En septiembre de 2019, me invitaron a Londres para escuchar la nueva edición del 50 aniversario de The Beatles ‘ Abbey Road álbum. La sesión de escucha tuvo lugar en Abbey Road, dentro del sagrado Studio 2 donde se crearon este álbum (y tantos otros).

Técnicamente, fue el álbum mejor grabado de la carrera de The Beatles, ya que el estudio se había actualizado de sus máquinas originales de 3 y 4 pistas utilizando una cinta de 1/4 de pulgada utilizada para todo hasta el álbum Blanco. La banda y el productor George Martin ahora podían hacer uso de las últimas grabadoras de 8 pistas utilizando una cinta mucho más ancha, lo que resultó en un audio mucho mejor. Abbey Road es también mi álbum favorito de los Beatles, un disco tan familiar – literalmente crecí escuchándolo – que conozco cada pequeño matiz en esas grabaciones.

Lo que escuché asombroso.

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A Giles Martin, el hijo de George, se le había confiado la mejora de una grabación de 1969 con tecnología del siglo XXI con el aporte de Paul McCartney y Ringo Starr. Si tuviera que hacer una analogía, es como si se hubiera eliminado de una ventana una neblina hasta ahora imperceptible. La nueva vista era más clara, nítida y vibrante. Las voces eran más realistas, las cuerdas de la guitarra de acero más brillantes y la batería de Ringo más ruidosa. Te juro que puedes escuchar las huellas dactilares de Paul deslizarse por las cuerdas de su bajo. Amo esta versión del disco.

Sin embargo, ese sentimiento no es universal. Hay quienes creen que las grabaciones clásicas deben dejarse en paz. No solo estaban bien como estaban, sino que alterar sus propiedades sonoras es alterar la historia misma. Hubo un considerable debate sobre las ediciones renovadas de otros discos de los Beatles, especialmente Sargento. Pimienta. Cambiar el sonido de un álbum tan clásico cambia la forma en que lo percibes, la forma en que lo recuerdas, los recuerdos que evoca la música e incluso las emociones asociadas con la música. El comentarista de la industria musical Bob Lefsetz ha expresado su disgusto.

Ya no es el récord importante que recuerdas. Ahora es artificial, un facsímil de lo que lo hizo genial en primer lugar, mejorado de la misma manera que la comida con una pizca de MSG. ¿Por qué te metas con la perfección?

Hasta ahora, este argumento se ha limitado a relanzamientos remasterizados y / o remezclados de álbumes conocidos. Ahora, sin embargo, se están realizando modificaciones Decenas de millones de canciones. Más de eso en un minuto.

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Es un hecho que las últimas dos generaciones de fanáticos de la música han estado escuchando música con una calidad de audio deficiente. Han crecido con MP3 y archivos de música digital comprimidos de manera similar, que se eliminan de su estado original al eliminar hasta el 90 por ciento de la información musical utilizando algoritmos basados ​​en los principios de la psicoacústica. Suenan bien, pero cuando se comparan uno al lado del otro con el archivo .wav original (que es lo que tiene en un CD), puede notar la diferencia. Bueno, algunas personas pueden, de todos modos.


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Aquí, entonces, está la verdad. La música consumida por la mayor parte del planeta durante los últimos 20 años no suena tan bien como la que se disfrutaba en el pasado, incluso en la década de 1960. Hemos pasado las últimas dos décadas retrocediendo cuando se trata de audio de alta fidelidad.

Ha habido esfuerzos para corregir eso, comenzando con los discos compactos DVD-Audio y Super-Audio a principios de la década de 2000. Tengo un estante lleno de estos discos prácticamente extintos, todos grabados a una resolución mucho más alta que un disco compacto normal. Algunos incluso se han vuelto a mezclar en audio 5.1 para su uso en sistemas de cine en casa. Suenan muy bien, pero solo se pueden reproducir en reproductores de DVD. La industria los abandonó.

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Luego vino un impulso para el audio de alta resolución, formas de pistas digitales “sin pérdidas” (es decir, sin comprimir). Escuchar una grabación FLAC de 24 bits 192 kHz cuidadosamente diseñada puede ser trascendente. Uno de mis favoritos es la versión de audio de alta resolución de Bob Marley Leyendas álbum que revela sutilezas nunca antes audibles. Simplemente impresionante. Cosas que te quitan el aliento.

