Con su hija Ramona de tres años en una guardería de tiempo completo en Calgary y su hermana pequeña, Ruby de ocho meses, lista para unirse a ella el próximo año, Hilary King y Adam McRae llaman a la visión del gobierno de Trudeau de una inversión nacional de $ 10- cuidado de niños al día “cambia la vida”.

Pero King y McRae no confían en que el plan cambie su vive.

El presupuesto de la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, promete que el gobierno federal aportará $ 30 mil millones durante los próximos cinco años para crear un sistema de aprendizaje temprano en todo Canadá y un aumento permanente de fondos de $ 8,3 mil millones por año a partir de entonces. El objetivo es reducir las tarifas de cuidado de niños en los centros registrados a la mitad para fines de 2022 y, finalmente, reducir el costo del cuidado de niños a $ 10 por día para 2026, según el presupuesto.

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Pero Alberta, junto con Manitoba y Ontario, ya ha expresado su escepticismo sobre la oferta del gobierno federal, que viene con un énfasis en apoyar el cuidado infantil sin fines de lucro.

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“Nuestra preocupación sería que existe un sistema nacional de cuidado infantil impuesto por el gobierno federal que puede dejar a los padres de Alberta con muy pocas opciones”, dijo el ministro de Finanzas de Alberta, Travis Toews.

King y McRae temen que su provincia no se adhiera al plan de Ottawa.

“No creo que nos beneficiemos específicamente de ello”, dice King.

Dado que ambos niños necesitarán cuidado infantil a tiempo completo el próximo año, King y McRae dicen que pagarán alrededor de $ 3,000 al mes en tarifas. Con dos trabajos de tiempo completo y algunos ahorros reservados, se llaman a sí mismos “extremadamente afortunados” de poder asumir el costo. Pero, añade King, no todo el mundo puede permitírselo.

“Tengo amigos que han decidido quedarse en casa por eso, porque su salario … no cubre el cuidado de los niños que tendrían que pagar”, dice.


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Presupuesto 2021: ¿Cuán realista es la promesa de cuidado de niños de $ 10 / día de Ottawa?


Presupuesto 2021: ¿Cuán realista es la promesa de cuidado de niños de $ 10 / día de Ottawa?

¿Pueden los padres esperar tarifas de cuidado de niños más bajas en los próximos meses?

El dilema que muchos padres jóvenes, y desproporcionadamente madres, enfrentan a menudo entre volver al trabajo o quedarse en casa para ahorrar en los costos del cuidado de los niños ha adquirido una nueva importancia en la emergencia de salud COVID-19. Para algunas familias, la pandemia prácticamente acabó con los ahorros que estaban destinados a cubrir los costosos años de guardería, dicen los defensores del cuidado infantil. Y aunque las inscripciones en el cuidado infantil se han reducido drásticamente desde el inicio de la pandemia, también existe la cuestión de si las listas de espera para los lugares de cuidado infantil se harán aún más largas después de que termine la crisis, ya que las dificultades financieras obligaron a algunos centros de cuidado infantil a cerrar permanentemente, agregan.

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Varios economistas han estado advirtiendo durante casi un año que la falta de opciones de cuidado infantil a medida que la economía se reabre podría obligar a muchas mujeres a renunciar a oportunidades de empleo y convertirse en un punto de estrangulamiento para la recuperación.

Pero, ¿puede el plan nacional de cuidado de niños de Ottawa convertirse en una realidad lo suficientemente rápido como para ayudar a esas mujeres a reincorporarse a la fuerza laboral mientras la economía vuelve a la normalidad?

No creo que esta medida tenga un efecto sustancial en los próximos meses ”, dice la economista Armine Yalnizyan, investigadora sobre el futuro de los trabajadores de la Fundación Atkinson que forma parte de un grupo de expertos que asesora al Ministro de Finanzas sobre políticas. para apoyar el empleo de la mujer.

Aún así, es “muy posible” que algunas de las provincias y territorios actúen muy rápidamente para implementar medidas que mejorarán el acceso al cuidado infantil y la asequibilidad en un futuro cercano, agrega Yalnizyan.

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En su presupuesto provincial, por ejemplo, el gobierno de Columbia Británica se comprometió esta semana a duplicar el número de espaciosf disponibles bajo su propio programa piloto de cuidado infantil de $ 10 al día. Y Yukon lanzó un programa de subsidios para el cuidado de niños a principios de abril.

