Como variantes altamente infecciosas de la novela coronavirus esparcidos por todo el mundo, hay cada vez más preguntas sobre la mejor manera de mantener seguros a los canadienses.

Una vez más, los viajes están en el centro de atención a medida que la atención pasa de la disminución de casos en Canadá a estas nuevas amenazas del exterior.

“Todos los virus deben moverse para sobrevivir, pero están indefensos sin sus huéspedes humanos. Y, sin embargo, sigue existiendo una renuencia generalizada a restringir los viajes. Realmente estamos analizando todas las medidas que se han implementado en todos los países ”, dijo Kelley Lee, profesora de la universidad Simon Fraser, a Global News.

Lee es parte de un grupo internacional que analiza las restricciones de viaje.

“Así que al principio, allá por enero, febrero, la sabiduría recibida realmente era que las restricciones relacionadas con los viajes no funcionan y la OMS (la Organización Mundial de la Salud) lanzó una recomendación de que los países no deberían adoptar tales medidas”.

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A medida que se desarrolló la pandemia, las opiniones han cambiado, dice Lee. “Hemos visto que en realidad hay algunas situaciones en las que realmente puede funcionar”.

Australia y Nueva Zelanda a menudo se consideran historias de éxito. La vida en ambos países ha vuelto en gran medida a la normalidad, habiendo seguido estrategias agresivas que incluyen controles fronterizos extremadamente estrictos y cierres estrictos cuando surge un solo caso.

Buscando variantes en Canadá

Se está llevando a cabo una búsqueda genética mientras los científicos canadienses en una sofisticada red de laboratorios a nivel nacional tienen como objetivo detectar e interrumpir las nuevas y altamente contagiosas variantes del coronavirus del Reino Unido, Brasil y Sudáfrica.

Los laboratorios de la Red canadiense de genómica COVID-19 (CanCOGeN) están secuenciando muestras de pruebas positivas de COVID-19.

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La secuenciación genómica implica el mapeo de todo el perfil genético de una muestra viral determinada. Es la única forma de determinar el alcance de las variantes en la población.

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La Dra. Catalina López-Correa es la directora ejecutiva de la red nacional, la cual está conformada por decenas de laboratorios provinciales y académicos. Fue creado en marzo pasado en previsión de la necesidad de incrementar la secuenciación genómica de las variantes de CoV-2 del SARS.

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Aproximadamente el cinco por ciento de todas las pruebas positivas de COVID-19 en Canadá se seleccionan para secuenciar. Fundamentalmente, los científicos de la red permanecen en estrecho contacto con sus homólogos de todo el mundo, todo en un esfuerzo por adelantarse a las mutaciones del virus.

Global News preguntó si la secuenciación de solo el cinco por ciento es suficiente para determinar la prevalencia de variantes dentro de la población canadiense.

“Esta es la pregunta del millón de dólares. Hemos estado trabajando con modelistas, matemáticos y estadísticos para llegar al número correcto ”, dijo López-Correa a Global News.

Añadió: “Necesitamos hacer más. Será importante realizar más secuencias para obtener realmente información detallada sobre lo que está sucediendo con estas (variantes) y no solo en Canadá “.

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Con este método, han logrado identificar casos de las tres variantes en Canadá. Pero, ¿podrían estos casos detectados ser solo la punta del iceberg? López-Correa dijo que es difícil saber en este momento dónde estamos en la curva epidemiológica.

“El virus aprende rápidamente a engañar a nuestro sistema. Necesitamos ser rápidos para aprender cómo se mueve el virus y cómo está evolucionando “.

Sobre la variante de Brasil

Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre la variante de Brasil:

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Brasil actualmente está luchando contra al menos dos variantes diferentes, P.1 y P.2, lo que impulsa un aumento de casos en el país.

Según un estudio de Lancet publicado el 27 de enero, hasta el 76 por ciento de la población de Manaos, en Brasil, había sido infectada con COVID-19 en octubre del año pasado, que está por encima del umbral teórico de inmunidad colectiva.

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La variante P.1, también conocida como B.1.1.28, se detectó por primera vez en enero en cuatro viajeros japoneses que habían regresado de la región amazónica de Brasil. El único caso de Canadá de la variante de Brasil es del linaje P.1.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Esta variante P.1 tiene 17 mutaciones únicas, incluidas tres en el dominio de unión al receptor de la proteína espiga del virus, que es responsable de la entrada celular.

Hasta ahora, hay poca evidencia sobre cuán contagiosa es la variante de Brasil, pero comparte varias mutaciones adquiridas de forma independiente (N501Y, K417N / T, E484K, N501Y) que circulan en las variantes del Reino Unido y Sudáfrica, que parecen tener una mayor transmisibilidad.

“Se espera que se comporte como las variantes del Reino Unido y Sudáfrica y muestre esta mayor transmisibilidad”, dijo a Global News el Dr. Donald Sheppard, inmunólogo y microbiólogo del Centro de Salud de la Universidad McGill.

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El Dr. Andrew Pekosz, virólogo y profesor de microbiología en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dijo: “Tiene una combinación extraña de mutaciones, lo que lo convierte en una … amenaza potencial para los humanos mucho más grande que las cepas más antiguas de SARS -CoV-2 ”.

– Con archivos de Saba Aziz


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