TORONTO – Miles de personas sintonizaron a principios de esta semana como el juez que supervisa un juicio de alto perfil en uno de los ataques más mortíferos en Toronto pronunció su veredicto de culpabilidad desde el sótano de su casa, con una chimenea y persianas bien cerradas como telón de fondo.

Para algunos, el muy esperado fallo en el juicio por asesinato de Alek Minassian brindó un primer vistazo al proceso judicial penal bajo las limitaciones de la pandemia de COVID-19, que ha visto muchos procedimientos moverse en línea y ha llevado a algunos en el sistema de justicia a trabajar desde hogar.

Tras meses de audiencias que culminaron con el veredicto del miércoles, el caso, que captó la atención del público en todo Canadá y más allá, destacó los desafíos y las particularidades de los procedimientos remotos, desde los códigos de vestimenta y la decoración del hogar hasta la presencia de mascotas.

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Un testigo, un psiquiatra forense, testificó desde una habitación donde varias guitarras colgaban de las paredes. Tanto el personal del tribunal como la jueza, la jueza del Tribunal Superior de Ontario, Anne Molloy, advirtieron que sus gatos pueden aparecer durante las audiencias.

Mientras tanto, los abogados se vistieron con ropa de negocios en lugar de sus túnicas habituales durante todo el juicio, al igual que Molloy, aunque se puso la bata para el veredicto.

“Puede que no parezca una sala de audiencias real, puede que a veces no se sienta como una sala de audiencias real, puede parecer más relajada, pero puedo asegurar que las reglas de evidencia, las reglas de la ley, no son relajadas”, dijo el juez. el día de la inauguración del juicio en noviembre.

Los tribunales de Ontario emitieron una guía para aquellos en el sistema de justicia cuando comenzó la crisis de salud el año pasado, al igual que varias organizaciones legales.

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La Corte Superior de Justicia de Ontario, por ejemplo, suspendió el requisito de usar una bata, pero señaló que se “esperaría que los participantes, incluidos los jueces, se vistan con ropa de negocios adecuada”. También recomendó que los participantes encuentren un espacio apropiado para iniciar sesión.

“Entendemos que es posible que no tenga total privacidad y silencio en su entorno actual, que puede ser un espacio de vida compartido, pero haga todo lo posible para participar desde un espacio privado y tranquilo”, escribió el tribunal.

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Un grupo de trabajo convocado temprano en la pandemia también expuso las mejores prácticas para los procedimientos remotos, que incluyó una recomendación de que los participantes consideren el uso de un “fondo digital artificial adecuadamente digno” si es necesario.

Kathryn Manning, litigante civil y copresidenta del Grupo de trabajo de audiencias electrónicas, dijo que el grupo tuvo muchas discusiones sobre cómo mantener un tono serio en el entorno más relajado del hogar.


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Atacante de furgoneta de Toronto declarado culpable de los 26 cargos


Atacante de furgoneta de Toronto declarado culpable de los 26 cargos

Ver abogados y jueces en sus casas, vestidos con ropa menos formal, los humaniza a ellos y al proceso judicial, “y por supuesto que todas las personas en el sistema de justicia son personas”, dijo.

“Pero, por otro lado, sigue siendo un procedimiento judicial formal y creo que hay que respetarlo y asegurarse de poder replicarlo tanto como sea posible”.

El grupo de trabajo está trabajando para actualizar sus mejores prácticas ahora que la comunidad judicial tiene más experiencia con audiencias remotas, y habrá algunas adiciones relacionadas con ese tipo de problemas, dijo Manning.

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Trevor Farrow, profesor de la facultad de derecho Osgoode Hall de la Universidad de York, dijo que la flexibilización de las reglas con respecto a la vestimenta y la ubicación de las audiencias remotas ha hecho que el tribunal sea más accesible de alguna manera, más allá de facilitar la participación y observación de las personas.

La práctica de usar batas estaba destinada a poner a todos en igualdad de condiciones, así como a inculcar un cierto sentido de formalidad, pero también puede intimidar y alienar a las personas en ocasiones, dijo.

“Entonces, la idea de relajar las reglas en torno a los códigos de vestimenta, de alguna manera, hace que la corte sea más accesible para más personas de maneras menos intimidantes y alienantes”, dijo.

Además, los jueces, que mantienen una gran discreción en la forma en que operan sus casos, también han tenido que reconocer las realidades de la vida de las personas, ya sea la presencia de niños pequeños o el repentino toque de un timbre, dijo Farrow.

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“Algunos jueces siguen diciendo que no quieren oír ladrar a ningún perro, otros dicen: ‘No se preocupe, siéntase libre’. Y entonces, ya sabes, los jueces todavía tienen su propia sala de audiencias y hay una amplia gama de prácticas… dentro de la comunidad Zoom ”, dijo.

Al mismo tiempo, poder ver el interior de la casa de alguien mientras se dirige a la corte puede ser una distracción y podría alejarse de sus palabras, dijo.

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“Sé que muchos abogados y jueces están usando el tipo de antecedentes falsos, o fondos en blanco … porque idealmente la justicia se trata de los méritos de un caso, no, ya sabes, lo interesante que son los antecedentes”, dijo Farrow.

“No solo desde una perspectiva de accesibilidad, no solo desde una perspectiva de personas que lo toman en serio, sino también como una cuestión de persuasión, quieres que el juez te escuche, no que piense en la guitarra detrás de tu cabeza”.


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Alek Minassian declarado culpable de asesinato, cargos de intento de asesinato después del ataque a una camioneta en 2018


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