Hace un año, la directora médica de salud de Alberta, la Dra. Deena Hinshaw subió al podio para anunciar el primer caso presuntivo de COVID-19 en la provincia.

Desde entonces, la pandemia ha afectado a todos los habitantes de Albertan. Un año después, todavía no ha terminado.

“Creo que todos pensamos ingenuamente, ‘Oh, tres meses o seis meses o nueve meses’”, dijo la Dra. Neeja Bakshi, médico de la sala de COVID-19, reflexionando.

“Creo que en octubre, noviembre, nos dimos cuenta de que esto está sucediendo un poco y tenemos que abrocharnos el cinturón y descubrir cómo manejarlo”.

Y es cierto, los habitantes de Alberta tuvieron que adaptarse rápidamente.

Menos de dos semanas después del primer caso anunciado, el primer ministro Jason Kenney se declaró provincial estado de emergencia de salud pública. Se cerraron las escuelas y todos los negocios no esenciales.

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A medida que las restricciones comenzaron a disminuir en mayo y más negocios volvieron a abrir, todo fue menos que volver a la normalidad.

Las máscaras se hicieron obligatorias en las principales ciudades de Alberta – Calgary y Edmonton: a principios de agosto, las reuniones aún eran muy limitadas y el plexiglás y el desinfectante para manos eran básicos en cualquier lugar al que fuera.

A fines del otoño de 2020, el virus se afianzó.

“Con COVID (-19) ha habido algunos pasos hacia adelante, luego muchos hacia atrás”, dijo la epidemióloga de cuidados intensivos, la Dra. Kirsten Fiest.

Los casos diarios alcanzaron un máximo de más de 1.800 en diciembre.

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Los funcionarios de salud advirtieron que el sistema de atención médica de Alberta estaba cerca de su punto de ruptura: inundado con un número récord de pacientes en las salas de COVID-19 y las UCI, todo mientras se enfrentaba a brotes de coronavirus en casi todos los principales hospitales de Alberta.

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Los negocios se vieron obligados a cerrar nuevamente para ayudar a mitigar la propagación y los habitantes de Alberta recibieron las restricciones más estrictas hasta la fecha: solo salir con personas que viven en su propia casa.

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“El hecho de que los habitantes de Alberta siguieran avanzando e hicieran lo que se suponía que debían hacer y que no vimos un aumento posterior a la Navidad, fue realmente reconfortante”, dijo Bakshi.

Sin embargo, a finales de 2020, había esperanzas en el horizonte.

Las primeras vacunas llegaron a Alberta y los trabajadores de la salud, seguidos poco después por las personas mayores de cuidados a largo plazo, se arremangaron para vacunarse.

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“Es un logro asombroso tener un nuevo virus que ha cambiado por completo el mundo y en un año tenemos soluciones para este problema”, dijo el médico de la UCI, el Dr. Darren Markland. “Eso, en mi opinión, es probablemente el mayor cumplido para la humanidad, para la ciencia”.

El plan de la provincia es brindar a todos los mayores de 18 años la posibilidad de recibir una vacuna COVID-19 para fines de junio.

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Los expertos médicos advierten que la vida no volverá simplemente a la normalidad, sino que pronto podemos esperar algo parecido a la normalidad.

“Tengo la esperanza de que para el otoño tengamos una vida normal”, dijo Bakshi.

Sin embargo, Fiest cree que COVID-19 probablemente será algo con lo que tengamos que vivir, a medida que continúen surgiendo nuevas variantes.

“Existe la posibilidad de que tengamos que recibir vacunas COVID (-19) anuales”, dijo. “Hemos visto lo rápido que puede evolucionar esta enfermedad”.

Pero después de un año de aprender todo lo que pueden sobre el virus, los expertos médicos están mejor armados para las rondas que se avecinan.

“Hemos desarrollado un sistema, un plan, la capacidad no solo para reaccionar ante una pandemia, sino también para planificar y ser proactivos, de modo que podamos prevenir la mortalidad innecesaria y las enfermedades innecesarias en nuestra población”, dijo Fiest. “Creo que dentro de un año estaremos mirando hacia atrás con esperanza y energía, (y veremos) qué tan bien le ha ido a nuestra población para superar este virus”.

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Los funcionarios de salud enfatizan que aún no estamos fuera de peligro, especialmente con las nuevas variantes que se están extendiendo en Alberta.

“Creo que habrá algunos giros y vueltas en el camino antes de que lleguemos allí”, dijo Markland.

Los tres médicos están de acuerdo en que una de las conclusiones más importantes de la pandemia tiene poco que ver con el virus en sí, sino con la esmerada dosis de perspectiva que se le ha dado.

“Hemos aprendido que nuestra mayor fortaleza es estar juntos”, dijo Markland. “Solo la posibilidad de volver a ver a nuestros padres, de poder tener una cena familiar. Esas cosas contribuirán en gran medida a hacernos sentir mejor “.

“Creo que todos hemos aprendido un poco sobre nosotros mismos”, dijo Bakshi. “Cuánto podemos manejar y cuánto no podemos”.

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“Hemos aprendido lo que es importante en nuestras vidas y lo que falta”, dijo Fiest.

“Aunque el año pasado este año se sintió tan largo, en muchos aspectos creo que ha demostrado de lo que la gente es capaz y de lo que los habitantes de Alberta han podido unirse para protegerse unos a otros”.

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