Los carteles racistas saludan a quienes pasan por delante de una casa en una ciudad de Alberta. ¿Se puede hacer algo al respecto?


La decisión de un hombre de Alberta de colocar carteles de odio en su propiedad está generando preocupación en la gente de la ciudad en la que vive, ya que su libertad de expresión parece prevalecer sobre su derecho a sentirse seguros.

Los letreros, que en algunos casos apuntan a grupos específicos con insultos raciales, solían colocarse en un árbol en una propiedad residencial en Vermilion, Alta., Hasta que recientemente fueron demolidos. Ahora aparecen en la parte delantera de la casa. Algunos de los mensajes están dirigidos a personas negras y asiáticas, mientras que otros arrojan virulencia contra las mujeres y los funcionarios públicos.

“Simplemente duele el corazón”, dijo Sophia Lindsay, una mujer negra que le dijo a Global News que vive a una cuadra de la casa con su familia. “Puede dar miedo. Ahora mismo podría estar usando lápiz y papel … la próxima vez podría usar palabras … podría estar usando violencia.

“Evito ciertas partes de esta calle”.

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Lindsay dijo que se mudó a Vermilion desde Toronto hace unos años y nunca antes había experimentado un racismo tan abierto. Dijo que dudaba en hablar sobre sus preocupaciones porque es una de las pocas personas negras que viven en la ciudad del centro-este de Alberta de unos 4.000 habitantes y teme ser estereotipada como “esa chica negra enojada”.

“Llegué al punto en que … alguien necesita ponerse de pie y decir algo”, dijo.

Lindsay le dijo a Global News que notó por primera vez señales preocupantes en la propiedad del hombre en el verano. Cuando habló con otras personas al respecto, le dijeron que el hombre había estado colocando letreros perturbadores en su propiedad durante años. En 2017, se presentó una denuncia penal, pero nunca se formularon cargos porque los fiscales de la Corona no creían que fuera probable una condena.

La policía está investigando después de que se presentaron denuncias sobre carteles racistas y de odio en una propiedad residencial en Vermilion, Alta. Esta foto muestra dos de los letreros, pero Global News ha optado por no mostrar los letreros que incluyen insultos raciales y mensajes misóginos.

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“Si uno de mis hijos caminara por la calle y viera esto, ¿cómo se sentiría como individuo?” Dijo Lindsay. “Debo decir, Vermilion tiene algunas personas hermosas … simplemente amorosas y hermosas, pero luego están estas … puso un post: ‘Las vidas de los negros no importan, las vidas de los blancos importan’ … simplemente está en un extremo.

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“No siento que deba ser aceptable o que simplemente se deba barrer debajo de la alfombra.

“Lo que lo hace aún peor es que no se está haciendo nada … No se está tratando en serio y eso también es realmente preocupante”.

Lindsay dijo que primero llamó a la RCMP y luego expresó sus preocupaciones en las redes sociales antes de ponerse en contacto con Lloydminster and Vermilion for Equity Foundation, una organización en la región que aboga por la diversidad y la inclusión.

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Tigra-Lee Campbell es el presidente de la organización. Ella dijo que si bien los signos racistas son impactantes, no está del todo sorprendida. En el verano, una amiga suya intentó organizar una manifestación contra el racismo en Vermilion a raíz de la muerte de George Floyd, un hombre negro que murió después de que un oficial de policía se arrodillara sobre su cuello en Minneapolis.

“Después de ver los comentarios y la reacción que recibimos por incluso querer… tener un mitin… no es sorprendente, lo cual es realmente triste”, dijo.

Campbell dijo que también ha expresado sus preocupaciones a RCMP y al pueblo de Vermilion, pero recibió poca respuesta.

Ella dijo que cree que la ciudad o la policía deberían poder encontrar una manera de responder de manera impactante.

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“Donde hay voluntad, hay una manera”, dijo Campbell.

