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Cuando Connor McDavid y Sydney Crosby tenían 16 años, ya estaban proyectados para estar entre los mejores jugadores de la NHL de todos los tiempos.

Cuando Mark Letestu tenía 16 años, estaba con los St. Paul Canadiens, un equipo B junior no lejos de su ciudad natal de Elk Point, Alta.

“Tenía la esperanza de jugar hockey junior A”, recordó Letestu, quien anunció su retiro el domingo. «Todavía estoy en el undécimo grado, tratando de pasar Matemáticas 20. Habría sido una visión larga pensar en algo parecido a una carrera en la NHL».

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De St. Paul, Letestu pasaría a protagonizar los Bonnyville Pontiacs, ganando el MVP de AJHL en 2005/06. Después de una temporada en la Western Michigan University, obtuvo un contrato profesional con el equipo agrícola de los Pittsburgh Penguins.

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Para el otoño de 2010, era un habitual de la NHL. Letestu jugaría 567 partidos de la NHL, incluidos 220 con el Engrasadores de Edmonton de 2015 a 2018. Su primer año con los Oilers fue la última temporada del equipo en Rexall Place.

“El primer año para mí fue especial. Jugar en ese edificio fue especial. Ese era el edificio al que papá me llevaba a ver partidos de exhibición ”, dijo.

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En 2016/17, Letestu formó parte del equipo de Oilers que abrió Rogers Place y puso fin a una sequía de playoffs de 10 años.

“Connor es un año mayor. Leon (Draisaitl) ahora es parte del equipo a tiempo completo. Simplemente parecía una progresión. Simplemente parecía que tenía que ir de esa manera. (Portero) Cam (Talbot) fue genial. Tenía un récord de franquicia de victorias ”, dijo Letestu.

Los Oilers enviaron a Letestu a Nashville en la fecha límite de cambios en 2018. Los Predators lo cambiaron de inmediato a Columbus para su segunda temporada con los Blue Jackets.

Firmó con Winnipeg para la temporada 2019/20, pero terminó jugando solo siete juegos con los Jets debido a un problema cardíaco. Desde entonces, la jubilación se había vuelto cada vez más inminente.

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“He tenido mucho tiempo en casa. Básicamente he estado en casa desde noviembre pasado con miocarditis. Tuve la oportunidad de reintegrarme a la vida familiar ”, dijo Letestu. “En algún momento, empiezas a darte cuenta de lo que eres. Hubiera sido un jugador de ligas menores que se espera que ayude a algunos prospectos ”.

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Letestu, su esposa y sus tres hijos mantendrán a Columbus como base de operaciones. Le gustaría seguir involucrado en el hockey, y parece probable que desempeñe un papel en el desarrollo del jugador.

Esta semana, pasará un tiempo reflexionando sobre el viaje desde St. Paul a la NHL. Terminaría siendo compañero de equipo de Crosby y McDavid durante su carrera. Su tiempo con los Oilers siempre será un punto culminante en su carrera.

«Aprecio cada maldito segundo que tengo para jugar para ese equipo».

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