DENVER – Nikola Jokic anotó 19 puntos y 11 rebotes en solo tres cuartos para llevar a los Denver Nuggets a superar a los Toronto Raptors 121-111 el jueves por la noche.

Michael Porter Jr. anotó 23 puntos para los Nuggets, que hicieron que siete jugadores anotaran en cifras dobles y utilizaron una carrera de 31-8 en el tercer y cuarto trimestres para ganar su cuarto consecutivo. Están a medio juego de Los Angeles Clippers por el tercer puesto en la Conferencia Oeste.

“Este es el punto en el que quieres estar”, dijo Porter. “Nueve, 10 partidos hasta los playoffs, así que esta es la diversión. Tenemos que asegurarnos de que estamos en plena forma y listos para jugar una vez que comiencen los playoffs ”.

Denver mejoró a 8-1 desde que Jamal Murray cayó con un ligamento cruzado anterior desgarrado en la rodilla izquierda el 12 de abril. Los Nuggets también perdieron a los escoltas Monte Morris y Will Barton por lesiones en el tendón de la corva, pero se espera que ambos regresen esta temporada.

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Sin su pista trasera titular, Denver ha confiado en los reservas Facu Campazzo, PJ Dozier y Shaquille Harrison, un jugador de dos vías que tiene la oportunidad de tener un impacto. Lo hizo el jueves con 11 puntos, el máximo de la temporada, y Campazzo siguió su primer doble-doble el miércoles por la noche con 12 puntos.

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El doble-doble de Jokic fue el 53º de la temporada.

OG Anunoby anotó 25 puntos para los Raptors, Kyle Lowry y Khem Birch tuvieron 20 cada uno, y Malachi Flynn, quien comenzó en lugar del lesionado Fred VanVleet (cadera), lanzó con 16.

Los Nuggets lideraron por seis en el segundo cuarto y nuevamente al final del tercero, pero Toronto se recuperó en ambas ocasiones para empatar. Fue 87-85 después de tres cuartos. Denver anotó los primeros 12 puntos del cuarto contra el banco de los Raptors y los mantuvo a solo un par de triples de Lowry en los primeros 5:40 del cuarto.

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“Cambió el rumbo del juego, hizo que se sintieran bastante bien y no se detuvieron hasta el final”, dijo el entrenador de Toronto, Nick Nurse. “No fue una buena alineación. No consiguieron paradas y no consiguieron ninguna puntuación “.

La falta flagrante de Lowry sobre PJ Dozier dio lugar a una posesión de seis puntos para Denver y una ventaja de 21 puntos. Denver contuvo a los Raptors dos, apenas dos goles de campo en los primeros 7:28 del cuarto.

“Para mí, ser un entrenador de mentalidad defensiva, fue uno de los mejores baloncesto que he visto jugar en ese grupo”, dijo el entrenador de Denver, Michael Malone.

CONSEJOS

Raptors: VanVleet está obteniendo un par de días adicionales de descanso para su cadera, dijo Nurse. VanVleet dijo después de la derrota del martes ante Brooklyn que no se sentía muy bien. … G Jalen Harris regresó después de estar fuera desde el 14 de marzo con una lesión en la cadera. Jugó los últimos cinco minutos del tiempo de limpieza.

Nuggets: Porter se dobló el tobillo izquierdo al final del partido del miércoles, pero estuvo bien el jueves por la noche. … Malone dijo que Murray todavía está en Los Ángeles después de la cirugía, y el equipo espera verlo cuando vuele allí el viernes. “Creo que hablo por todos en nuestro grupo que lo extrañamos, y estamos ansiosos por verlo”, dijo Malone.

TIEMPO DE DESCANSO

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Jokic ha jugado todos los partidos de esta temporada, por lo que Malone estaba feliz de poder sentarlo durante todo el último cuarto.

“Es una galleta dura. No quiere tomarse una noche libre ”, dijo Malone. “Se enorgullece enormemente de su herencia serbia. Como siempre dice, los hombres serbios no se quedan fuera, lo que respeto muchísimo, pero tienes que ser inteligente al respecto “.

JUEGO DE NÚMEROS

Lowry jugó su partido número 600 con Toronto y Malone consiguió la victoria número 300 de su carrera y la 261 con Denver. Los jugadores de los Nuggets rociaron a Malone con agua en el vestuario después del juego.

Lowry ha jugado 958 partidos con Memphis, Houston y Toronto.

“Ha sido un momento increíble, ha sido divertido”, dijo. “Altibajos, pero disfrutas el momento de poder jugar al baloncesto”.

HASTA LA PRÓXIMA

Raptors: En Utah el sábado por la noche.

Nuggets: En Los Angeles Clippers el sábado por la noche.

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