Lethbridge Hurricanes proyecta una pérdida de $ 1.3 millones en el ‘peor escenario’ para jugar la próxima temporada de 24 juegos

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los Huracanes de Lethbridge El equipo de hockey se enfrenta a una difícil hazaña financiera para la próxima temporada, la segunda que se realizará durante la pandemia de COVID-19.

En la reunión general anual del equipo, que se llevó a cabo prácticamente el lunes por la noche, se les dijo a los accionistas que a pesar de perderse los últimos tres partidos en casa de la temporada regular y lo que parecía una prometedora carrera de playoffs de la WHL, los Hurricanes casi lograron el equilibrio para la temporada 2019-2020. con una pérdida de solo $ 1,030.

Sin embargo, las perspectivas para la próxima temporada amigable con COVID de 24 juegos no son tan optimistas: los Hurricanes estiman que podrían perder hasta $ 1.3 millones.

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El gerente comercial de Hurricanes, Terry Huisman, dice que el club está explorando todas las opciones para suavizar el golpe.

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“Seguro que vamos a ir de puntillas a través de este, y esperar lo mejor al final”, dijo Huisman. «Hay algunas opciones diferentes, algunos son fondos de ayuda que están disponibles en función de un reembolso a largo plazo, así como algunas oportunidades de préstamos con bancos específicos que se han establecido».

Dado que no se prevé que los fanáticos estén en las arenas durante la temporada, los Hurricanes se perderán los ingresos por boletos. La temporada pasada, el club generó $ 1.9 millones en ventas de boletos y perdió alrededor de $ 177,000 con la cancelación de los últimos tres partidos en casa.

El presupuesto de la organización para la nueva temporada incluye gastos proyectados de $ 1.7 millones, con ingresos anticipados de alrededor de $ 383,000.

“Cuando nos sentamos a hacer el presupuesto, esperamos el mayor tiempo posible”, dijo Huisman. “La forma en que lo hemos visto es: ahora tenemos una idea de hacia dónde vamos a ir este año en cuanto a juegos jugados … y qué tipo de cosas vamos a tener con respecto a WHL TV o la transmisión por Internet que estará disponible y qué tipo de activos tenemos para vender «.

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Huisman agregó que los Hurricanes tienen opciones a través de la liga para pedir prestado hasta $ 1 millón, con el préstamo a bajo interés que se pagará en 10 años.

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«Eso se ve muy prometedor para nosotros, pero es algo que tendremos que investigar y asegurarnos de que se adapte bien a nuestro club de hockey», dijo.

La organización también espera que la provincia muestre cierto apoyo, después de que el gobierno de Saskatchewan comprometió $ 600,000 a cada uno de sus equipos WHL así como $ 1 millón para la Saskatchewan Junior Hockey League.

El presidente de los huracanes, Doug Paisley, dijo que en la primavera se creó un comité que ha estado trabajando con el gobierno y recibiendo actualizaciones casi cada dos semanas.

«Estoy seguro de que van a dar un paso al frente, pero todavía no tenemos ninguna confirmación», dijo Paisley. «El anuncio de Saskatchewan la semana pasada. Espero que estimule y tal vez motive a las otras provincias a dar un paso al frente y ayudar a sus clubes también».

Paisley dijo que la solicitud a la provincia estaba estructurada para todo el hockey juvenil en Alberta, incluidas tanto la WHL como la Alberta Junior Hockey League.

«Obviamente, tuvieron éxito en Saskatchewan», dijo. «Creo que nuestro gobierno se da cuenta, tanto a nivel de ciudad como a nivel provincial, del impacto que estos equipos tienen para estas comunidades, de las habilidades de conducción económica que tienen».

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La AGM virtual de Hurricanes también proporcionó algunos detalles más sobre cómo será el regreso al juego para el equipo.

El gerente general Peter Anholt dijo que el plan es llevar una plantilla más pequeña (20 o 21 jugadores) para reducir costos, y no habrá campo de entrenamiento. Se espera que jueguen todos los jugadores invitados a Lethbridge.

«Por cada jugador que tienes aquí, hay un costo importante», dijo Anholt. «Así que estamos tratando de equilibrar eso, y supongo que tiramos los dados un poco, y algunos juegos, en cualquier juego dado, podríamos tener que jugar cortos».

Anholt dijo que todos los equipos de Alberta que juegan exclusivamente dentro de la División Central están decididos a jugar en sus propios edificios, y actualmente no se está considerando una situación de centro.

«Esa no es realmente una opción en este momento, hasta que tenga que ser una opción», dijo.

El gerente general agregó que si de hecho pueden jugar en sus estadios locales, el plan sería jugar los viernes, sábados y domingos.

Anholt también confirmó que se llevarán a cabo los playoffs, en una forma modificada, para coronar a un campeón divisional.

«Absolutamente, habrá playoffs, seguro», dijo. “Esa estructura de los playoffs aún no se ha identificado: si los cinco equipos llegan a los playoffs, [or] solo los cuatro primeros llegan a los playoffs, pero estoy seguro de que el mejor de siete estará allí «.

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Cuando se le preguntó por qué la liga ha decidido seguir adelante con una temporada que significará un golpe significativo para los clubes, Anholt dijo que es lo mejor para el futuro de la liga.

«Sabes que siempre está el otro lado, si no lo hacemos, cómo se verá nuestra liga al final», dijo. “Creo que eso es una gran, gran preocupación para nosotros. Así que esta temporada se trata de desarrollo para nuestros jugadores, y solo para nuestros jugadores «.

La WHL no ha establecido una fecha de inicio firme para el calendario de 24 juegos, pero una vez que lo hagan, Anholt dijo que los equipos tendrán que completar un protocolo de pretemporada de 28 días, incluidos 14 días totales de aislamiento para los jugadores.

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