En una reunión del consejo de la ciudad el 2 de marzo, la alcaldesa Caroline McAuley planteó las quejas que la ciudad ha recibido sobre la propiedad y lo que ella describió como su “señalización decorativa”.

“Me preocupa”, dijo en la reunión. “Nuestro desafío siempre son las libertades personales y los derechos personales de las personas y cómo abordamos eso en una comunidad más amplia”.

Tanto Lindsay como Campbell expresaron su decepción por la forma en que el alcalde se refirió a los carteles.

“No es señalización decorativa, es racismo y discurso de odio, y en 2021, debemos llamar a esto por lo que es”, dijo Campbell. “Me hace sentir que no te importa”.

“No creo que sea decorativo en absoluto”, dijo Lindsay. “No creo que debería haber sido una declaración utilizada en primer lugar.

“No respetas a las personas que está lastimando porque lo estás tomando a la ligera”.

Kevin Lucas, el director de servicios comunitarios de Town of Vermilion, dijo a Global News que la alcaldesa tenía la intención de que su comentario fuera irónico y es plenamente consciente de la gravedad de la situación.

“La ciudad ha sido bastante proactiva en su acercamiento con este individuo”, dijo Lucas. “Hemos estado tratando de trabajar con él y parece que, al igual que las estaciones, tenemos picos y valles, y creo que ahora mismo estamos en un pico.

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“El mensaje se ha vuelto sustancialmente más agresivo, por lo que el enfoque de la ciudad, el curso de acción, supongo, también será más agresivo”.

Lucas dijo que la ciudad ha presentado recientemente una orden de cese y desistimiento pidiendo que el hombre retire los letreros. Señaló que si la medida no resulta ser efectiva, la ciudad tomará más medidas, aunque no especificó qué pueden implicar esos próximos pasos.

“Nuestro departamento legal pudo obtener la información y nos movimos muy rápidamente”, dijo. “Hemos tenido conversaciones … con este caballero … (pero) en este punto, (ha sido) poco cooperativo”.

Lucas agregó que la ciudad está colaborando con la RCMP en el tema y reconoció que el municipio había recibido múltiples quejas en las últimas semanas.

“No creo que esto refleje la ciudad de Vermilion”, dijo. “La ciudad de Vermilion es una comunidad muy progresista y acogedora … esta es una excepción … estamos lidiando con ella lo mejor que podemos”.

“Es perjudicial para la comunidad, pero también pone de manifiesto que no somos inmunes a nada. Aunque somos una comunidad pequeña, no somos inmunes a este tipo de comportamiento “.

Un equipo de Global News llamó a la puerta de la casa donde están colocados los letreros, pero nadie llamó a la puerta.

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Cuando le preguntaron a Lindsay si alguna vez se enfrentó al hombre que coloca los letreros sobre sus mensajes, ella dijo: “Si esto es lo que estás escribiendo en tu árbol, mis palabras no te van a penetrar”.

Cuando se le contactó para comentar sobre el asunto, la secretaria de prensa de la ministra de Justicia, Kaycee Madu, dijo a Global News que no corresponde a los funcionarios electos determinar si las señales equivalen a un discurso de odio a nivel delictivo o tomar “decisiones operativas” para la policía o los fiscales de la Corona. . Sin embargo, existe la expectativa de que la policía y los fiscales “respeten la ley y la procesen en consecuencia”.

Irfan Chaudhry es investigador de delitos de odio y director de la oficina de derechos humanos y equidad de la Universidad MacEwan. Dijo a Global News que, si bien a primera vista cree que este caso cumple con el umbral de criminalidad cuando se trata de incitación al odio, estas investigaciones pueden ser bastante complicadas.

“Dado el lenguaje racista que está claramente presente en los carteles, creo que para mí es un umbral tan alto como se puede tener en torno a los insultos odiosos y despectivos que se hacen públicos, a pesar de que están en técnicamente propiedad privada ”, dijo.

