En un año en el que ninguna provincia se libró del devastador golpe económico de la pandemia de COVID-19, Alberta fue, con mucho, la más afectada.

Números publicados esta semana por Estadísticas de Canadá muestran que el PIB de Alberta se contrajo un 8,2 por ciento en 2020. Los siguientes países más afectados fueron Quebec y Terranova y Labrador, con retrocesos económicos del 5,3 por ciento. La economía de Canadá en su conjunto se contrajo un 5,3 por ciento.

“Este es definitivamente un evento sin precedentes en al menos las últimas cuatro décadas”, dijo Rob Roach, economista jefe adjunto de ATB Financial.

La economía de Alberta se vio más afectada porque no solo se enfrentó a las restricciones pandémicas, sino también al colapso de los precios mundiales del petróleo la primavera pasada.

El 20 de abril de 2020, el precio de referencia del crudo West Texas Intermediate cerró por debajo de cero por primera vez, lo que provocó el cierre de grandes cantidades de producción y una ola de pérdidas de puestos de trabajo.

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En total, la extracción de petróleo y gas cayó un 6,4% en 2020.

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Desde entonces, los precios se han recuperado y el empleo en el sector ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia, pero Alberta todavía está atravesando una crisis de empleo. La tasa de desempleo en la provincia es del 9,1 por ciento y 223.000 habitantes de Alberta están buscando trabajo.

ATB Financial pronostica que la economía se recuperará un 4,1% este año, pero será un largo camino para volver a la normalidad.

“Probablemente tomará hasta 2023 antes de que llenemos el agujero creado por las pérdidas en 2020”, dijo Roach.

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Ese crecimiento, por supuesto, no está garantizado. Roach dice que los mercados petroleros mundiales deben permanecer estables y la provincia debe superar la pandemia. Actualmente, Alberta lidera la nación en casos activos per cápita de COVID-19.

“El camino de la pandemia, para poder dejarlo atrás por completo y reabrir la economía, incluso si las cosas no son exactamente como eran, es importante un cierto sentido de normalidad”, dijo Roach.

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