A los funcionarios federales se les ha dicho varias veces desde 2014 que la oficina del ombudsman militar no era el lugar adecuado para investigar mala conducta sexual en el Ejército canadiense.

Pero aún así, el ministro de Defensa Harjit Sajjan y los parlamentarios liberales en el comité de defensa de la Cámara de los Comunes que investigan las acusaciones de mala conducta argumentaron que fue el defensor del pueblo, no el ministro, quien no actuó en una acusación de 2018 contra el general. Jonathan Vance.

Los registros públicos de la oficina del ombudsman y el testimonio de testigos previamente llamados al comité muestran que la oficina del ombudsman tenía una capacidad limitada para investigar denuncias y no estaba bien posicionada para investigar la conducta sexual inapropiada.

“¿Qué papel cree que debería tener el defensor del pueblo en relación con las denuncias de conducta sexual inapropiada que pueden llegar a su oficina?” preguntó la diputada liberal Joyce Murray en una reunión del comité de defensa del 25 de mayo de 2015 con la ex jueza de la Corte Suprema Marie Deschamps, luego de su informe histórico que detalla la conducta sexual inapropiada “endémica” en todas las fuerzas canadienses.

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“En mi informe, digo que no se debe mencionar a él como un elemento de la solución para las víctimas”, dijo Deschamps en respuesta a la pregunta. “Eso es lo suficientemente claro”.

“Está bien, entonces la gente debe saber que no es ahí a donde van”, dijo Murray, ahora un ministro del gabinete liberal, sobre la oficina del ombudsman.

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El comité de defensa de la Cámara de los Comunes está investigando acusaciones de conducta sexual inapropiada de alto nivel en el ejército canadiense que fueron sacadas a la luz por primera vez por Global News el 2 de febrero de 2021 y que han provocado lo que los expertos llaman una “crisis” institucional para el ejército. .

Como parte de ese estudio, Sajjan ha sido criticado por su manejo de una acusación contra Vance que, según confirmó, la semana pasada le fue presentada en marzo de 2018 por el entonces defensor del pueblo militar Gary Walbourne.

Sajjan dice que se negó a escuchar detalles porque quería evitar la “interferencia política”.

En cambio, dice que compartió la queja con su jefe de gabinete, quien la transmitió tanto a la Oficina del Primer Ministro como a la Oficina del Consejo Privado, que le pidió a Walbourne que compartiera los detalles.

En repetidas ocasiones dijo que no podía hacerlo sin el permiso del autor.

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El asunto parece haber sido abandonado y Sajjan le dijo al comité que nunca dio seguimiento. Tampoco dijo cuando se le preguntó si señaló a sus colegas del gabinete que había habido una queja contra Vance cuando el gabinete aprobó un aumento salarial para Vance en 2019.

Deschamps había concluido en su informe que “la Defensoría del Pueblo no es un recurso diseñado para ayudar a las víctimas con apoyo legal o emocional, y no debe ser referido como un recurso para las víctimas que necesitan ayuda antes, durante o después de una denuncia de acoso sexual o asalto.”

Global News tiene previamente detalló que los funcionarios de la Oficina del Privy Council presentó advertencias similares en 2018, pocos días después de que la oficina de Sajjan remitiera la queja compartida por Walbourne a los principales burócratas.


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Trudeau dice que su oficina supo en 2018 que una acusación de Vance fue transmitida a los funcionarios


Trudeau dice que su oficina supo en 2018 que una acusación de Vance fue transmitida a los funcionarios

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Walbourne le dijo al comité que había ido a Sajjan en busca de consejo porque no tenía claro cómo proceder dado el rango de exjefe de personal de defensa, y le preocupaba que cualquier proceso de investigación que involucrara a miembros o policías militares no sería independiente.

Walbourne había dicho durante esa comparecencia que presentó una denuncia informal compartida con su oficina sobre Vance a Sajjan en una reunión el 1 de marzo de 2018, junto con pruebas que, según él, habrían demostrado que la denuncia tenía mérito.

Dijo que buscó consejo del ministro sobre cómo proceder dado que la denuncia se había hecho de manera informal, involucraba al alto general del ejército y Walbourne no tenía el permiso de la denunciante para compartir su información con las autoridades para una investigación formal. , incluidos los de la Oficina del Consejo Privado.

Sajjan dijo el viernes que “no permitió” que Walbourne le diera ningún detalle, argumentando que se estaba llevando a cabo una investigación tan pronto como se presentó una denuncia en esa oficina.

Sajjan dijo que le advirtió a Walbourne que dependía de él hacer la investigación o llevar la denuncia al juez defensor general, al comisario preboste oa la Comisión de Denuncias de la Policía Militar.

Walbourne dijo que no tenía permiso de la denunciante para compartir su información en ningún lugar, y que había ido a Sajjan con la esperanza de poder decirle a la denunciante que había una gran preocupación por la acusación y darle la tranquilidad de mente aceptar compartir su información con las autoridades para iniciar una investigación formal.

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El defensor del pueblo había señalado anteriormente la imposibilidad de investigar la conducta sexual inapropiada

Walbourne ya había descrito esas preocupaciones a Deschamps en julio de 2014 y noviembre de 2014, según una carta publicada en el sitio web del defensor del pueblo de la defensa.

En él, Walbourne enfatizó que los denunciantes deben tener la seguridad de que si vienen a la oficina en busca de referencias o asesoramiento, su información permanecerá confidencial a menos que autoricen a la oficina a compartirla con los investigadores.

“Cualquier asunto de esta naturaleza que se ponga en conocimiento de esta Oficina se remite a las autoridades correspondientes, es decir, a la Policía Militar en caso de agresión oa la Comisión de Denuncias de la Policía Militar en caso de denuncia sobre cómo la Policía Militar tramitó un expediente. ”, Decía la carta.

“Si bien esta Oficina no tiene autoridad para abordar asuntos de naturaleza criminal, recibimos quejas de acoso, incluido el acoso sexual. En estos casos, nuestra función principal es actuar como una fuente de información y referencia para ayudar a las personas a acceder a los canales existentes de asistencia y reparación dentro del DND y CAF.

“Además, esta Oficina no puede compartir los detalles de ninguna denuncia sin el consentimiento expreso del denunciante individual. Nuestro mandato es claro con respecto a la confidencialidad con la que esta Oficina debe tratar la información personal de nuestros electores ”.

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Walbourne también había expresado su preocupación en repetidas ocasiones por la falta de vías independientes fuera de la cadena de mando militar para quienes presentaban acusaciones de conducta sexual inapropiada.

El Centro de Respuesta a la Conducta Sexual Inapropiada fue uno de esos lugares que Walbourne dijo en una carta de 2016 a Vance y John Forster, el viceministro de defensa nacional, podría desempeñar un papel importante si se le diera la autoridad para hacerlo.

Sin cambios en el mandato de su oficina, Walbourne dijo en esa carta de 2016 que no podría investigar ningún asunto de naturaleza potencialmente criminal, aunque podría manejar denuncias de acoso y ayudar a dirigir a las víctimas a las autoridades correspondientes, como los recursos de la policía militar.

Vance enfrenta acusaciones de comportamiento inapropiado con dos subordinadas, lo que niega.


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Miembro del comité de defensa discute con Sajjan sobre su manejo de las acusaciones de Vance


Miembro del comité de defensa discute con Sajjan sobre su manejo de las acusaciones de Vance

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