“Esto es lo que soy”. La leyenda del curling Wayne Middaugh regresa al Brier después de una lesión devastadora



Wayne Middaugh finalmente había aceptado un retiro del curling competitivo que no eligió cuando su ex compañero de equipo, Glenn Howard, le hizo una pregunta inesperada: “¿Vendrías al Brier?”

“Estaría mintiendo si dijera que no estaba emocionado de tener la oportunidad”, dijo Middaugh. “Esto es lo que soy. Soy un rizador. Estaba emocionado de volver a jugar ”.

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Sin embargo, esto fue más que deshacerse de unos años de óxido.

En 2016, el Brampton, Ont. El nativo fue hospitalizado luego de un grave accidente de esquí que le rompió la pierna en 11 lugares. Se sometería a múltiples cirugías, le implantaban una varilla de titanio en la pierna y pasó los siguientes dos años recuperando su capacidad para caminar normalmente.

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“Pasé de un mes en cama a tres meses en silla de ruedas, a muletas y un año y medio de fisioterapia”, dijo Middaugh, la primera persona en la historia de Brier en ganar en tres posiciones diferentes.

Se retiró del curling y rápidamente fue incluido en el Salón de la Fama del Curling Canadiense, como tres veces campeón de Brier y tres veces campeón del mundo.

Howard todavía tenía una corazonada de lo que su antiguo compañero de equipo aún podía ser capaz de hacer. La pareja ganó dos Briers juntos: en 1993, como parte de la pista de Russ Howard en Ontario, y en 2012.

Irónicamente, sería otra lesión la que los uniera nuevamente en el escenario nacional.

Howard estuvo recientemente en un accidente de motonieve que le rompió nueve costillas y le partió el esternón.

“Soy muy afortunado”, dijo Howard. “Estoy aquí, estoy respirando, estoy de pie”.

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Si bien esperaba jugar en el Brier, no había garantías.

Entra Middaugh.

Con Howard fuera de juego para el primer empate de su equipo contra la pista de los Territorios del Noroeste de Greg Skauge, Middaugh no perdió el ritmo.

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Se curvó al 85 por ciento, coronando un triunfo dominante de 9-5 con un impecable empate de tres puntos en el final.

“Se sintió genial poder hacer ese tiro”, dijo Middaugh con una sonrisa. Pero no te voy a mentir. Literalmente practiqué ese tiro 100 veces una y otra vez solo para esa situación “.

Pagado, ¿verdad?

“Esta es la diferencia entre Wayne Middaugh y cualquier otra persona”, dijo Howard.

“No ha estado jugando un partido competitivo en cinco años y, sin embargo, sale y dibuja hasta el cuatro pies cuando lo necesita. Eso es lo que esperábamos y eso es lo que obtuvimos de él hoy “.

Howard, de 58 años, y Middaugh, de 53, son ahora los veteranos de la burbuja de Calgary. Se enfrentan a algunos competidores que ni siquiera habían nacido cuando estos dos aparecieron en su primer Brier.

Pero tienen un corazón que rivalizará con cualquier competidor.

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