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¿Canadá se mantiene al día con la automatización?


¿Canadá se mantiene al día con la automatización?

El gigante de los comestibles Sobeys ha apostado por la gran tecnología con un nuevo almacén enorme en Vaughan, Ontario.

Su almacén robótico y automatizado es el único de su tipo en Canadá, y es la plataforma de lanzamiento para la entrega automatizada de comestibles a domicilio en línea en el área metropolitana de Toronto.

Los robots maniobran alrededor de un almacén gigante, llamado «la colmena», moviéndose a una asombrosa velocidad de cuatro metros por segundo.

“Al controlar todo de forma centralizada en este almacén automatizado, tenemos un mejor control sobre la frescura y la calidad. Sabemos todo lo que entra y todo lo que sale ”, dijo Sarah Joyce, vicepresidenta senior de comercio electrónico de Sobeys.

«Se necesitan dos años para construir una instalación como la que tengo. Es una inversión de $ 100 millones».

Desde una perspectiva externa, es fácil decir que Sobeys tuvo suerte en su momento. Después de todo, la pandemia obligó a millones de canadienses a quedarse en casa y trabajar de forma remota.

Antes de COVID-19, las compras en línea de comestibles representaban solo el uno por ciento de todas las ventas de comestibles canadienses. Simplemente no era algo a lo que los canadienses estuvieran acostumbrados. Sobeys tiene como objetivo aumentar ese número hasta un cinco por ciento y, finalmente, un 10 por ciento.

La empresa se enfrentó a una elección hace dos años. Para distinguirse de sus competidores, necesitaba algo grande. Así que invirtió $ 100 millones en nueva tecnología y una plataforma creada por Ocado, una empresa británica conocida por sus almacenes automatizados y entregas de comestibles en línea.

“Con los robots, pueden recoger un pedido de 50 artículos en el supermercado en cinco minutos. Eso se compara con los 50 minutos que le tomaría a alguien caminar por una tienda para elegir un pedido equivalente ”, dijo Joyce a Global News.

El almacén de Sobeys abrió en medio de la pandemia en junio, justo cuando las ventas del comercio electrónico se disparaban. Esas ventas creció 241 por ciento en el segundo trimestre de 2020 en comparación con el mismo período del año anterior.

Sarah Joyce, vicepresidenta senior de comercio electrónico en Voilà by Sobeys Customer Fulfillment Center en Vaughan, ON.

Sobeys

La compañía planea abrir tres nuevos centros logísticos: un segundo en Montreal y otros dos en el oeste de Canadá.

El almacén automatizado utiliza aspectos de inteligencia artificial, robótica y big data en todo, desde el sitio web y la aplicación móvil hasta los robots de la instalación y, finalmente, el enrutamiento y la logística para obtener los pedidos donde se supone que deben ir.

Los humanos empacan los comestibles, mientras que los robots clasifican y reabastecen.

El proceso es un excelente ejemplo de las posibilidades que ofrece la automatización y la innovación. El almacén automático de Sobeys es la “cuarta” revolución industrial en acción. La industria 4.0, como se la conoce, tiene que ver con la automatización, el aprendizaje automático, la robótica y la inteligencia artificial.

¿Canadá está listo?

La industria canadiense se está quedando atrás de los líderes mundiales en lo que respecta a la automatización, según el consultor de automatización de almacenes Ben Angel.

Angel dice que las empresas, en particular Amazon, junto con otros actores comerciales e industriales en los Estados Unidos, Europa, China y Japón, se están automatizando tan rápido que corren el riesgo de dejar a sus competidores canadienses en el polvo.

“Los canadienses tardan en innovar”, y en parte, dice, se debe al lujo de estar al lado de la mayor economía del mundo.

«Normalmente tenemos un mercado prefabricado, EE. UU., Donde todavía vamos a ser rentables, pero no necesariamente tenemos que gastar dinero a nivel de almacén (para automatizar)».

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Dice que, hace 20 años, la mayoría de robots del país se podían encontrar en el sector automotriz. Pero incluso a medida que la industria canadiense se modernizó, sus almacenes en gran parte no se han mantenido al día.

Se necesita una enorme cantidad de tecnología e inversión para transformar una cadena de suministro de modo que un producto pedido en línea pueda llegar a la casa de un cliente en uno o dos días, o en algunos casos, menos de un día, en comparación con tres o cuatro días.

Y, sin embargo, dice Ángel, «vas a la mayoría de los almacenes, está lleno de montacargas». Reemplazar esos montacargas con robots que pueden hacer el trabajo de manera más rápida y eficiente genera ahorros de costos. Eso permite a empresas, como Sobeys, escalar su comercio electrónico de formas que habrían sido mucho más caras de otra manera.

El poder de la educación

Un área en la que Canadá está innovando y manteniendo el ritmo es la educación. Los colegios y universidades canadienses producen algunos de los mejores estudiantes en los campos de la inteligencia artificial, la robótica y la ingeniería, atrayendo talentos de todo el mundo.

Ese grupo de talentos emergentes, dice Shaun Ghafari, decano asociado de la facultad de ciencias aplicadas y tecnología en Humber College en Toronto, es necesario para abordar la enorme demanda de trabajadores altamente calificados.

