El equipo de fútbol masculino de Canadá no jugará en los Juegos Olímpicos de Tokio después de la derrota por 2-0 ante México


Canadá enfrentó una tarea gigantesca en su apuesta por su primer lugar en el fútbol olímpico masculino en casi cuatro décadas: necesitaba vencer a una potencia mexicana en su tierra natal, algo que ningún equipo canadiense ha hecho nunca.

Aún así, durante 56 minutos, el sueño parecía estar al alcance.

Luego, un pase desafortunado y arriesgado por el medio del portero James Pantemis, que estuvo sobresaliente durante todo el torneo, condujo a un gol mexicano que puso a Canadá en un hoyo demasiado profundo para salir.

“Pensé que teníamos la táctica correcta, los estábamos frustrando, no les dábamos realmente las oportunidades”, dijo el entrenador canadiense Mauro Biello. “Es una lástima, teníamos que ser perfectos, tienes que ser perfecto contra un equipo así.

“Perdimos ante el mejor equipo de CONCACAF. Y fue una pelea “.

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Uriel Antuna y Johan Vásquez anotaron para llevar a México a una victoria por 2-0 sobre Canadá en las semifinales de vida o muerte del Campeonato de Clasificación Olímpica Masculina de CONCACAF el domingo.

México, medallista de oro olímpico en 2012, se aseguró su puesto número 12 olímpico con la victoria, mientras que los canadienses, que no han jugado en el escenario olímpico desde 1984, deben esperar otros tres años.

La defensa de Canadá fue excelente para mantener a México fuera del marcador antes de que México aprovechara el pase largo de Pantemis por el medio al pie de un jugador mexicano.

“Para nosotros estar en el juego durante esa cantidad de tiempo, y realmente manejarlos y frustrarlos durante un buen período fue muy bueno”, dijo Biello. “Y lamentablemente, hubo un error que nos costó y cambió un poco el impulso”.

Antuna, un delantero letal que ha anotado ocho goles en 16 apariciones con la selección nacional de México, abrió justo dentro del área y un solo pase pasó a Pantemis.

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“No se le puede poner nada a James, ha sido una piedra durante todo el torneo”, dijo el defensa David Norman. “Nos mantuvo en el juego contra El Salvador, y tuvo cuatro salvamentos en la segunda mitad contra Haití que nos mantuvieron en el juego. Así que no, no puedes ponerle nada “.

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México entregó más angustia en el minuto 64 en el Estadio Jalisco cuando Vásquez superó a los defensores canadienses para poner su cabeza en un tiro libre.

“Decepción, frustración”, dijo Norman, quien normalmente juega en el mediocampo del Cavalry FC en la Premier League canadiense. “Teníamos un plan de juego en el que la primera mitad se ajustaba al guión como queríamos. Teníamos fe en todo el grupo, realmente pensamos que este sería el año en que empujaríamos a Canadá al siguiente nivel, y teníamos plena creencia de que eso iba a suceder, así que seguro que estamos decepcionados “.

Canadá entró en el torneo, que se pospuso un año debido a COVID-19, 0-4-2 contra México en el nivel sub-23 en la clasificación olímpica desde 1992. Ningún equipo masculino canadiense ha ganado un partido competitivo en México.

Los canadienses enfrentaron un fuerte ascenso en Guadalajara considerando que estuvieron juntos apenas una semana, señaló Biello, y jugaron cuatro partidos en ocho días mientras aún estaban en forma de pretemporada.

“Le doy crédito a muchos de esos muchachos en ese vestuario y están bastante decepcionados en este momento”, dijo Biello.

El reciente brote de COVID-19 de Toronto FC arrojó una llave en la selección del equipo de Biello, ya que los nueve jugadores que había tenido en su grupo del equipo de la Major League Soccer no estaban disponibles.

Los mexicanos superaron en tiros a Canadá 19-3 y 6-1 a puerta el domingo.

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Canadá tuvo una oportunidad temprana frustrada cuando Tajon Buchanan fue derribado justo afuera del área de México. Buchanan levantó los brazos con frustración cuando no se sancionó ninguna falta.

México superó en tiros a Canadá 7-2 en la primera mitad, incluidos tres a puerta, su primera oportunidad vino de un cabezazo de un tiro de esquina en el minuto 19 que se desvió del arco.

Hubo algunos momentos de miedo a mitad de la primera mitad cuando Pantemis pareció lastimarse el hombro derecho cuando se lanzó para desviar un disparo de Antuna. Pantemis, un jugador de 24 años que juega para el CF Montreal de la MLS, hizo una mueca de dolor en el campo durante un par de minutos, pero se mantuvo en el juego.

Se vio obligado a actuar menos de un minuto después, y se zambulló para sofocar otro ataque de Antuna.

La mitad terminó en un partido de empujones que sacó a los suplentes de México del banco.

Biello dijo que quita numerosos aspectos positivos del juego y destacó a Lucas Dias, quien tuvo que aislarse durante nueve días por protocolos de salud y seguridad antes del torneo, y a los defensores Norman y Zorhan Bassong.

Dias, de 18 años, que juega en Lisboa para el equipo sub-23 del Sporting CP, hizo su primera salida con Canadá el domingo y mostró sus habilidades desde el principio, regateando a tres mexicanos en el mediocampo antes de recibir una falta. Dias reemplazó al anterior capitán del equipo Derek Cornelius, quien se torció una rodilla contra Honduras y seguramente tuvo una noche difícil viendo desde la banca.

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Biello dijo que la actuación de Canadá en México es un buen augurio para el programa nacional.

“Seguro que desde el punto de vista del rendimiento, quieres llegar a los Juegos Olímpicos, pero el fin en mente en este programa es tener una alineación desde el equipo nacional masculino hasta el final”, dijo Biellos. “Y para mí, fue construir una base con el grupo y graduar a algunos de estos jugadores para pasar a la selección masculina. (Pero) sí, estamos decepcionados “.

Canadá había terminado segundo en el Grupo B detrás de Honduras por diferencia de goles luego de que los equipos empataran 1-1 el jueves. México quedó invicto para ganar el Grupo A.

Mientras tanto, el equipo senior de Canadá vio el juego desde Bradenton, Florida, y envió un mensaje de buena suerte por video. Los canadienses debían jugar contra las Islas Caimán el domingo, pero el juego se retrasó un día debido a problemas con las pruebas de COVID-19 antes del partido realizadas por la delegación de las Islas Caimán, que no cumplieron con los requisitos de la FIFA.

Las mujeres de Canadá, las dos veces medallistas de bronce olímpicas reinantes, ya se han asegurado su lugar en Tokio.

México jugará contra Honduras en la final del torneo. Los estadounidenses se perderán sus terceros Juegos Olímpicos consecutivos después de una derrota 2-1 ante Honduras en la otra semifinal el domingo.

© 2021 La Prensa Canadiense

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