“Ahí es donde creo que, para mí, es un poco complicado en términos de dónde podrían estar algunas de las dudas”.

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Sin embargo, Chaudhry señaló que es muy posible que la policía se esté tomando su tiempo para asegurarse de que haya un caso sólido contra el hombre, o que el hecho de que los letreros aparezcan en una propiedad privada podría ser problemático para las fuerzas del orden en términos de poder responder.

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“Ahí es donde esperamos que nuestras leyes puedan tener esa flexibilidad para abordar este tipo de situaciones”, dijo.

“Creo que aquí es donde colectivamente debemos ser más fuertes y actuar sobre estos informes porque … envía un mensaje más amplio de que parece estar bien que se coloque este tipo de odio en … (un) patio porque no se está haciendo nada al respecto . “

Chaudhry dijo que si existe un punto de fricción en términos de presentar cargos penales, puede ser el hecho de que los letreros se encuentran en una propiedad privada.

“El umbral (para el discurso delictivo de odio) es realmente alto en Canadá”, dijo. “Hay una serie de condiciones que deben cumplirse”.

Señaló que en este caso, el racismo le parece muy abierto y deliberado. También es público y se dirige a grupos identificables.

Chaudhry dijo que si no se pueden presentar cargos penales, hay varias vías diferentes que se podrían seguir, incluida una posible demanda civil si alguno de los signos es calumnioso o difamatorio.

Agregó que este caso puede servir como una advertencia para el pueblo de que tal vez quiera considerar ser proactivo, “para que cuando esto suceda, podamos abordarlo de manera adecuada y no siempre nos guíe el temor de ser potencialmente demandados en torno a una libertad. de expresión o reivindicación de libertad de expresión (en virtud de la Carta de Derechos y Libertades) “.

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Chaudhry señaló que tal vez se podría redactar un reglamento para tales casos que ofreciera algún tipo de resolución.

“Quizás Vermilion podría ser un punto de partida para que otros municipios de la provincia consideren acciones similares”, dijo.

“Me sorprendería mucho si después de todo esto se supiera que no se puede hacer nada. Porque eso para mí ahora es ignorar deliberadamente un tema clave y no querer actuar en consecuencia “.

Lucas dijo que la ciudad está analizando cómo se relaciona este caso con su estatuto de propiedades molestas y antiestéticas y que la ciudad revisará si es necesario actualizarlo en el futuro.

Lindsay dijo que espera que la situación se resuelva y que le gustaría que se le solicite al hombre que asista a un taller sobre racismo, diversidad e inclusión para que comprenda que las personas de diferentes etnias o con diferente color de piel siguen siendo personas.

Dijo que espera que al hablar, haya ayudado a otras personas negras de la comunidad que pueden haber tenido demasiado miedo de hacerlo.

“Sé que deben sentir lo mismo”, dijo Lindsay. “No quiero sentir que ese es el tipo de ciudad en la que vivo.

“Esto está afectando a todas las personas racializadas, sin importar si vivimos en Vermilion o no… personas fuera de Vermilion también están presenciando esto. Eso es un gran problema.

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“Espero que al menos esto arroje luz para que todos sepan que tenemos sentimientos. Quiero que la gente respete mis sentimientos de la misma manera que yo respeto tus sentimientos “.

Campbell dijo que le entristece el impacto que los signos racistas pueden tener en los niños de Vermilion. Dijo que los niños que tienen la edad suficiente para leer se verán afectados por el mensaje y algunos niños aún no comprenden que el racismo y el odio existen en el mundo.

“Tener que explicar el racismo y la discriminación a un niño no es fácil, en realidad es desgarrador”, dijo.

“Cuando tienes niños racializados, debes prepararlos para el mundo”.

“Mis hijos nunca han experimentado esto en toda su vida”, dijo Lindsay.

La RCMP le dijo a Global News el viernes que no tiene actualizaciones para compartir sobre el caso, pero que la policía continúa investigando.

–Con archivos de Sarah Komadina de Global News

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