Para dos hombres que caminan desde el norte de Alberta hasta Ottawa para crear conciencia sobre las mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas, la noticia de que se había descubierto una fosa común en el sitio de una antigua escuela residencial en Columbia Británica solo ha servido para fortalecer su determinación.

“Estamos luchando por cada niño perdido en este mundo”, dijo Adam McDonald el lunes por la noche.

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McDonald y Stanley Gilbert Jean llegaron a Edmonton el lunes para una cálida recepción organizada para ellos cerca de la legislatura de Alberta.

McDonald dijo que se enteraron del horrible descubrimiento de la fosa común mientras estaban en la primera etapa de su viaje, que comenzó en Fort McMurray, Alta.

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Sugirió que le reafirmó que las preocupaciones que han planteado los pueblos indígenas durante décadas no han sido escuchadas.

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“Nuestros problemas de las Primeras Naciones y los problemas de los métis y los problemas de los inuit no se han escuchado”, dijo.

“Todo va a resurgir y nunca dejaremos de luchar por las mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas”.

Jean dijo que la caminata marca su primer viaje para crear conciencia sobre las mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas, y agregó que la expedición es importante para él y también para su sobriedad.

McDonald dijo que comenzó a abogar por una mayor conciencia sobre el problema caminando hace cinco años y ya ha caminado por todas las carreteras principales de Canadá.

“Una vez que empiezo algo, nunca me rendiré”, dijo.

Adam McDonald (derecha) y Stanley Gilbert Jean (centro) llegaron a Edmonton el lunes para una cálida recepción organizada para ellos cerca de la legislatura de Alberta. Caminan desde Fort McMurray Alta. A Ottawa para crear conciencia sobre las mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas.

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Judith Gale, líder de la Patrulla del Clan Bear en Edmonton Beaver Hills House, organizó el evento del lunes por la noche para dar la bienvenida a los hombres. Dijo que la causa es particularmente importante para ella porque su hermana fue asesinada hace más de 40 años y no cree que la policía se tome su caso en serio.

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“Hace cuarenta años, nunca la buscaron y todavía, 40 años después, no están haciendo nada”, dijo. “Estuvo en la morgue durante tres meses con una etiqueta en el dedo del pie como Jane Doe.

“Es una causa que es muy querida para mi corazón y lo hago por mi hermana”.

En junio de 2019, el comisionado jefe de la investigación sobre mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas (MMIWG) dijo que el problema es el resultado de un “patrón persistente y deliberado de violaciones y abusos sistemáticos de los derechos humanos e indígenas raciales y de género, perpetuados históricamente y mantenido hoy por el estado canadiense, diseñado para desplazar a los pueblos indígenas de sus tierras, estructuras sociales y gobiernos, y para erradicar su existencia como naciones, comunidades, familias e individuos ”.

Después de publicar el informe final de la investigación, la comisionada, la ex juez de Columbia Británica Marion Buller, dijo a una multitud en Ottawa que “esto es un genocidio”.

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El informe presentó 200 recomendaciones para múltiples niveles de gobierno. A principios de este mes, el gobierno federal emitió su plan de acción para implementar esas recomendaciones.

Entre los temas que el gobierno federal dice que planea abordar a la luz del informe se encuentran la trata de personas, la violencia de género, las desigualdades en salud y el racismo sistémico.

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Gale dijo que el tema de que los niños indígenas sean secuestrados por sus familias también es muy personal para ella. Dijo que la separaron de su familia durante la primicia de los sesenta y la adoptaron una familia blanca a miles de kilómetros de distancia.

A pesar de lo que le sucedió, Gale dijo que siempre fue resistente cuando se trataba de mantener su identidad indígena, y sugirió que McDonald y Jean’s walk también mantienen vivas las tradiciones.

“En nuestra comunidad, nuestros hombres son muy importantes”, dijo. “Desempeñan un papel fundamental y su papel es ser guerreros, ser nuestros protectores.

“(Que ellos) vayan a caminar por la Isla Tortuga en conmemoración de (los) desaparecidos y asesinados es fantástico. Ojalá se hicieran cargo de más guerreros “.

Stephanie Harpe también ayudó a organizar el comité de bienvenida del lunes para McDonald y Jean.

“Este viaje es tan importante para crear conciencia, porque después del segundo aniversario de la investigación nacional, no hemos visto nada”, dijo.

“Sabemos que la gente en el terreno y las organizaciones de base y los defensores y la gente, tenemos que hacer el trabajo nosotros mismos. Nos damos cuenta de eso todos los días “.

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McDonald y Jean no tienen una fecha fija para cuando esperan llegar a Ottawa. Harpe dijo que dondequiera que vayan en el camino, reciben amor y apoyo y se sienten obligados a reunirse con las personas que los apoyan mientras continúa su campaña.

“Vemos que muchas más personas no indígenas preguntan cómo pueden ayudar”, señaló Harpe. “Es importante que las personas con poder de toma de decisiones sepan que a las personas les importa el cambio”.

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Harpe también llamó a los guerreros McDonald y Jean y dijo que están dando un buen ejemplo para otros hombres y niños indígenas, un grupo demográfico al que cree que se debe prestar más atención.

“Es una pena que los hombres y niños indígenas queden fuera de la investigación nacional”, dijo. “Van asesinados y desaparecidos y también son abusados ​​sexualmente”.

McDonald dijo que si bien la caminata es indudablemente larga, está comprometido a ver su viaje a través.

“En cada paso del camino, lo lograremos”, dijo. “Una vez que empezamos a bajar, sabemos cómo levantarnos y seguir adelante”.

Jean también dijo que su determinación no vacilará.

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“Seguiré con mi hermano aquí”, dijo.

–Con archivos de Sarah Komadina de Global News y The Canadian Press

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