La novela coronavirus podría haber llegado a Canadá semanas antes de que se diagnosticara el primer caso oficial a fines de enero de 2020, dice un experto que rastrea pandemias.

La profesora Sarah Otto de la Universidad de Columbia Británica dijo que es posible que haya infecciones de COVID-19 un mes o dos antes del primer caso oficial.

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La reconstrucción de los patrones de viaje tempranos de los portadores de COVID-19 en todo el mundo podría conducir a mejores políticas antes de que se produzcan las pandemias, dijo Otto, experto en modelos matemáticos de crecimiento y control de una pandemia en el departamento de zoología de la universidad.

“No creo que tuviéramos ningún caso que luego provocó la propagación de la comunidad”, dijo.

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Los investigadores han desarrollado un árbol filogenético o genealógico de las cepas COVID-19 de todo el mundo para determinar cuándo estaba el virus en la comunidad, dijo. Analizaron más de 700,000 secuencias de su genoma de casos positivos desde que se encontró por primera vez en Wuhan, China, a fines de 2019.

“Si rastreas este árbol genealógico, puedes volver al antepasado y averiguar cuándo llegó por primera vez a los humanos”, dijo en una entrevista reciente.


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Variantes de coronavirus: cómo los pacientes con un sistema inmunológico débil pueden ofrecer pistas


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“Y ese árbol genealógico se junta en un solo lugar en el tiempo, y eso es a fines de 2019”.

Los hallazgos de Otto concuerdan con un estudio de Estados Unidos publicado en la revista Clinical Infectious Diseases en noviembre, que encontró que el virus estaba en ese país en diciembre de 2019, aunque la transmisión comunitaria de COVID-19 no comenzó hasta febrero.

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Los primeros informes de los medios sobre el virus en Wuhan fueron el 31 de diciembre cuando expertos chinos investigaron un brote de una enfermedad respiratoria después de que 27 personas enfermaran.

El Dr. Ronald St. John, exdirector del Centro federal de Preparación para Emergencias, dijo que también fue el día en que Canadá fue advertido por primera vez sobre la enfermedad a través de la Red Global de Inteligencia en Salud Pública, un sistema de alerta temprana de amenazas a la salud pública en todo el mundo.

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Los expertos dicen que Canadá perdió la oportunidad de controlar mejor la propagación del COVID-19 al limitar el flujo de personas a través de la frontera antes y analizar los brotes para alertar al público.

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St. John dijo que el gobierno estaba tratando de encontrar el equilibrio adecuado entre anticipar el problema y encontrar soluciones. Sugerir que el cierre de los aeropuertos y la frontera con Estados Unidos podría no haber sido bienvenido, agregó.

“Los políticos probablemente pensarían que habrías perdido la cabeza”.

Wesley Wark dijo que el gobierno federal no apreció la rapidez con la que el virus podría propagarse desde China al resto del mundo.

Inicialmente, la opinión del gobierno federal sobre el virus estaba “arraigada en la esperanza optimista” de que COVID-19 no sería tan contagioso como resultó ser, dijo Wark, profesor adjunto de la Universidad de Ottawa que se especializa en asuntos internacionales e inteligencia. reunión.

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“En retrospectiva, esa idea es desconcertante”, dijo.

“Pero era la sabiduría oficial que estaba contenida en las evaluaciones de riesgo que fueron producidas por la Agencia de Salud Pública de Canadá. Y eso fue una terrible falla de evaluación, de juicio “.

Otros pasos en falso incluyen permitir viajar, mensajes confusos sobre distanciamiento físico, higiene, usar máscaras y no adquirir suficiente equipo de protección personal, dijo.

“Creíamos, de alguna manera, que Canadá estaría a salvo del tipo de marcha global de este virus”, dijo Wark.


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Coronavirus: la campaña de vacunación entra en una nueva fase en Quebec


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“Ponemos demasiada fe en la preparación de nuestro sistema de salud para enfrentarlo. Simplemente pasamos por alto tantas cosas. Y al final del día, si hay alguna explicación para esto, es una combinación de arrogancia que Canadá lograría superar esto y falta de imaginación “.

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La Agencia de Salud Pública de Canadá dijo en un comunicado que sus decisiones están guiadas por la ciencia, que está en constante “evolución” a medida que los científicos comprenden el virus.

“Cada pandemia es diferente en términos de características, contagio y cómo afecta a las personas”, dijo el comunicado.

La agencia está trabajando con todos los niveles del gobierno, las comunidades científicas y de atención médica para responder a la situación, agregó.

Health Canada y la Agencia de Salud Pública de Canadá publicaron “un ejercicio de lecciones aprendidas” en septiembre, que describe la efectividad de su respuesta al COVID-19 durante los primeros siete meses de la pandemia.

“Rápidamente se hizo evidente que la agencia no contaba con la amplitud y profundidad de los recursos humanos necesarios para respaldar una respuesta de emergencia de esta magnitud, complejidad y duración nunca antes vistas”, dice un informe de la oficina de auditoría y evaluación.

Detalla las deficiencias en otras áreas, incluida la experiencia médica, las comunicaciones y la gestión de emergencias.

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En las entrevistas, los expertos describieron los pasos que tomarían para mejorar la respuesta de Canadá a las emergencias y pandemias.

Julianne Piper, investigadora de la Universidad Simon Fraser en Burnaby, BC, dijo que se necesitan sistemas de alerta temprana para que los funcionarios puedan evaluar qué acción se necesita. También debe haber un sistema de inteligencia de salud pública global para garantizar que los tomadores de decisiones estén al tanto de las advertencias, dijo.

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“Puedes pensar en ello como una especie de detector de humo de la salud global, que suena y dice, ya sabes, algo no está del todo bien aquí, como estar en alerta o recopilar más información”, dijo Piper, quien estudia la Cruz. -medidas fronterizas adoptadas durante el COVID-19 y su efecto en el control de la transmisión del virus.

Como parte de su trabajo, Piper dijo que está claro que el momento es importante al implementar medidas fronterizas.

Países como Nueva Zelanda, Vietnam y Australia que tenían estrictas restricciones fronterizas como parte de sus primeras respuestas al COVID-19 han tenido más éxito en frenar la transmisión, dijo.


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El principal médico de Canadá analiza los intervalos de dosis de la vacuna COVID-19 siguiendo las recomendaciones de la NACI


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Detener el virus en las puertas, combinado con medidas nacionales adicionales, habría “realmente ayudado a ralentizar o idealmente prevenir la propagación del virus”, dijo.

“No creo que vaya a haber una bala de plata, por así decirlo”, dijo Piper.

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“No existe una única forma de responder a una emergencia de salud pública. Solo existen las herramientas y las capacidades que sabemos que tenemos que fortalecer ”.


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