IQALUIT, Nunavut – Baffinland Iron Mine Corp.ha seguido adelante con una orden judicial contra un grupo de Nunavut cazadores que bloquearon la carretera y la pista de aterrizaje en su mina Mary River en protesta por un plan para expandir el proyecto.

Un grupo de siete cazadores inuit, que se hacen llamar los Guardianes de la Tierra Nuluujat, protestaron en la mina durante una semana antes de partir el 10 de febrero.

Pero Brad Armstrong, abogado de Baffinland, argumentó que la orden judicial es necesaria “para asegurarse de que estos bloqueos no vuelvan a ocurrir”.

“Es necesario asegurar que la empresa pueda continuar sus operaciones sin interrupciones. Les dirá a los Guardianes que no pueden regresar ”, dijo Armstrong.

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Los comentarios de Armstrong se produjeron durante una audiencia el sábado por la mañana en el Tribunal de Justicia de Nunavut en Iqaluit.

La abogada de los Guardianes, Lori Idlout, respondió que la orden judicial era innecesaria, citando la decisión de los cazadores de poner fin al bloqueo por su propia voluntad.

Ella dijo que la protesta terminó después de que la Asociación Inuit de Qikiqtani, la organización que representa a los inuit en la región, y el organismo de reclamo de tierras Nunavut Tunngavik Inc. ofrecieron a los cazadores una reunión cara a cara, que aceptaron.

Idlout dijo que desde entonces los cazadores han regresado a sus comunidades de origen de Pond Inlet y Arctic Bay, algunas de las cuales están a más de 300 kilómetros de la propuesta expansión de la mina.


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Baffinland se encuentra en medio de audiencias ambientales sobre su apuesta por duplicar la producción de mineral de hierro de la mina de seis millones a 12 millones de toneladas y construir un ferrocarril de 110 kilómetros desde la mina hasta el océano para su envío. El ferrocarril sería el único en Nunavut y el más al norte de Canadá.

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Algunos cazadores y miembros de la comunidad en la región de North Baffin han dicho que temen que la compañía se esté moviendo demasiado rápido y que no considere adecuadamente los efectos que tendría una expansión en la vida silvestre, incluidas las poblaciones de narvales y caribúes.

Baffinland solicitó una orden judicial temporal contra los cazadores la semana pasada, que estuvo vigente hasta la audiencia del sábado.

Baffinland dijo que el bloqueo había provocado que unos 700 empleados de la mina quedaran varados y suspendieran todos los vuelos de alimentos y suministros a la mina.

Idlout argumentó que extender la orden judicial es innecesario porque los cazadores respondieron inmediatamente a la orden del tribunal y están en medio de la planificación de su próxima reunión.

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“Son pocos en número y sus recursos se concentran actualmente en reunirse con organizaciones inuit para promover sus objetivos ambientales y proteger los derechos de los inuit”, dijo Idlout.

Aún no se ha fijado el día y la hora de la reunión.

Si se otorga, la orden judicial evitaría legalmente que los cazadores bloqueen el sitio.

La jueza de Nunavut, Susan Cooper, no emitió un fallo inmediato sobre la solicitud, diciendo que necesita algo de tiempo para tomar una decisión. Mientras tanto, la orden judicial temporal ordenada la semana pasada permanecerá en vigor.

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Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 13 de febrero de 2021.

© 2021 La Prensa Canadiense

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