Los esfuerzos actuales de Canadá para identificar COVID-19 Las variantes, especialmente la de Delta B.1.617, pueden no ser suficientes para rastrear realmente su propagación por todo el país, según varios expertos.

Según el Dr. Laurence Pelletier, investigador del Instituto de Investigación Lunenfeld-Tanenbaum en el Hospital Mount Sinai, las unidades de salud pública en las provincias, en su mayor parte, no están equipadas con equipos de prueba que puedan secuenciar o identificar completamente algunas variantes de COVID-19. .

Una de esas variantes preocupantes es la del Delta B.1.617, que se descubrió por primera vez en la India. Hablando con Global News el viernes, tanto Pelletier como el coinvestigador de Mount Sinai, el Dr. Jeff Wrana, dijeron que la cantidad de mutaciones en la variante Delta dificultaba mucho que las pruebas la identificaran correctamente.

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Según ellos, la mayoría de los laboratorios de salud pública están usando pruebas de PCR “más convencionales” que son limitadas debido a que solo pueden observar una o dos mutaciones específicas. Si bien esas pruebas funcionan bien para variantes preocupantes como Alpha B.1.1.7, no se pueden distinguir aquellas con tres o más mutaciones como la variante Delta.

“La respuesta obvia a eso es no, no hay suficientes pruebas de variantes en Canadá y ni siquiera hay suficientes en Ontario, para ser honesto”, dijo Pelletier, quien trabajó junto con el Dr. Tony Mazzulli de Wrana y Mount Sinai para detectar más de 11,000 casos positivos de en todo el área metropolitana de Toronto.

Pelletier dijo que los informes diarios de Public Health Ontario vieron disminuir la frecuencia de la variante Alpha, lo que sugiere como una indicación de que otras variantes de preocupación, como Delta, se están expandiendo. Sin embargo, debido a las dificultades para identificar variantes con más mutaciones, las unidades de salud pública como las de Ontario y muchas otras provincias tienen dificultades para identificar cuáles se estaban propagando.


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Posibilidades de la cuarta ola


Posibilidades de la cuarta ola

Con el uso de un nuevo método de prueba que utiliza un robot y una plataforma de secuenciación llamada SPAR-seq, Pelletier y Wrana revelaron que Delta había representado aproximadamente el 20 por ciento de los nuevos casos positivos solo en base a sus datos, con la posibilidad de que ese número sea mucho más alto.

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Pelletier y Wrana, que formaron parte del laboratorio que identificó la primera variante de Delta en Ontario, dijeron que su método de secuenciación podría realizarse mucho más rápido y por una fracción del costo que otros laboratorios.

En una conferencia de prensa el viernes, Global News le preguntó a la directora de salud pública de Canadá, la Dra. Theresa Tam, si se estaba realizando la secuenciación suficiente para identificar la variante Delta. En respuesta, Tam dijo que Canadá, como país, estaba haciendo “muchas más secuencias que muchos”, ya que su número de casos sigue disminuyendo.

“Las provincias están, de hecho, avanzando hacia la secuenciación de una gran mayoría de casos positivos”, dijo.

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Tam también señaló la creciente evidencia de que Delta es más transmisible que la variante Alpha y citó un estudio reciente del Reino Unido que sugiere que dos dosis de vacuna son mucho más efectivas para proteger contra ella.

“A medida que aumentan los suministros … es muy importante obtener una segunda dosis cuando hay variantes como la variante Delta en nuestra comunidad”, dijo.

Cuando Global News le preguntó el sábado sobre el alcance exacto de las dificultades de las unidades de salud pública para identificar a Delta, Health Canada se refirió a los comentarios de Tam del viernes.

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¿Deberían las provincias retrasar la reapertura con una nueva variante de COVID en ascenso?


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De las cuatro variantes de preocupación enumeradas en el sitio web de epidemiología de COVID-19 de Health Canada, la única variante que no tiene números contabilizados o rastreados en la misma medida es Delta B.1.617. Sin embargo, Health Canada no respondió a las preguntas de Global News sobre por qué la variante aún no se contaba. según el sitio web, “aún se está evaluando” después de haber sido identificado en las diez provincias y un territorio.

Según el Dr. Gerald A. Evans, presidente de enfermedades infecciosas de la Queen’s University, la falta de la variante Delta de la mutación N501Y y la inclusión de las mutaciones E484Q y L452R dificultaron la detección de los laboratorios.

“Entonces [yes], es un poco más difícil de detectar, no hay duda al respecto ”, dijo Evans. “No podemos confiar en el tipo de prueba de PCR muy rápida que teníamos para analizar Alfa, Beta y Gamma porque tienen la mutación N501Y”.

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Si bien Evans estuvo de acuerdo en que había obstáculos para determinar qué tan lejos se había propagado realmente el virus por todo el país, señaló que la incertidumbre por la falta de datos podría ser positiva.

“Así que este es el problema en el que estamos ahora: o eres una persona con un vaso medio lleno o una persona con un vaso medio vacío”, dijo, y señaló que el número cada vez menor de casos nuevos en Canadá probablemente significó que la verdadera propagación del El virus sería bastante pequeño.

Según él, si esa variante se contabilizara para una cantidad considerable de casos nuevos cuando la tercera ola de Canadá estaba en pleno apogeo, estaría preocupado. Aunque hoy, con solo una fracción de casos en comparación con nuestro pico, Evans dijo que el país se encontraba en una etapa muy diferente de la pandemia ahora debido al despliegue acelerado de vacunas y las estrictas medidas de salud pública.

“Y les diré que me considero pesimista, pero en realidad no soy tan pesimista sobre esto porque creo que estamos en una fase muy diferente de la pandemia”, dijo.


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