Hong Kong La policía arrestó a cinco ejecutivos del periódico prodemocrático Apple Daily el jueves y, por primera vez, bajo una nueva ley de seguridad nacional, tenía una orden de incautación de material periodístico, lo que provocó escalofríos en los medios de la ciudad.

También fue la primera vez que la policía dijo que los artículos de los medios podrían haber violado la ley de seguridad que Beijing impuesto el año pasado.

La redada de 500 agentes fue el último golpe para el magnate de los medios Jimmy Lai, propietario del tabloide y un acérrimo crítico de Pekín, cuyos bienes han sido incautados en virtud de la ley de seguridad y que cumple penas de prisión por participar en reuniones ilegales.

La policía dijo que la orden tenía como objetivo reunir pruebas, incluso de los teléfonos y computadoras de los reporteros, lo que generó alarma sobre la libertad de los medios.

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La policía dijo que el tabloide publicó docenas de informes que datan de 2019 que pueden haber violado la ley de seguridad, sin decir cuándo fueron los artículos más recientes en cuestión. La legislación no es retrospectiva, pero los fiscales pueden utilizar acciones anteriores a su implementación como prueba.

“La naturaleza de los artículos es muy simple: incitar, solicitar a países extranjeros que impongan sanciones a Hong Kong y la República Popular China. Muy sencillo ”, dijo el superintendente principal Li Kwai-wah a los periodistas fuera de la sede del periódico.

Li dijo que la policía también ha congelado 18 millones de dólares de Hong Kong (2,32 millones de dólares) en activos propiedad de tres empresas vinculadas a Apple Daily y que la redada no estaba dirigida a la industria de los medios en su conjunto.

“Este es un ataque flagrante en el lado editorial de Apple Daily”, dijo a Reuters Mark Simon, un asesor de Lai que se encuentra fuera de Hong Kong. “Están arrestando a los mejores redactores”.

Fue la segunda vez que la policía allanó la sede del Apple Daily; 200 oficiales entraron el año pasado para arrestar a Lai bajo sospecha de colusión con fuerzas extranjeras.


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La policía de Hong Kong arresta al magnate de los medios de comunicación


La policía de Hong Kong arresta al magnate de los medios de comunicación y allana la sala de prensa del Apple Daily – 10 de agosto de 2020

Lai ha estado detenido desde diciembre, se le negó la libertad bajo fianza en virtud de la ley de seguridad y cumplió varias condenas por participar en algunas manifestaciones no autorizadas, incluso durante las protestas masivas a favor de la democracia del centro financiero mundial en 2019.

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La ley de seguridad fue la primera medida importante de Beijing para poner a la ciudad más inquieta de China en un camino autoritario. Castiga todo lo que Beijing considere subversión, secesionismo, terrorismo y connivencia con fuerzas extranjeras con hasta cadena perpetua.

La policía de seguridad nacional dijo en un comunicado que cinco directores de una empresa habían sido arrestados bajo sospecha de connivencia con un país extranjero o con elementos externos. La policía de Hong Kong no nombra a los detenidos.

Apple Daily dijo que el editor en jefe Ryan Law, el director ejecutivo Cheung Kim-hung, el director de operaciones Chow Tat-kuen, el editor en jefe adjunto Chan Puiman y el director ejecutivo Cheung Chi-wai habían sido arrestados en redadas matutinas.

Las imágenes publicadas por Apple Daily mostraban a la policía sentada en los escritorios de los reporteros y usando sus computadoras. Una persona que transmite una transmisión en vivo de la página de Facebook de Apple Daily dijo que el edificio estaba acordonado y que a los periodistas se les impidió acceder a ciertos pisos o obtener sus equipos o computadoras portátiles.

El editor en jefe Law fue visto caminando esposado, flanqueado por oficiales de policía. La mesa de noticias general del periódico Apple Daily dijo a los reporteros en un mensaje de texto visto por Reuters que continuaran con sus asignaciones fuera del edificio por el momento.

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La medida es el último golpe para Apple Daily después de que las autoridades ordenaron el mes pasado que se congelaran las acciones del magnate encarcelado Lai en Next Digital, editor del periódico.

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El jueves se suspendió la negociación de las acciones de la compañía en la bolsa de Hong Kong.

Cuando se le preguntó cuánto tiempo cree que puede sobrevivir el periódico, Simon dijo: “No depende de nosotros. Depende de ellos. Hay 100 agentes de policía en nuestra sala de redacción. Ellos deciden, no nosotros “.

Apple Daily es un tabloide sin complejos que mezcla el discurso a favor de la democracia con los chismes de las celebridades y las investigaciones de los que están en el poder y es popular en Hong Kong.

En mayo, Reuters informó que el jefe de seguridad de Hong Kong envió cartas a Lai y a las sucursales de HSBC y Citibank amenazando con hasta siete años de cárcel por cualquier trato con las cuentas del multimillonario en la ciudad.

Los activos de Lai también fueron congelados bajo la misma ley.

(Reporte de Sharon Tam, Donny Kwok, Sharon Abratique, Clare Jim y Anne Marie Roantree y Marius Zaharia; Editado por Michael Perry y Gerry Doyle)

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