comenzaron rápidamente.

Se necesitaron más de 30.000 participantes para los ensayos finales de Fase 3 de Moderna. Ayudó enormemente que la búsqueda de voluntarios fuera fácil: estaban en todas partes en grandes cantidades, y una pandemia furiosa aseguró que no escasearan los que darían positivo en las pruebas, lo cual es esencial en los ensayos de vacunas.

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“La duración del ensayo está determinada por la rapidez con la que las personas obtengan resultados positivos para la enfermedad”, dice Deonandan. “Entonces, cuantas más personas tenga, más probabilidades habrá de que den positivo. Así que esto comprimió lo que habrían sido años de recopilación de datos en semanas. Lo cambió todo «.

Para el verano, la tasa de infección por COVID-19 disminuyó en muchos lugares y la vacuna todavía parecía estar muy lejos. Pero los gobiernos comenzaron a alinearse para ellos.

En Canadá, el gobierno de Trudeau aseguró dosis por millones de Pfizer-BioNTech, Moderna, Johnson y Johnson y otros: contratos para más vacunas per cápita que cualquier otro país del mundo. La sobrecompra es una especie de póliza de seguro contra fallas, pero si tiene éxito cubriría a más de 150 millones de personas, cuatro veces más que la población de Canadá.

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En agosto, el primer ministro Trudeau anunció: «Nos aseguramos de que si una de estas posibles vacunas tiene éxito, Canadá y los canadienses tendrán acceso a las dosis que necesitan».


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Respondiendo a sus preguntas sobre COVID-19, 24 de diciembre


Respondiendo a sus preguntas sobre COVID-19, 24 de diciembre

La importancia de esas compras anticipadas se haría evidente en unas semanas cuando una nueva ola de la pandemia se extendiera con el clima otoñal. En septiembre, el mundo alcanzó lo que el secretario general de la ONU llamó un “hito agonizante”: la asombrosa pérdida de un millón de vidas por COVID-19. El número de casos aumentó una vez más, seguido como era de esperar por un aumento en las hospitalizaciones y muertes.

Pero cuando se avecinaba un invierno oscuro, se encendió una luz brillante.

“Tenemos una vacuna para el mundo”, declaró Andrew Pollard del Grupo de Vacunas Oxford-AstraZeneca a finales de noviembre.

Más de un fabricante de vacunas obtuvo resultados sorprendentes de sus ensayos. La vacuna de Pfizer-BioNTech mostró una efectividad superior al 90 por ciento. El presidente de Pfizer, Albert Bourla, calificó los resultados de abrumadores: “Es un gran día para la ciencia. Es un gran día para la humanidad ”.

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En diciembre hubo aplausos por los primeros receptores de vacunas entre los trabajadores de primera línea en Toronto. Y fue difícil no emocionarse cuando le dieron la primera inyección en la ciudad de Quebec a una mujer de 89 años que estaba en cuidados a largo plazo. La ministra de Seguridad Pública de la provincia, Genevieve Guilbault, lo llamó el «primer rayo de sol en mucho tiempo».

Tanya Harvey, una enfermera titulada en Calgary, pareció llorar después de recibir la vacuna.

“Nos devolverá a nuestras familias, nuestras comunidades, nuestras vidas, nuestros seres queridos. Y va a salvar a personas que de otro modo hubiéramos perdido «.

La rapidez de la ciencia, la financiación, los ensayos, la producción de vacunas y las asociaciones mundiales han dado sus frutos.


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Coronavirus: Canadá recibirá 250.000 dosis adicionales de la vacuna Pfizer en enero


Coronavirus: Canadá recibirá 250.000 dosis adicionales de la vacuna Pfizer en enero

Las vacunas que normalmente llevan años se produjeron en meses. Deonandan, uno de los epidemiólogos que se ha convertido en un pilar de los medios de comunicación que ayuda a los canadienses a comprender las curvas de infección y otros datos fríos, parece casi asombrado por los logros científicos: «La velocidad es el resultado de un enfoque singular de la totalidad de la civilización en un problema».

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Sugiere que los avances no habrían sido posibles en el pasado, pero los avances tecnológicos, la cooperación de los investigadores y la voluntad de los gobiernos de participar sin reservas crearon lo que él llama «uno de esos momentos mágicos en la historia de la salud pública».

Canadá, al parecer, hizo una buena decisión sobre qué vacunas precomprar, asegurando contratos sobre las primeras en ser aprobadas. Y ha aumentado su compromiso de gasto a $ 865 millones para el esfuerzo internacional para llevar tratamientos y vacunas a los países más pobres. El director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, destacó el esfuerzo de este país y dijo que «le gustaría agradecer a Canadá y al primer ministro Trudeau por comprometerse a compartir las dosis excedentes de las vacunas COVID-19».

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Gran parte del mundo solo se ha encontrado con COVID-19 durante las estaciones de clima más cálido; ahora llega nuestra primera pandemia de invierno total. Hace frío y el aislamiento solo será mayor que la primavera pasada. Quién sabe lo mal que se pondrá en nuestros hospitales y para los ancianos antes de que termine. La fatiga causada por la pandemia y la frustración con el liderazgo político están aumentando.

Pero las vacunas están por llegar y mucho antes de lo que la mayoría de los expertos creían posible el invierno pasado. En lo que ha sido un año muy oscuro, qué suerte tenemos de tener ese primer «rayo de sol».


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