Con un movimiento hacia las compras en línea y el pedido de comidas para llevar para ayudar a que los restaurantes locales se conviertan en la nueva normalidad, puede que no sea una sorpresa que los desechos domésticos en el municipio regional de Halifax se hayan disparado en un 10 por ciento durante la pandemia.

“Estamos viendo un aumento del 10 por ciento en la basura, el reciclaje y el abono proveniente de hogares residenciales”, dijo Kirk Symonds, líder de educación y ejecución de programas de Recursos de Residuos Sólidos de HRM.

Antes de la pandemia, Symonds dijo que Nueva Escocia estaba haciendo grandes avances en la reducción de plásticos de un solo uso y prohibió oficialmente las bolsas de plástico de un solo uso en las tiendas minoristas en octubre, para mantener el plástico fuera del medio ambiente y en los vertederos, solo para ver el regresar durante la pandemia.

“Estábamos haciendo grandes avances en la reducción de artículos de plástico de un solo uso, como grandes porciones de popotes y vasos para llevar”, dijo Symonds. “Pero todo eso quedó en suspenso debido a las normas de seguridad durante la pandemia”.

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Con más basura viene basura, parece que los dos van de la mano, dijo Brian Cooper, ha notado más basura en las calles durante la pandemia y eso lo estimuló a hacer algo al respecto.

“No iba a recoger cosas con las manos, así que salí y compré una camioneta”, dijo Cooper.

Eso fue hace más de 15 meses y Cooper ha estado recogiendo basura en el Southend de Halifax, desde entonces, solo se tomó 10 días libres de sus caminatas de limpieza.

“Noté mucha más basura en la ciudad”, dijo. “Y no soy de los que solo salen a caminar, así que pensé que recogería basura en el camino”.

Cooper caminará casi tres horas al día y recorrerá casi siete kilómetros de calles del centro, ha recogido todo tipo de escombros.

“Lo que sea y lo he recogido, todas las prendas posibles”, dijo Cooper. “A veces, artículos que no quieres recoger”.


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Los niveles de desechos domésticos de Winnipeg siguen siendo más altos de lo habitual durante COVID-19


Los niveles de desechos domésticos de Winnipeg siguen siendo más altos de lo habitual durante COVID-19 – 15 de marzo de 2021

Cooper dice que con la pandemia hay una gran cantidad de equipo de protección personal, como guantes y mascarillas, y lleva un registro de cuántas mascarillas encuentra en el suelo.

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“Podría ser más alto 62 máscaras en un día”, dijo Cooper. “Recojo entre 20 y 30 máscaras al día”.

La basura no es solo una monstruosidad, es mala para el medio ambiente, dijo Alanna McPhee, directora de programas y desarrollo de Divert NS, una organización sin fines de lucro que ha estado defendiendo iniciativas de reciclaje en Nueva Escocia durante los últimos 20 años.

Esta semana, Divert NS lanzó una auditoría de basura en toda la provincia, haciendo un inventario de los escombros que quedan a lo largo de las carreteras de la provincia.

“La auditoría de basura en las carreteras es algo que no se ha hecho en Nueva Escocia desde 2008”, dijo McPhee. “Estamos en medio de ejecutar ese proceso, que consiste en salir y meterse en las zanjas y descubrir qué hay realmente en las zanjas, cuánto y si la marca es visible, también categorizando la marca”.

‘Un problema realmente grande’

Hay tres partes en el estudio de la basura que incluyen un enfoque de investigación del comportamiento, dijo McPhee, profundizando en lo que impulsa a las personas a tirar basura en primer lugar, y el hallazgo del estudio se publicará en el otoño con una campaña de concientización a seguir.

“Estamos tratando de entender este comportamiento un poco mejor”, dijo McPhee. “Porque lo único en Nueva Escocia es que tenemos una fuerte cultura de reciclaje, pero por alguna razón, la basura es un gran problema aquí”.

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Cooper dijo que continuará recogiendo basura en sus caminatas diarias, lo que ha provocado muchas charlas basura en el nivel de la calle y la gente comparte su agradecimiento por sus esfuerzos de limpieza.

“He tenido gente que paraba sus autos para agradecerme, tocar la bocina”, dijo Cooper. “Esa ha sido la mejor parte”.

La pregunta más común que le hacen a Cooper, ¿le pagan?

“No, solo soy un voluntario”, dijo Cooper.

Symonds dice que el municipio ha visto un aumento en las llamadas de quejas por basura y basura durante la pandemia y han revivido una campaña publicitaria y un eslogan titulado “Seamos claros. La basura no pertenece aquí “.

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La serie de anuncios de videos y fotógrafos se presentó antes de la pandemia, pero los anuncios volvieron a aparecer y se publicaron en gran medida en una variedad de plataformas de redes sociales.

“Decidimos promoverlo en gran medida basándonos en la pandemia”, dijo Symonds. “Escuchamos que la basura era un problema nuevamente, vimos el problema y comenzamos a ejecutar ese programa nuevamente”.

Las restricciones de salud pública en algunos puntos no permitieron que los programas comunitarios de recolección de basura como “The Great Nova Scotia Pick-Me-Up” y “Nova Scotia Adopt-A-Highway” no pudieran operar según los límites de recolección de salud pública.

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“Hubo ciertos puntos en los que simplemente no podíamos limpiar la basura”, dijo Symonds. “No podíamos tener grupos y no podíamos promoverlo y creo que es por eso que mucha gente ve la basura como un problema mayor”.

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