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El nuevo enviado climático del presidente electo de EE. UU. Joe Biden puede ser la misma persona que rechazó la Oleoducto Keystone XL expansión en 2015, pero el proyecto en sí ha evolucionado significativamente desde entonces, dijo el martes el embajador de Canadá en Estados Unidos.

La elección de Biden de John Kerry como asesor presidencial especial sobre el clima podría parecer lo que está en juego en el corazón del oleoducto de $ 8 mil millones de no-muertos, considerando que el exsecretario de Estado fue el que blandió el martillo hace cinco años.

Kirsten Hillman, sin embargo, no lo ve de esa manera.

“Los tiempos han cambiado”, dijo el embajador en una conferencia telefónica después de una mesa redonda organizada por el Consejo de Relaciones Exteriores de Montreal.

“El proyecto en sí no es el mismo proyecto; la propia empresa (TC Energy) ha realizado enormes innovaciones; y el sector es enormemente innovador: están reduciendo sus emisiones de manera importante «.

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Canadá también ha evolucionado desde entonces, dijo, habiendo establecido un sistema de fijación de precios del carbono largamente esperado y comprometido a eliminar virtualmente las emisiones en 30 años, un objetivo consagrado en la legislación presentada la semana pasada en la Cámara de los Comunes.

“De todos los países de los que Estados Unidos puede obtener sus combustibles fósiles, nosotros somos el que tiene un precio para el carbono, somos el que tiene un compromiso de cero emisiones para el 2050”, dijo Hillman.

«Así que, independientemente de con quién hablemos, aportaremos nuestros hechos a esa conversación».

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Momentos después de que Hillman terminara de hablar, Kerry subió al podio en Delaware, donde Biden estaba presentando a los recién nombrados altos nombrados por el gabinete, y rápidamente enmarcó su trabajo como un esfuerzo agresivo de política exterior.

«Para poner fin a esta crisis, el mundo entero debe unirse», dijo Kerry, y pronosticó que la conferencia climática de la ONU en Escocia del próximo año sería el momento de la verdad.

“En la reunión mundial de Glasgow dentro de un año, todas las naciones deben elevar la ambición juntas o fracasaremos todas juntas. Y el fracaso no es una opción «.

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Biden fue vicepresidente durante los ocho años que Keystone XL se convirtió en un fútbol político para el ex presidente Barack Obama. Fue un irritante persistente para las relaciones entre Canadá y Estados Unidos y una causa emblemática para los progresistas y ambientalistas de todo el mundo.

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Durante ese tiempo, llegó a definir la brecha cada vez mayor entre una industria energética que se esfuerza por redefinir su misión en el siglo XXI y un público cada vez más opuesto a la dependencia de América del Norte de los combustibles fósiles, una tensión que ha creado desafíos políticos profundamente arraigados en Canadá. , donde el parche petrolero es fundamental para la fortuna económica del país.

La campaña de Biden dejó pocas dudas sobre sus planes en mayo, cuando finalmente declaró que se «oponía firmemente» al proyecto y que «lo detendría para siempre» el año próximo al rescindir las aprobaciones emitidas por el presidente Donald Trump.

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Eso no ha impedido que TC Energy haga todo lo posible para enmarcar a Keystone XL como una propuesta que la administración de Biden puede respaldar, particularmente mientras Estados Unidos busca formas de poner en marcha su economía golpeada por la pandemia.

La compañía ha otorgado más de US $ 1.6 mil millones en contratos a empresas constructoras estadounidenses, trabajos que dice respaldarán más de 7.000 empleos sindicales el próximo año, y planea un fondo de capacitación en energía limpia por un valor de US $ 10 millones. Ha firmado un acuerdo de inversión con un grupo que representa a las Primeras Naciones en Alberta y Saskatchewan.

El proyecto está diseñado para transportar hasta 830.000 barriles adicionales por día de betún diluido desde las arenas petrolíferas de Alberta a Nebraska y, finalmente, a las refinerías a lo largo de la costa del Golfo de EE. UU. Ya se han instalado unos 200 kilómetros de tubería, incluso sobre la frontera entre Canadá y Estados Unidos, y ha comenzado la construcción de estaciones de bombeo en Alberta y varios estados de Estados Unidos.

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El portavoz de TC Energy, Terry Cunha, describió a Keystone XL como el establecimiento de «el estándar para el desarrollo de infraestructura energética responsable y sostenible», citando los esfuerzos para reclutar socios de capital indígenas y emplear a 11.000 trabajadores estadounidenses.

“Estamos constantemente evaluando formas nuevas e innovadoras de reducir las emisiones y mejorar la eficiencia”, dijo Cunha en un comunicado.

“Llevamos mucho tiempo comprometidos con el liderazgo en la protección del medio ambiente, al tiempo que entregamos la energía que América del Norte necesita todos los días de la manera más segura y responsable posible”.

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A pesar de los esfuerzos agresivos para reducir las emisiones, los combustibles fósiles seguirán siendo una parte integral de la vida tanto en Canadá como en los EE. UU. En el futuro, dijo Hillman, por lo que las discusiones de Keystone XL deben ser parte de una estrategia más amplia que vincule la energía y el medio ambiente.

“También es un proyecto que discutiremos en el contexto de toda nuestra relación energética y en el contexto de toda nuestra relación en torno al cambio climático y la reducción de las emisiones de carbono”, dijo.

«Estas cosas existen en todo un contexto, y ese contexto es uno en el que existe un enorme potencial de colaboración con los estadounidenses».

Un nuevo informe del regulador federal de energía de Canadá señaló el martes que, independientemente de esos esfuerzos, es probable que el petróleo y el gas sigan siendo un factor en las próximas décadas.

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“Lograr emisiones netas cero (gases de efecto invernadero) para 2050 requerirá un ritmo acelerado de transición desde los combustibles fósiles”, dice el informe.

Pero el informe proyecta que incluso con muchas más políticas para frenar las emisiones de las que existen actualmente, el petróleo y el gas seguirían constituyendo casi dos tercios de las fuentes de energía dentro de tres décadas.

–Con archivos de Mia Rabson de The Canadian Press

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