TORONTO – Ontario dijo el lunes que agregaría cientos de camas de cuidados intensivos esta semana, liberaría unidades pediátricas para pacientes adultos y contrataría estudiantes de enfermería para ayudar a lidiar con la afluencia de casos de COVID-19 que está empujando al sistema de salud al borde del abismo.

La ministra de Salud, Christine Elliott, dijo que el gobierno está explorando una serie de opciones diferentes para aumentar la capacidad del hospital y los niveles de personal a medida que las variantes de preocupación causan estragos en la provincia.

“Los hospitales han recibido instrucciones de reducir todas las cirugías, excepto las que son absolutamente cuestiones de vida o muerte”, dijo en una conferencia de prensa.

La cancelación de cirugías electivas, que permitirá a los hospitales tratar a más pacientes con COVID-19, es “desafortunada, pero lamentablemente necesaria en este momento”, dijo Elliott en la legislatura.

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La provincia reportó 4.401 nuevos casos de COVID-19 el lunes, más de 1.280 en Toronto, y 15 nuevas muertes por el virus. El número de pacientes con COVID-19 en unidades de cuidados intensivos saltó a 612, estableciendo otro nuevo récord.

Las transferencias de pacientes también aumentaron y todos los hospitales en el área metropolitana de Toronto tuvieron que cerrar las unidades pediátricas para acomodar a los pacientes con COVID-19.

Elliott dijo que la provincia está buscando nuevas formas de reforzar la dotación de personal, incluida la posibilidad de que las estudiantes de enfermería acepten trabajos en hospitales para que las enfermeras más experimentadas puedan trasladarse a las salas de cuidados intensivos.

La provincia dijo que las diversas medidas eventualmente ayudarán a crear entre 700 y 1,000 camas de UCI para tratar el creciente número de pacientes.

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“Estamos creando capacidad y nos aseguramos de que todos los habitantes de Ontario que necesiten una cama de cuidados intensivos la reciban”, dijo Elliott.

La Asociación de Hospitales de Ontario dijo que los 14 hospitales de la GTA enviarán a sus pacientes pediátricos al Hospital para Niños Enfermos de Toronto, que también ha abierto ocho de sus camas de cuidados intensivos para adultos jóvenes con el virus. SickKids dijo que esperaba tener todas esas camas ocupadas al final del día del lunes.

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El director ejecutivo de la Asociación, Anthony Dale, dijo que los hospitales de Ontario están experimentando una crisis de capacidad que no se parece a nada que hayan visto durante la pandemia.

“Estamos en una verdadera crisis y esta es la batalla de nuestra vida”, dijo Dale en una entrevista el lunes. “Este virus tiene a Ontario bajo ataque. Estamos sitiados en términos de propagación comunitaria “.

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Dale dijo que una forma de ofrecer alivio a los hospitales es acelerar el traslado de los pacientes que actualmente están esperando una cama en un asilo de ancianos, una medida segura ahora que casi todos los residentes de cuidados a largo plazo han sido vacunados.

“Esta es una discusión muy importante y muy sensible”, dijo. “Todo lo que decimos es si se puede hacer de manera segura…. pensemos en eso como una opción porque la situación en el hospital es bastante grave ”.

Ornge, el servicio de ambulancia aérea de la provincia, dijo que el número de traslados de pacientes ha aumentado desde principios de abril.

En total, se completaron 914 transferencias relacionadas con COVID-19 entre el 1 de enero y el 11 de abril, con 246 pacientes transferidos durante los primeros 11 días de abril.

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El alarmante aumento de casos llevó a la provincia a anunciar que las escuelas públicas no reabrirían la próxima semana después de las vacaciones de primavera, y que las clases continuarían en línea.

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Mientras tanto, el principal médico de Toronto advirtió que a la tasa actual de transmisión, la ciudad podría ver 2.500 nuevos casos de COVID-19 por día a fines de abril.

La funcionaria médica de salud, la Dra. Eileen de Villa, dijo que la ciudad está aumentando las vacunas, pero que aún no será suficiente para compensar el impacto de las variantes.

“Estamos firmemente en las garras de esta tercera ola”, dijo. “Y está causando estragos, sin duda, en nuestra ciudad”.


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