El destino de un canadiense que ha estado en el corredor de la muerte en Montana durante 38 años podría volverse más delicado a medida que el estado se acerque a eliminar los obstáculos que le impiden reanudar las ejecuciones.

Ronald Smith, De 63 años, es originario de Red Deer, Alta., Y ha estado en el corredor de la muerte desde 1983, un año después de que él y otro hombre, drogado con LSD y alcohol cerca de East Glacier, Montana, dispararan y mataran a dos jóvenes primos indígenas.

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Montana especifica que la pena de muerte debe cumplirse con un barbitúrico de “acción ultrarrápida”. Un juez de un tribunal de distrito suspendió las ejecuciones hace más de una década después de dictaminar que el uso propuesto de pentobarbital no cumplía con los requisitos.

Pero un proyecto de ley que permitiría a Montana usar cualquier “inyección intravenosa en calidad letal” ha sido aprobado en la Cámara de Representantes y el Senado lo votará esta semana.

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La hija de Smith, que tenía seis años cuando su padre fue a prisión, está tratando de no preocuparse.

“Creo que es estúpido. Creo que es estresante. Si sucede, me romperá el corazón ”, dijo Carmen Blackburn en una entrevista con The Canadian Press en Red Deer.

“Esto es más que una venganza. Esto es ahora inhumano. Esto es tortura. Tiene que haber una decisión de una forma u otra “.

Varios grupos, incluida la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, se han opuesto a la legislación propuesta.

Esta fotografía de archivo del 2 de mayo de 2012 muestra al asesino convicto Ronald Smith acompañado a su audiencia de clemencia en el Tribunal de Distrito del Condado de Powell en Deer Lodge, Montana.

(Foto AP / The Missoulian, Michael Gallacher, Archivo

“(Es) realmente el peor escenario para los defensores de la abolición. Pasó por la casa, pero estamos trabajando duro para detener esto en el senado ”, dijo Sam Forstag, gerente del programa legislativo del sindicato.

“Estoy increíblemente preocupado y sé que todos los demás defensores de la abolición también lo están. Un proyecto de ley como este restablecería funcionalmente la pena de muerte después de una moratoria de años “.

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El representante Ed Stafman, un demócrata, había patrocinado un proyecto de ley que pedía la abolición de la pena de muerte, pero fue rechazado. Describió el apoyo a la pena de muerte en Montana como “millas de ancho y pulgadas de profundidad”.

También dijo que los republicanos tienen mayoría en el Senado, por lo que la nueva legislación puede tener el apoyo que necesita para convertirse en ley.

No todos los republicanos están a favor de la pena de muerte, señaló, por lo que cruza los dedos.


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El departamento de justicia de EE. UU. Restablece la pena de muerte federal


El Departamento de Justicia de EE. UU. Restablece la pena de muerte federal – 25 de julio de 2019

“No soy optimista, pero tengo esperanzas”.

Ron Waterman, un abogado del sindicato de libertades civiles que trabajó en el caso de Smith, dijo que incluso si se adopta el nuevo protocolo, no pasaría nada de inmediato.

“Esto solo llevará el caso al punto en el que las diversas sentencias de la corte podrían ser apeladas”, dijo Waterman.

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“Dadas las numerosas cuestiones que los abogados de Smith pueden apelar, es probable que el caso tarde años en resolverse”.

La Conferencia Católica de Montana, el brazo de políticas públicas de los obispos católicos del estado, ha estado presionando para que se aboliera la pena de muerte.

“Esta legislación nos acerca un paso más al reinicio de las ejecuciones en Montana … un paso significativo más cerca. Y creemos que es algo terrible ”, dijo el director ejecutivo Matt Brower.

Dijo que su grupo trabajará entre bastidores para tratar de convencer a los miembros del Senado de que voten en contra de la nueva legislación.

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Blackburn dijo que su padre estaba devastado cuando el gobernador demócrata saliente no pudo conmutar su sentencia a fines del año pasado, a pesar del respaldo de grupos religiosos y sociales, así como una nueva solicitud del gobierno canadiense.

Cuando Smith fue acusado por primera vez de asesinato, rechazó un acuerdo de culpabilidad que lo habría enviado a prisión de por vida. Más tarde se declaró culpable y pidió la pena de muerte, luego cambió de opinión y dijo que quería vivir.

Se han fijado cinco fechas de ejecución a lo largo de los años. Cada uno ha sido anulado.

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Smith y Rodney Munro admitieron haber llevado a Harvey Mad Man, de 23 años, ya Thomas Running Rabbit, de 20, al bosque junto a una carretera en 1982. Les dispararon en la cabeza con un rifle recortado calibre .22.

Carmen Blackburn, la hija del asesino convicto Ronald Smith, se derrumba mientras da testimonio en la audiencia de clemencia para el padre en el Tribunal de Distrito del Condado de Powell, el miércoles 2 de mayo de 2012 en Deer Lodge, Mont.

(Foto AP / The Missoulian, Michael Gallacher, Archivo

La corte escuchó que Smith y Munro querían robar el auto de las víctimas. Smith también dijo en ese momento que quería saber cómo era matar a alguien.

Blackburn dijo que su padre ya no es ese hombre.

“Tomó algo tan horrible y ha estado haciendo todo lo posible para cambiarlo todo. Está sobrio, fue a la escuela. Dijo que le gustaría trabajar con niños con problemas si alguna vez salía ”, dijo.

“Lo está intentando, incluso si es desde lejos. Solo quiere poder hacer algo bueno ahora “.

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