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Un hombre negro enviado a prisión de por vida cuando era un adolescente dio sus primeros pasos hacia la libertad el martes con el sonido de campanas y vítores de familiares y seguidores, horas después de que una junta de indultos conmutara su sentencia en un caso de asesinato de alto perfil.

El enjuiciamiento y el duro castigo de Myon Burrell plantearon dudas sobre la integridad del sistema de justicia penal que lo encerró hace casi dos décadas por la muerte de una niña muerta por una bala perdida. A principios de este año, The Associated Press y APM Reports descubrieron nuevas pruebas y fallas graves en la investigación policial, lo que finalmente llevó a la creación de un panel legal nacional independiente para revisar el caso.

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La semana pasada, los miembros del panel publicaron sus hallazgos, planteando muchas de las mismas preocupaciones, incluido el hecho de que la policía tenía «visión de túnel» mientras perseguía a Burrell como sospechoso. El panel dijo que no veía ningún propósito mantener a Burrell encerrado, señalando su edad en el momento del crimen y su buen comportamiento tras las rejas.

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La solicitud de indulto de Burrell fue denegada. Pero fue la primera vez en al menos 22 años que Minnesota conmutó una sentencia en un caso de asesinato, según el Departamento de Correcciones.

Y la liberación fue rápida. Apenas unas horas después de enterarse de que su sentencia de cadena perpetua había sido conmutada, con dos años restantes por cumplir en libertad supervisada, salió por la puerta principal de la prisión de Stillwater a temperaturas bajo cero. Docenas de simpatizantes agrupados, algunos con carteles y globos, rodearon a Burrell mientras vitoreaban “¡Myon está libre! ¡Myon es gratis!


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Explorando los casos más grandes de condenas injustas en Canadá


Explorando los casos más grandes de condenas injustas en Canadá – 29 de abril de 2019

Después de subirse a un automóvil que lo esperaba, pronto llegó a casa. Amigos y familiares se filtraron a la sala de estar, saludándolo con regalos y abrazos.

“Es solo una bendición”, dijo, mientras estaba de pie en la calle buscando en el cielo la luna y las estrellas, que dijo que estaba deseando ver.

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Burrell siempre ha mantenido su inocencia en el asesinato en 2002 de Tyesha Edwards, de 11 años, golpeada en el corazón mientras hacía la tarea en la mesa del comedor con su hermana pequeña. Le dijo a los miembros de la Junta de Indultos de Minnesota, el gobernador Tim Walz y el fiscal general Keith Ellison, que su «corazón está con la familia». El tercer miembro de la junta, la presidenta de la Corte Suprema, Lorie Skjerven Gildea, se recusó, citando su participación previa en el caso.

Esta foto sin fecha proporcionada por Jimmie Edwards III muestra a su hermana Tyesha Edwards.

Esta foto sin fecha proporcionada por Jimmie Edwards III muestra a su hermana Tyesha Edwards.

Jimmie Edwards III / Linda Longino vía AP

La muerte de Edwards enfureció a la comunidad afroamericana en una ciudad que acababa de salir de algunas de las tasas de homicidio más altas del país, lo que le valió brevemente el apodo de «Murderapolis». La senadora Amy Klobuchar, quien entonces dirigía la oficina del fiscal del condado, ha utilizado la condena de Burrell a lo largo de los años como un ejemplo de sus políticas duras contra el crimen, más recientemente durante un debate primario presidencial demócrata el año pasado.

La investigación de AP que siguió provocó indignación nacional y les dio a la familia de Burrell y a los organizadores comunitarios las municiones que necesitaban para llamar la atención de Klobuchar. Pidió la creación de un panel independiente de expertos legales. Barry Scheck, cofundador del Innocence Project, y Laura Nirider, del Centro de Convicciones Equivocadas de la Universidad Northwestern, supervisaron ese esfuerzo.

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Klobuchar emitió un comunicado el martes diciendo que la junta de indultos tomó la decisión correcta. También instó a una unidad de revisión de condenas a continuar investigando los hechos.

La investigación de un año de AP mostró que no había pruebas contundentes, ni armas, ADN o huellas dactilares, que vincularan a Burrell con el tiroteo. Entre otras cosas, la policía no recopiló el video de vigilancia de una tienda de la esquina, que Burrell dijo que podría haberlo autorizado. Y las imágenes de video mostraban al detective principal de homicidios ofreciendo a un hombre bajo custodia policial $ 500 por el nombre de Burrell, incluso si eran solo rumores. Los oficiales confiaban en gran medida en un solo testigo ocular, que ofreció relatos contradictorios, junto con informantes de la cárcel, que se beneficiaron generosamente por testificar. A uno le redujeron a tres su condena de 16 años de prisión.

