El jefe de la Agencia de Salud Pública de Canadá no muestra ningún signo de que esté dispuesto a publicar documentos no redactados sobre el despido de dos científicos en el laboratorio de seguridad más alto del país, a pesar de la posibilidad de ser avergonzado públicamente en el cámara de los Comunes por su negativa a producir la información.

El presidente de PHAC, Iain Stewart, dijo el viernes al comité de salud de Commons que está obligado por ley a proteger la seguridad nacional y los derechos de privacidad.

Y no dijo nada en una orden de la Cámara que le exigía que presentara los documentos que lo exime de esa obligación.

“Soy un servidor público de carrera y, como servidor público de carrera, debo seguir la ley”, dijo Stewart al comité.

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Dijo que está siguiendo los consejos que recibió de “expertos legales y de seguridad” en el Departamento de Justicia.

“Como responsable responsable de la Agencia de Salud Pública, soy la persona … que aporta los documentos y, por tanto, me encuentro en esta situación extraordinaria en este 27º año de mi carrera. Pero no es el ejercicio de mi elección lo que me pone aquí, son las obligaciones de mi trabajo “.

Los partidos de la oposición unieron fuerzas a principios de esta semana para aprobar una moción que declara a PHAC en desacato al Parlamento y que cita a Stewart para que comparezca el lunes ante la barra de los Comunes para ser amonestado por el presidente y presentar los documentos.

Stewart dijo que espera con ansias el lunes “como viene”. Se negó a decir específicamente si entregaría los documentos en ese momento, pero su testimonio bajo el persistente cuestionamiento de la oposición el viernes sugirió que no lo hará.


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Los conservadores exigen la publicación de los documentos del laboratorio de Winnipeg en medio de preguntas sobre la conexión militar china de los empleados


Los conservadores exigen la publicación de los documentos del laboratorio de Winnipeg en medio de preguntas sobre la conexión militar china de los empleados – 1 de junio de 2021

Llamar a alguien a la barra de la Cámara es un procedimiento que rara vez se usa para avergonzar públicamente a una persona que se considera que ha cometido “un delito contra la dignidad o la autoridad del Parlamento”, según el Procedimiento y la práctica de la Cámara de los Comunes.

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Desde 1913, no se ha utilizado contra un ciudadano particular, aunque se ha utilizado dos veces, en 1991 y 2002, para disciplinar a los parlamentarios que habían agarrado la maza ceremonial durante los acalorados procedimientos de los Comunes.

Stewart ha rechazado dos veces una orden del comité de relaciones Canadá-China para producir documentos no redactados que arrojarían luz sobre por qué los científicos Xiangguo Qiu y su esposo, Keding Cheng, fueron escoltados fuera del Laboratorio Nacional de Microbiología de Winnipeg en julio de 2019 y posteriormente despedidos en enero pasado.

De manera similar, se ha negado a cumplir con una moción de los Comunes aprobada por los partidos de la oposición a principios de este mes para entregar todos los documentos no redactados al asistente legal parlamentario, quien los revisará de manera confidencial y redactará cualquier cosa que considere que comprometería la seguridad nacional o la investigación policial en curso.

Esa moción especificaba que el comité de relaciones Canadá-China, después de consultar con el asistente legal, podría optar por hacer público cualquier material redactado.

En cambio, la PHAC entregó los documentos no redactados al Comité de Parlamentarios de Inteligencia y Seguridad Nacional, cuyos miembros tienen la máxima autorización de seguridad y están obligados a guardar el secreto.

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La Cámara de los Comunes está a punto de usar un poder que no ha invocado sobre los no diputados en más de un siglo.

El presidente de los Comunes, Anthony Rota, dictaminó el miércoles que entregar los documentos a ese organismo no es suficiente para cumplir con la orden de la Cámara, ya que no es una comisión del Parlamento. Además, dictaminó que los Comunes y sus comités permanentes tienen poder ilimitado para ordenar la producción de documentos no redactados, sin importar cuán sensibles sean, y para determinar cómo deben manejarse.

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Los miembros de la oposición del comité de salud se refirieron repetidamente a ese fallo el viernes, exigiendo que Stewart reconozca que el Parlamento es supremo y que finalmente cumpla con la orden de entregar los documentos.

“Nada en las mociones hasta ahora me ha hecho no responsable legalmente por la elección que se me pide que haga”, les dijo Stewart.

Preguntó a su vez si los parlamentarios creen que la orden de la Cámara y el fallo del Presidente le otorgan “inmunidad” por violar la Ley de Privacidad y la Ley de Seguridad de la Información.

¿De eso se trata, señor Stewart? ¿Tu propio pellejo? respondió el crítico de salud del NDP Don Davies.

“Como servidor público, estoy obligado por la ley y tengo que seguir la ley”, respondió Stewart.


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El Laboratorio Nacional de Microbiología de Winnipeg es el punto cero en la lucha de Canadá contra COVID-19


El Laboratorio Nacional de Microbiología de Winnipeg es el punto cero en la lucha de Canadá contra COVID-19 – 23 de marzo de 2020

La crítica de salud conservadora Michelle Rempel Garner señaló que una orden de la Cámara de los Comunes también es legal. De hecho, el asistente legal parlamentario ha informado al comité que una orden de la Cámara reemplaza a otros estatutos aprobados por el Parlamento.

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Sin embargo, la diputada liberal Jennifer O’Connell argumentó que entregar los documentos a los parlamentarios sin la autorización de seguridad adecuada podría permitir que Rusia, China y otros “malos actores” obtengan acceso a información confidencial.

Stewart estuvo de acuerdo en que “los materiales relacionados con un laboratorio de nivel cuatro son de interés para muchas partes”. De hecho, dijo que el “efecto acumulativo” del poco material no redactado que PHAC ha publicado hasta ahora sobre el despido de científicos “comienza, en sí mismo, a crear preocupaciones de seguridad para la comunidad de inteligencia”.

El impacto de publicar sin redactar los otros documentos clasificados “sería aún más profundo”, dijo Stewart.

Los miembros del comité de relaciones Canadá-China a quienes se le ordenó entregar los documentos no tienen autorización de seguridad y no tienen la capacidad de manejar documentos clasificados o incluso de tener comunicaciones seguras sobre ellos, agregó.

“Se hace a través de la web mundial”, dijo.


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