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TORONTO – Demanda de electricidad en Ontario el año pasado cayó a niveles raramente vistos en décadas en medio de cambios en los patrones de uso causados ​​por las medidas pandémicas, según muestran nuevos datos.

El descenso se produjo a pesar de un verano caluroso en el que la gente se apresuró a encender el aire acondicionado en casa, dijo la agencia de administración de energía de la provincia.

“Tenemos este cambio muy interesante en quién usa la energía”, dijo Chuck Farmer, director senior de planificación del sistema de energía con el Operador Independiente del Sistema de Electricidad.

«Los usuarios residenciales están usando más electricidad de la que pensamos y los consumidores comerciales están usando menos».

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El inicio de la pandemia en marzo pasado provocó el cierre de pedidos para quedarse en casa, el cierre de negocios y el cierre de deportes en vivo, entretenimiento y cenas. El distanciamiento social y las restricciones en curso, incluso cuando la primera ola disminuyó y algunas medidas se suavizaron, persistieron y mantuvieron a muchas personas en casa mientras el verano se apoderaba y se transformaba en invierno.

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Los datos del operador del sistema muestran que la demanda máxima de electricidad aumentó durante un período caluroso de verano a 24.446 megavatios, la más alta desde 2013. Sin embargo, en general, la demanda de electricidad de Ontario el año pasado fue la segunda más baja desde 1988, dijo el operador.

En total, Ontario usó 32,2 teravatios de energía en 2020, una disminución del 2,9% con respecto a 2019.

Con más personas en casa durante el cierre, la demanda máxima residencial de invierno ha subido un 13 por ciento por encima de los niveles prepandémicos, mientras que el consumo máximo de verano aumentó un 19 por ciento.

“Los picos son cada vez más altos de lo que normalmente esperaríamos y esto fue causado por los clientes residenciales: están en casa cuando no se esperaría que estuvieran en casa”, dijo Farmer.

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Hacer coincidir la oferta y la demanda, una tarea clave del operador del sistema, es fundamental para cumplir con los picos de uso y garantizar una red estable porque la electricidad no se puede almacenar fácilmente. También es difícil aumentar o disminuir rápidamente la producción de los generadores de energía nuclear, que representan la mayor parte de la electricidad en la provincia, ya que la demanda fluctúa.

Los patrones de vida han tenido un impacto durante mucho tiempo en el uso general. Por ejemplo, la demanda solía subir alrededor de las 10 pm cada noche cuando la gente sintonizaba los noticieros de la televisión nacional. La transmisión en vivo ha aplanado ese bache, mientras que una iluminación más eficiente en energía provocó una caída en la demanda provincial durante la temporada navideña.

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La pandemia ahora ha provocado más cambios intradiarios en el uso. Menos personas se levantan por la mañana y se encienden en casa antes de apagar y salir corriendo al trabajo o la escuela. El verano vio un mayor uso de acondicionadores de aire antes de los patrones normales después del trabajo.

El clima siempre ha sido un impulsor clave de la demanda de energía, lo que representa, por ejemplo, el récord de 27,005 megavatios de uso establecido en un 1 de agosto de 2006 brutalmente caluroso. De manera similar, un invierno y un verano suaves llevaron a una caída general del uso de energía en 2017.


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Aún así, los profundos cambios sociales provocados por la pandemia de COVID-19, y si algunos serán permanentes, han complicado el pronóstico de la demanda.

“Los patrones de trabajo solían ser mucho más predecibles”, dijo la agencia. «La pandemia ahora ha agregado otro elemento de variabilidad para el pronóstico de la demanda de electricidad».

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Algunos empleados enviados a casa para trabajar han regresado a sus oficinas y otros lugares de trabajo, y es probable que muchos otros lo hagan una vez que la pandemia retroceda. Sin embargo, algunas empresas más grandes han indicado que trabajar desde casa será a largo plazo.

“Empresas como Facebook y Shopify ya han manifestado su intención de hacer que el trabajo desde casa sea un arreglo más permanente”, dijo el operador. «Esto es algo que nuestros pronosticadores a corto plazo tendrían en cuenta al prepararse para el funcionamiento diario de la red».

Los datos agregados de mejores medidores inteligentes, que muestran el uso de energía a lo largo del día, es un método para mejorar la precisión del pronóstico, dijo el operador.

© 2021 La Prensa Canadiense

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