Myon Burrell es recibido después de ser liberado de la Instalación Correccional de Minnesota en Bayport, Minnesota, el martes 15 de diciembre de 2020.

Myon Burrell es recibido después de ser liberado de la Instalación Correccional de Minnesota en Bayport, Minnesota, el martes 15 de diciembre de 2020.

Jeff Wheeler / Star Tribune vía AP

Los coacusados ​​de Burrell dijeron que el adolescente no estaba en la escena ese día.

Y uno, Isaiah Tyson, admitió ser el tirador.

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Burrell, que tenía 16 años en el momento del asesinato, compareció en su audiencia por videoconferencia desde el interior de la prisión estatal de Stillwater. Se emocionó cuando la junta votó, puso su mano sobre su cabeza y dijo: “Gracias, gracias. Lo aprecio.»

Burrell le contó a la junta sobre su tiempo en prisión, diciendo que no sabía qué estaba pasando cuando fue sentenciado, y que se convirtió al Islam y se convirtió en un líder religioso mientras estaba tras las rejas.

«Traté de sacar lo mejor de mi situación», dijo. “Empecé a entrar y extraer medicinas del veneno. Las pruebas y tribulaciones por las que estaba pasando, traté de sacar algo de eso «.

Su solicitud fue acompañada por el testimonio de líderes comunitarios y cartas de jóvenes en prisión, quienes daban fe de su fuerte carácter y liderazgo moral.

Jimmie Edwards III, hermano de Tyesha, le dijo a la AP que él y su familia estaban molestos por la decisión. Dijo que el sistema de justicia le falló a su familia, y la cobertura de los medios y el apoyo a la liberación de Burrell eclipsaron la muerte de su hermana.

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“Ella nunca pudo ir a su baile de graduación. Ella nunca pudo ir a la universidad. Ella nunca pudo ir a la escuela secundaria o preparatoria ”, dijo. «Le quitaron la vida a las 11. ¿Quién es la víctima?»

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El gobernador Walz recomendó la conmutación de la sentencia, diciendo que la ciencia ha descubierto y la Corte Suprema de los Estados Unidos ha dictaminado que las mentes de los adolescentes funcionan de manera diferente a las de los adultos y que una sentencia de por vida para un adolescente es demasiado extrema.

«Si bien esta junta no investiga los hechos, sí tiene el poder de determinar cuándo se hace justicia mediante el poder de la clemencia y la misericordia», dijo. «No podemos hacer la vista gorda a los desarrollos de la ciencia y el derecho mientras miramos este caso».

Walz se dirigió a la familia Edwards durante la audiencia y dijo: “No estamos aquí para volver a litigar el crimen cometido contra su familia que se llevó a su hija. No hay nada que pueda hacer para aliviar su dolor y no mejorará. Pero debemos actuar hoy para reconocer que la ley en este ámbito ha cambiado. La justicia no se logra encarcelando a un niño durante toda su vida por un error horrible cometido hace muchos años «.

Nuevas preguntas sobre el caso de Burrell surgieron justo antes de que Minneapolis se convirtiera en el centro de atención nacional después de que un oficial de policía sostuviera su rodilla contra el cuello de George Floyd afuera de una tienda de conveniencia mientras Floyd respiraba con dificultad. Era la misma tienda de Cup Foods que Burrell dijo que podría haberle proporcionado su coartada si se hubieran retirado las cintas de vigilancia.


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El hermano de George Floyd se rompe sobre el video de Minneapolis: ‘Ni siquiera le haces eso a un animal’


El hermano de George Floyd se rompe por el video de Minneapolis: ‘Ni siquiera le haces eso a un animal’ – 10 de junio de 2020

La muerte de Floyd provocó protestas de injusticia racial y puso un renovado enfoque en algunas prácticas de aplicación de la ley de la década de 1990 y principios de la de 2000, cuando una policía más severa y sentencias más severas llevaron a las tasas de encarcelamiento más altas en la historia de la nación. Esos encarcelamientos afectan más a las comunidades minoritarias.

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Burrell fue encarcelado durante una era «marcada por el miedo a los jóvenes ‘superdepredadores’ que serían violentos durante toda su vida», escribió Mark Osler, quien presidió el panel, en el Minneapolis Star Tribune el fin de semana pasado. .

Edwards III, el hermano de Tyesha, dijo que la noticia de la liberación de Burrell es especialmente dura después de la muerte de su madre el año pasado.

“Cuando perdió a nuestra hermana, se la llevó. Ella nunca pudo recuperarse ”, dijo sobre su madre. “Me alegra que mi mamá no esté aquí para presenciar esto, porque simplemente le rompería el corazón”.

© 2020 Prensa Canadiense

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