Y la propuesta de financiación del cuidado infantil de Ottawa ha recibido críticas preliminares positivas de los gobiernos de Nueva Escocia, Terranova y Labrador y la Isla del Príncipe Eduardo.

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Pero la recepción ha sido considerablemente más fresca en las praderas y Ontario.

“Tenemos problemas con un gobierno federal aquí que no quiere asociarse de manera efectiva para brindar atención médica”, dijo el primer ministro de Manitoba, Brian Pallister. “Así que dudo mucho en dar un cheque en blanco al gobierno federal ya en un pronunciamiento previo a las elecciones”.


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El primer ministro Jason Kenney dice que el plan federal de cuidado infantil no se adapta a Alberta


El primer ministro Jason Kenney dice que el plan federal de cuidado infantil no se adapta a Alberta

Cuidado de niños versus transferencias de salud

Si bien Ottawa ofrece decenas de miles de millones de dólares en inversiones adicionales para el cuidado infantil, ignoró la solicitud de los primeros ministros de un aumento de $ 28 mil millones al año en transferencias de atención médica.

La cuestión del financiamiento de la atención médica puede hacer que los gobiernos provinciales se resistan a firmar un programa nacional de cuidado infantil, dice Bill Robson, director ejecutivo del Instituto CD Howe. Las provincias han estado a la vanguardia de la batalla contra COVID-19, pero ya enfrentaban desafíos fiscales y costos de atención médica disparados antes de la pandemia, señala.

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Y la historia de Ottawa de evitar compartir el costo de la atención médica puede hacer que los primeros ministros desconfíen de aceptar a Freeland en su oferta nacional de cuidado infantil, dice Robson.

“Hemos visto esta película antes. Sucedió en las décadas de 1970 y 1980 cuando los federales introdujeron a las provincias en nuevos programas de atención médica, en particular, y bienestar. Y luego, a largo plazo, el dinero federal se recortó y las provincias se quedaron con la bolsa ”, dice.

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Pero Yalnizyan dice que el acuerdo de cuidado infantil que Ottawa busca con las provincias y territorios es fundamentalmente diferente. Si bien el presupuesto federal menciona que los gobiernos federal y provinciales eventualmente compartirán los costos del cuidado infantil en una base 50-50, eso no implica que los gobiernos provinciales y territoriales tengan que desembolsar más dinero en efectivo, agrega.

Las provincias ya soportan la mayor parte de los fondos públicos para el cuidado de los niños, y el gobierno federal representa solo el 12 por ciento en promedio, según Yalnizyan. Llegar a una división de costos 50-50 simplemente significa que Ottawa tendría que aumentar significativamente su parte del apoyo financiero, agrega.


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¿El cuidado de niños de $ 10 al día hará que más mujeres regresen al trabajo?


¿El cuidado de niños de $ 10 al día hará que más mujeres regresen al trabajo?

Un plan de cuidado infantil B

La rapidez con que las familias de Canadá notarán una diferencia en los costos del cuidado de los niños probablemente dependerá de dónde vivan y cuán dispuestos estén a negociar sus gobiernos provinciales y territoriales, dice Yalnizyan.

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Y es por eso que Ottawa debería tener un Plan B para el cuidado de los niños en su bolsillo trasero para ayudar a los padres durante la recuperación si las negociaciones toman demasiado tiempo, agrega.

“No podemos empezar otro año escolar y volver a contarles a las madres (les espera) otro año más de esto … porque simplemente no estábamos listos porque esperábamos negociar con las provincias”, dice.

Las madres trabajadoras contribuyen en promedio con el 40 por ciento de los ingresos familiares, según Yalnizyan.

Durante el año pasado, 12 veces más madres que padres dejaron sus trabajos para cuidar a niños pequeños durante la pandemia, y las madres con menores ingresos se vieron desproporcionadamente afectadas por la pérdida de puestos de trabajo, según un informe reciente. Análisis de glóbulos rojos.

Si muchas de esas madres no pueden volver a trabajar debido a la falta de opciones de cuidado infantil, “tienes … un lastre en (el) rebote”, dice Yalnizyan. “Tienes un lastre para el crecimiento”.

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