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Luego de las investigaciones forenses realizadas por la oficina de auditores de Calgary y una firma externa, el recién elegido presidente del comité de la ciudad que supervisa las políticas de gastos de los concejales está programado para hablar el lunes sobre cuestiones relacionadas con la forma en que se aprueban los gastos de los concejales.

La concejala del distrito 13, Diane Colley-Urquhart, fue elegida recientemente como presidenta del Comité Coordinador del Concejo para la Oficina de los Concejales.

En sus primeras seis semanas en el cargo, la concejal con más años de servicio del ayuntamiento dijo que ya ha descubierto desafíos en la forma en que se envían los gastos para su aprobación.

“He mirado los recibos que están fotocopiados y ni siquiera puedo decir cuáles son”, dijo Colley-Urquhart.

“Hay nombres escritos en los recibos de gastos que están escritos a mano y no sabes qué es la asociación o quién es realmente. Tengo reclamos de gastos presentados que fueron de enero de este año. Así que todas son prácticas diferentes «.

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Colley-Urquhart dijo que existen brechas en la gobernanza y las políticas en la forma en que se manejan los gastos de los concejales, incluidos los gastos que han sido aprobados en el pasado.

“Ha habido mucha práctica anterior en la que se han firmado cosas que tal vez había una política allí”, dijo Colley-Urquhart. «Pero las cosas que se aprobaron no siempre siguieron la política que estaba allí».

Ahora, el comité está trabajando para revisar las prácticas de gastos para alinearlas con las políticas financieras dentro de la ciudad de Calgary y para hacer que las políticas y las declaraciones de gastos sean transparentes para los habitantes de Calgary.

Colley-Urquhart prometió no aprobar las reclamaciones de gastos en el futuro que no cumplan con las políticas financieras de la ciudad. Ella dijo que tampoco habrá ninguna justificación para los reclamos que fueron aprobados en el pasado.

Auditorías de gastos del ayuntamiento

En febrero, el concejal Jyoti Gondek presentó una notificación de moción para iniciar una investigación forense en los reclamos de gastos del concejal Joe Magliocca, después de que los informes de Postmedia plantearon preguntas sobre los reclamos de gastos del representante de Ward 2.

Los concejales Sean Chu y Jeromy Farkas pidieron que la investigación también considere los gastos de cada miembro del consejo.

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La auditoría, que no incluía los gastos de Magliocca porque sus gastos estaban siendo investigados por una empresa externa, encontró que la mayoría de los gastos reclamados «generalmente se apegaban a la política del consejo».

Sin embargo, la auditoría encontró que «existen problemas sistémicos que requieren una resolución rápida para mantener una responsabilidad y transparencia efectivas con respecto al uso de los presupuestos del consejo y del alcalde».

Los problemas identificados en la auditoría señalaron la necesidad de una mayor claridad en las políticas de gastos de los concejales de la ciudad, procesos mejorados que incluyen aprobaciones de gastos, mayor cumplimiento del cumplimiento, mejor puntualidad para presentar reclamos de gastos y más capacitación para los concejales sobre las expectativas de esos reclamos.

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Mientras tanto, la ciudad contrató a la firma de contabilidad Pricewaterhouse Cooper (PWC) para hacer una investigación sobre los gastos de Magliocca en los eventos de la Federación de Municipios Canadienses entre noviembre de 2017 y julio de 2019.

Pasajes aéreos, comidas personales, gastos de hospedaje y alojamiento en habitaciones fueron áreas en las que Se descubrió que Magliocca había gastado en exceso $ 5,657.

Desde entonces, Magliocca ha devuelto un total de 6.220,66 dólares, 563,66 dólares más de lo que los contadores forenses determinaron que gastó en exceso.

En octubre, un comité de la ciudad le pidió a Magliocca que contara ese excedente para mejorar los asientos en vuelos que se consideraron no elegibles y le pidió que pagara $ 2,730.59.

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Magliocca ha sido sancionado tras la investigación de sus reclamaciones de gastos, y el la investigación ha sido enviada a RCMP.

«Fue al consejo y se puso de pie y se disculpó y lo admiro por eso», dijo Colley-Urquhart. “No quiero dejarlo totalmente libre y decir que fue víctima de las circunstancias, pero hay mucho que cuestionar en la práctica pasada, cómo se aprobaron las cosas antes. Y creo que es injusto que se le señale únicamente ”.

El representante de Ward 2 no respondió a la solicitud de comentarios de Global News.

El lunes, el consejo de la ciudad escuchará una actualización sobre el progreso del comité hasta ahora de Colley-Urquhart, junto con funcionarios de la oficina de abogados de la ciudad y el asesor de ética.

“Hay un nuevo sheriff en la ciudad”, dijo Colley-Urquhart. “Esto, como dicen en la finca, ya no va a volar”.

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