A medida que las protestas se intensificaron en el Minneapolis suburbio donde un oficial de policía disparó fatalmente Daunte Wright, un grupo de hombres negros se unió a la multitud que intentaba mantener la paz y evitar que las protestas se convirtieran en violencia.

Cientos de personas se han reunido frente a la comisaría de policía del Brooklyn Center fuertemente custodiada todas las noches desde el domingo, cuando el ex oficial Kim Potter, que es blanco, le disparó al automovilista negro de 20 años durante una parada de tráfico. A pesar de los llamados del alcalde para que las fuerzas del orden y los manifestantes reduzcan sus tácticas, las noches a menudo terminan con objetos lanzados, gases lacrimógenos y arrestos.

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Los hombres negros al borde de la multitud usan parches amarillos en chalecos protectores que los identifican como miembros de los Minnesota Freedom Fighters, un grupo formado para brindar seguridad en los vecindarios del lado norte de Minneapolis durante los disturbios posteriores a la muerte de George Floyd el año pasado.

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No son tímidos para emitir una imagen contundente: la página de Facebook del grupo presenta a miembros posando con armas de estilo de asalto y se describe a sí mismo como una “unidad de seguridad de élite”, pero el viernes los Freedom Fighters no parecían estar armados y dijeron que tenían la intención sólo para alentar protestas pacíficas.

Cuando varias personas empezaron a hacer sonar una cerca que protegía al departamento de policía del Brooklyn Center, los Freedom Fighters se comunicaron entre sí a través de walkie-talkies. Se negaron a decir cuántos hay en su grupo.

En las últimas noches, los Freedom Fighters se han movido entre la multitud en formación, vistiendo chalecos antibalas y ropa oscura, pasando junto a manifestantes con paraguas para crear una separación a lo largo de una valla de seguridad perimetral de doble capa. Sus tácticas pasivas están destinadas a reducir la tensión, evitando que los agitadores presionen hacia adelante y provoquen a los agentes de la ley que están en posición de firmes con bolas de pimienta y lanzagranadas de esponja menos letales listos.

“Podemos mantener la paz”, dijo Tyrone Hartwell, un ex marine estadounidense de 36 años que pertenece al grupo. “Siempre hay alguien en el grupo que quiere incitar algo”, y agrega que arrojar objetos a la policía quita el foco de sus llamados a la justicia y agota la energía del movimiento.


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La familia de Daunte Wright exige emocionalmente responsabilidad por su asesinato


La familia de Daunte Wright exige emocionalmente responsabilidad por su asesinato

Minneapolis está al límite: simultáneamente observa el juicio del ex oficial de policía Derek Chauvin por la muerte de Floyd y se tambalea por el tiroteo de Wright. En medio de eso, Hartwell dijo que los Freedom Fighters están tratando de impulsar el movimiento por la justicia racial, mientras mantienen a raya la violencia y la destrucción que a menudo afectan agudamente a las comunidades minoritarias.

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“Este es un momento muy difícil en la historia de este país”, dijo la representante federal Maxine Waters, una demócrata de California que se unió a la protesta el sábado. “Tenemos que hacer saber a la gente que no estaremos satisfechos a menos que obtengamos justicia en estos casos”.

La congresista de 82 años condenó el toque de queda a las 11 pm establecido por las autoridades como una forma de reprimir las manifestaciones y alentó a la multitud de aproximadamente 150 personas a “quedarse en la calle”.

Pero los residentes locales también han sufrido los enfrentamientos nocturnos entre las fuerzas del orden y los manifestantes, dijo Hartwell. Señaló los apartamentos al otro lado de la calle del departamento de policía de Brooklyn Center, donde los residentes se han quejado de gases lacrimógenos que ingresan a sus hogares.

Los Freedom Fighters se formaron después de que la NAACP hiciera un llamado a los hombres armados para que se organizaran y protegieran sus vecindarios de saqueos e incendios provocados luego de la muerte de Floyd. Hartwell dijo que grupos de personas blancas habían llegado a comunidades predominantemente negras y habían acosado a niños.

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También han establecido relaciones con el gobierno de la ciudad y el departamento de policía. La portavoz de la ciudad, Sarah McKenzie, dijo que hay varias “relaciones formales e informales” con miembros de los Freedom Fighters, pero que no financia ni contrata a la organización porque es un grupo armado.

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Sin embargo, algunos manifestantes dijeron que esos vínculos significan que los Freedom Fighters actúan a instancias de la policía y no son lo suficientemente agresivos para pedirles cuentas.

Los Freedom Fighters se han enfrentado esta semana con manifestantes con paraguas que intentan provocar a los agentes del orden. El sábado, miembros del grupo sacaron a un grupo de manifestantes que habían intentado cortar las cadenas que conectaban la cerca del exterior del departamento de policía.

Durante gran parte de la noche, la calle frente al departamento de policía estuvo más tranquila que en noches anteriores: los manifestantes corearon y escupieron insultos a la policía, pero a veces también bailaron con música.

Las fuerzas del orden también se abstuvieron de disparar los botes de flash-bang y las granadas de esponja que habían empleado en las noches anteriores. Y cuando pasó el toque de queda, los agentes del orden no avanzaron sobre la multitud; en cambio, en su mayoría se disipó por sí solo.


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El abogado de la familia de Daunte Wright dice que los negros se ven obligados a ‘someterse’ a los agentes de policía


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Otro grupo de manifestantes intentó una táctica diferente viajando a Stillwater, Minnesota, para protestar en la casa del fiscal del condado de Washington, Pete Orput, para presionarlo a presentar cargos más severos contra Potter. Una multitud de aproximadamente 100 personas marcharon por las calles de su vecindario.

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Uno de los organizadores de la protesta, el abogado y activista Nekima Levy Armstrong, dijo que Orput salió de su casa en un momento para explicar por qué su oficina acusó a Potter de homicidio en segundo grado, en lugar de cargos de asesinato más graves.

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Ella le atribuyó el mérito de involucrarse con los manifestantes, algo que dijo que nunca sucedió con el fiscal del condado de Hennepin, Mike Freeman, después de la muerte de Floyd. El Fiscal General de Minnesota finalmente se hizo cargo de la acusación y Freeman vendió su casa después de frecuentes protestas.

Pero Levy Armstrong indicó que no dejarían de presionar a Orput y dijo: “Estamos comprometidos a seguir conversando con él hasta que veamos algunos cargos de asesinato”.

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