Imagine poder soplar en un tubo y devolver un resultado positivo o negativo para COVID-19 dentro de un minuto.

Es una posibilidad que los investigadores de BC Cancer están investigando, y esperan que pueda cambiar las reglas del juego en lo que respecta a la detección del virus.

“Imagínese hacer proyecciones grandes para que podamos unirnos nuevamente como comunidad y sociedad, para que podamos ir a los estadios, ver un partido de hockey en el interior, si todos fueran examinados con aliento antes de entrar”, dijo la Dra. Renelle Myers, una respirólogo del BC Cancer Research Institute, dijo a Global News.

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El equipo de Myers ya estaba trabajando en pruebas de aliento cuando se produjo la pandemia, aunque originalmente estaban investigando cómo detectar compuestos orgánicos en el aliento que podrían ayudar con la detección temprana del cáncer.

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Cuando COVID-19 se convirtió en la emergencia de salud pública número uno, conservaron las herramientas, pero cambiaron el enfoque hacia el virus.

“Conocíamos el poder de la respiración para detectar diferentes estados de enfermedad”, dijo.

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“Pensamos que era una manera perfecta de detectar COVID-19. Lo que realmente hemos necesitado de toda esta pandemia son las pruebas, pero las necesitamos de una manera muy rápida, precisa y no invasiva “.

Si bien las pruebas COVID-19 actualmente disponibles funcionan detectando el virus en sí, el enfoque de BC Cancer es diferente.

En lugar de detectar COVID-19 en sí, busca compuestos químicos únicos producidos por un cuerpo que ha sido infectado por el virus.

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“En realidad, no buscamos detectar el virus, pero buscamos detectar el daño o los cambios que el virus ha causado cuando ingresa a nuestro cuerpo en el aire que exhalamos”, dijo.

Los investigadores han recolectado alrededor de 350 muestras hasta ahora, algunas de personas confirmadas como positivas para COVID-19 y otras de personas que han mostrado síntomas leves.

Esas muestras se están comparando entre sí, mientras el equipo busca determinar qué compuestos orgánicos volátiles pueden vincularse definitivamente con COVID-19.

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La investigación está siendo financiada parcialmente por Concord Pacific, que aportó cerca de $ 125,000 para comprar una de las máquinas para el equipo.

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“Necesitamos todas las herramientas en la caja de herramientas… Entonces podemos reanudar grandes eventos. Y creo que estoy bastante orgulloso de que todo esté sucediendo en Vancouver ”, dijo el presidente de Concord Pacific, Terry Hui.

Todavía podría pasar algún tiempo antes de que la prueba rápida de aliento se convierta en una realidad.

Después de que los investigadores determinan exactamente qué compuestos probar, quedan otros obstáculos, incluida la aprobación de Health Canada.

Myers dijo que el equipo también espera poder diseñar el espectrómetro que hace las pruebas desde el tamaño de un microondas hasta algo portátil.


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¿Qué harían de manera diferente los funcionarios de salud de Columbia Británica al comienzo de la pandemia? – 29 de enero de 2021


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