La ciudad de Bridgewater, en el suroeste de Nueva Escocia, se ha sumado a la creciente lista de comunidades que han eliminado el nombre de Cornwallis de sus letreros en las calles, diciendo que el nombre del ex gobernador colonial está demasiado asociado con la masacre de pueblos indígenas.

Edward Cornwallis, quien también fue el fundador de Halifax, se ganó una notoria reputación por su brutalidad después de que emitió una recompensa por el cuero cabelludo de hombres, mujeres y niños Mi’kmaq en octubre de 1749.

El alcalde de Bridgewater, David Mitchell, dijo que las acciones de Cornwallis no deben ser celebradas.

“Lo que aprendemos de la historia es que debemos asegurarnos de no regocijarnos por las cosas equivocadas o las personas equivocadas”, dijo en una reunión virtual del consejo el lunes.

“No deberíamos estar venerando o celebrando a las personas malas o las acciones terribles…. Sabemos de las cosas terribles que Cornwallis le hizo a la población indígena ”.

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Tripulaciones retiran la controvertida estatua de Cornwallis del parque Halifax


Equipos retiran la controvertida estatua de Cornwallis del parque Halifax – 31 de enero de 2018

El Concejo escuchó que la mayoría de los 14 residentes de la calle se oponían al cambio. Algunos expresaron su preocupación por borrar la historia, dijo el alcalde. Otros sintieron que había una falta de consulta y hubo quejas por la molestia de tener que cambiar de dirección.

“Esto no es borrar la historia”, dijo Mitchell. “La historia no se puede borrar porque está completa. No puedes deshacer la historia. Quitar un letrero de la calle no cambia eso más de lo que lo hace derribar una estatua “.

El alcalde dijo que los cambios de dirección serían un inconveniente. “Pero eso es un inconveniente temporal, en comparación con el dolor que sienten las personas que ven esa calle todos los días y ven el nombre de la persona que asesinó a sus antepasados”.

‘Esto no se trata del nombre de una calle’

Coun. Stacey Colwell dijo que respetaba las opiniones de los residentes pero que apoyaba el cambio.

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“En última instancia, no se trata de un nombre de calle”, dijo Colwell. “Se trata de la relación de un pueblo con la comunidad aborigen. Se trata de reconocer los errores del pasado y de avanzar respetuosamente hacia la reconciliación ”.

Dos concejales votaron en contra de la moción, diciendo que los residentes de la calle no habían tenido la oportunidad adecuada para expresar sus preocupaciones.

“Tenemos la pandemia y la comunicación no ha sido la mejor sin la oportunidad de conocernos cara a cara”. Coun. Cheryl Fougere dijo.

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En los últimos años, ha habido un animado debate en Nueva Escocia sobre el legado de Cornwallis, ya que los activistas realizaron repetidas protestas al pie de una estatua del hombre en Halifax, que fue derribada en enero de 2018. El año pasado, un comité en Halifax recomendó la remoción permanente de la estatua y el cambio de nombre de una calle local y un parque en su honor.

El 2 de octubre de 1749, Cornwallis y su consejo militar aprobaron una infame proclamación para “tomar o destruir a los salvajes”. El decreto prometía una recompensa de “diez Guineas por cada Micmac indio capturado o asesinado, que se pagaría al producir tal salvaje secuestrado o su cuero cabelludo”.

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