El audio de alta resolución no mejora el audio; es solo una forma de extraer más información disponible en las cintas analógicas maestras originales. Si las canciones se grabaron digitalmente, esa es la forma en que ha sido para la mayoría de las grabaciones desde la década de 1990, hay una muy buena posibilidad de que estuvieran comprometidas con el disco duro con una calidad mejor que la de un CD antes de ser reducidas para su lanzamiento. El audio de alta resolución simplemente nos da la oportunidad de escuchar el nivel de fidelidad con el que se grabó el material. Es lo que el artista y el productor habrían escuchado en la sala de control antes de que todo fuera enviado para ser prensado en vinilo, CD o convertido a un formato digital comprimido como iTunes AAC.

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La última apuesta para regresar al futuro implica servicios de transmisión de música que mejoran su juego de audio con sus diversas versiones de audio de alta resolución. Si bien Tidal ha estado ofreciendo pistas sin pérdidas de fidelidad total durante algún tiempo, tuvo que pagar más. Amazon Music estaba haciendo lo mismo. Pero este mes, Apple Music anunció que no tendría pérdidas sin cargo adicional. Amazon inmediatamente eliminó su prima por sin pérdidas. Y ahora Spotify está bajo presión para acelerar el lanzamiento de sus ofertas sin pérdidas.

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Apple, sin embargo, también tiene algo llamado Spatial Audio, que crea una experiencia de audio más inmersiva a través de solo dos canales y directamente en gran medida a aquellos que escuchan música casi exclusivamente a través de auriculares y audífonos. La creación de esta sensación 3D implica una asociación con Dolby ATMOS mediante la cual se aplica una especie de vudú electrónico a las grabaciones originales (aquí hay algunas Comparaciones AB para ver a qué me refiero).

Pero como reveló Lefsetz en un boletín reciente, Apple y ATMOS han estado remezclando los 75 millones de pistas digitales en las bibliotecas de Apple Music en estudios en Nueva York, Los Ángeles y Nashville durante los últimos años, y aquí está la parte clave, sin la participación de los artistas o productores de la obra original. De hecho, están creando las nuevas versiones estándar de estas canciones. Decenas de millones de ellos.

Algunas de estas nuevas versiones, de hecho, suenan mejor. Pero recuerde que ATMOS fue creado para salas de cine, no para música. Una escucha crítica revelará que la voz se pierde en la mezcla, reduciendo al cantante a una parte más de la canción, luchando por llamar la atención con toda la instrumentación. Lefsetz llama a las versiones Spatial Audio de The Doors ‘ Jinetes en la tormenta, Vivo o muerto por Bon Jovi, y Que esta pasando por Marvin Gaye “bastardized”, un sacrilegio equivalente a colorear Casablanca. No hay un centro para el escenario sonoro musical con muchas versiones de Spatial Audio, lo que parece quitarle algo de potencia a la grabación.

Según lo que escucho de las pistas de Spatial Audio, tiene razón. Si tienes una suscripción a Apple Music, te insto a que escuches bien las cosas.

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Finalmente, me pregunto cuántas personas notarán el mejor audio. Una vez más, las últimas dos generaciones de fanáticos de la música se criaron con MP3, a menudo escuchados con audífonos ruidosos, audífonos baratos o parlantes de computadoras portátiles. A diferencia de sus antepasados, no han invertido en sistemas estéreo dedicados en busca de la reproducción de música más fuerte, limpia, clara y precisa posible.

Y ahora muchos de ellos están transmitiendo audio desde altavoces inteligentes que (a menos que estén específicamente unidos en pares) presentan música en glorioso mononucleosis infecciosa. La transmisión desde altavoces inteligentes está eliminando el estéreo de la experiencia musical. ¿Qué es esto, 1961?

Una cosa más sobre las ofertas de audio de alta resolución de los servicios de transmisión de música: no escuchará nada con los auriculares inalámbricos. La señal requiere más ancho de banda del que puede proporcionar Bluetooth. Deberá conectarse físicamente a su dispositivo para obtener el efecto.

Y dado que los iPhones y algunas otras unidades de Android ya no vienen con conectores para auriculares, volvemos a usar dongles y adaptadores. ¿Esto es progreso?

Este tampoco es el final. No me hagas empezar MQA, que más vudú electrónico. Las pistas de MQA pueden sonar absolutamente fantásticas y, personalmente, me encanta. Una vez más, sin embargo, algunas de las pistas codificadas con él se hacen sin la participación del artista o el productor. Puede ver por qué algunas personas están en desacuerdo con la tecnología.

Estamos entrando en una nueva era en el consumo de audio y música de los consumidores. Pero en lugar de que todos estén de acuerdo sobre lo que suena “bien” y la versión “definitiva” de una canción, las cosas se van a poner mucho, mucho más complicadas.

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Alan Cross es una emisora ​​con Q107 y 102.1 the Edge y comentarista de Global News.

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