“Lo que está en juego es muy, muy alto aquí porque estamos hablando de competencia global, y muchas empresas, países del mundo, están por delante de nosotros”, dice Ghafari.

Uno de los recién graduados de Ghafari, Mauricio Toigo, llegó a Toronto desde Brasil debido a las oportunidades que vio para trabajar en el campo de la automatización en Canadá.

«Me encanta la idea de pensar o diseñar una máquina, pensar en un concepto y desarrollarlo», dijo Toigo a Global News. La nueva realidad.

Ahora, tecnólogo de laboratorio en Humber, Toigo señala que la automatización eventualmente estará en «todos los procesos que hacemos». Señala que si los clientes quieren la entrega en un día de sus productos de compra online, «la única forma de hacerlo, en realidad, es con la automatización».

Acto de equilibrio

Este cambio a la robótica y la inteligencia artificial ha generado preocupaciones sobre la pérdida de puestos de trabajo. Estas preocupaciones no son nuevas y se remontan a la Revolución Industrial en Inglaterra, cuando los trabajadores textiles destruyeron máquinas que temían eliminarían sus puestos de trabajo.

«La primera Revolución Industrial podría haber ocurrido mucho antes si no fuera por la resistencia a la mecanización de los gremios de artesanos», dijo el autor e historiador económico Carl Frey a Global News. La nueva realidad.

Hay poco desacuerdo entre los expertos en cuanto a que la automatización transformará el trabajo, especialmente el trabajo de rutina que puede ser reemplazado fácilmente por máquinas. Esto incluye tanto el trabajo manual de rutina como, cada vez más, el trabajo de rutina de naturaleza «cognitiva», incluidos muchos trabajos administrativos.

A Statistics Canada reporte publicado el año pasado predijo que el 35 por ciento de los trabajadores de back-office son susceptibles de perder sus trabajos debido a la automatización. Una quinta parte de trabajos especializados en el sector de servicios – panaderos, carniceros y cocineros, por ejemplo – y trabajos en el oficios industriales, eléctricos y de la construcción también estaban en alto riesgo de transformación relacionada con la automatización.

Frey dice que la Revolución Industrial resultó igualmente en la eliminación generalizada de trabajos de ingresos medios. “Incluso cuando la economía británica despegó, muchas personas no vieron que las ganancias del crecimiento se filtraran durante siete décadas”, dice.

Ese «vaciar» se repite, una vez más.

“Si nos fijamos en los trabajos de rutina, ha habido una disminución masiva en los últimos 30 o 40 años, pero ha ocurrido en rachas”, dice Joel Blit, profesor asociado de economía en la Universidad de Waterloo.

Pero centrarse solo en posibles pérdidas de puestos de trabajo no muestra la imagen completa de los impactos de la automatización, dice Blit. Muchos trabajos no rutinarios todavía no pueden ser reemplazados por máquinas y, de hecho, han ido creciendo.

“Lo que más me preocupa”, dice, “es el aumento potencial de la desigualdad, porque incluso después de que el mercado se estabiliza y la gente encuentra nuevos trabajos, no es posible que sus trabajos vayan a ser tan buenos como los anteriores. . «

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La necesidad de velocidad

Pero nada de esto es una excusa para no seguir adelante con la automatización y la rapidez.

Todos los expertos con los que habló Global News estuvieron de acuerdo en que la automatización mejorará la situación de Canadá y que las empresas y los gobiernos canadienses deben acelerar el paso para seguir siendo competitivos con el resto del mundo.

Sobeys dice que, lejos de resultar en una pérdida neta de puestos de trabajo, la automatización está creando nuevos puestos de trabajo para realizar tareas alrededor de las máquinas que no han sido automatizadas, incluido el mantenimiento. “Contratamos a más de 450 personas para complementar la automatización”, dice Sarah Joyce de Sobeys.

Está claro que la automatización está reemplazando muchas tareas. Pero también se están creando muchos otros para trabajadores humanos. La pregunta sin respuesta, por tanto, no es simplemente si se han perdido puestos de trabajo. En cambio, ¿se trata de si se están creando trabajos buenos, estables y bien pagados alrededor de los robots, o simplemente un empleo mucho más precario, mal pagado y poco calificado?

“El resultado final aún no es tan claro”, dice Joel Blit, profesor de economía de la Universidad de Waterloo.

El gran desafío de la automatización es descubrir cómo asegurarse de que la riqueza se distribuya de manera uniforme en toda la economía, y no solo entre los trabajadores altamente calificados y bien pagados en la parte superior.

Una forma de garantizar la equidad es tener un sistema de seguridad social sólido, de modo que las personas tengan acceso a cosas como la atención médica o un ingreso básico para apoyarlas si enfrentan incertidumbre económica.

«El cambio va a suceder», dice Blit.

«Pero también debemos asegurarnos de contar con las políticas y los apoyos adecuados para que todos los canadienses se beneficien y no solo algunos».

Vea esta y otras historias originales sobre nuestro mundo en The New Reality que se transmite los sábados por la noche en Global TV, y en línea.

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