Docenas de miembros de las Primeras Naciones al sur de Edmonton se reunieron el lunes por la noche para presentar sus respetos a los 215 niños cuyos restos fueron descubiertos en una escuela residencial en el área de Kamloops, BC la semana pasada.

Randy Ermineskin, el jefe de Ermineskin Cree Nation y sobreviviente de una escuela residencial, dijo que los últimos días han sido un torbellino.

“Estos niños han estado gritando a través de sus tumbas, ‘Ven y búscanos. Estamos aquí ‘”, dijo. “De alguna manera, a través de la oración, fueron encontrados … (para que pudieran) hacer una declaración a todo el mundo de que hay algún mal que debe corregirse”.

La vigilia del lunes se llevó a cabo en Maskwacis ‘Bear Park, a unos 100 kilómetros al sur de Edmonton. Los miembros de Ermineskin Cree Nation, Montana First Nation, Samson Cree Nation y Louis Bull Tribe estuvieron presentes mientras varias personas hablaban a la multitud. Se leyó un poema y se interpretó una canción en honor a los fallecidos.

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Muchos de los asistentes el lunes vestían camisetas naranjas. El Día de la Camisa Naranja comenzó hace varios años como una forma de recordar a las víctimas del sistema escolar residencial de Canadá. El evento se inspiró en la historia de una estudiante de una escuela residencial a la que le quitaron una camisa naranja.

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La semana pasada, la banda Tk’emlúps te Secwépemc confirmó que los restos de los niños habían sido encontrados en Columbia Británica mediante el uso de un radar penetrante.

“Mi corazón se hundió”, dijo Ermineskin. “Fui a la escuela residencial.

“La sociedad había tratado de decir que nunca sucedió… Hay un término… tus pecados vendrán y te descubrirán. Creo que estamos viendo eso “.

Desde la década de 1870 hasta 1996, más de 150.000 niños de las Primeras Naciones, métis e inuit fueron colocados en docenas de escuelas residenciales en todo el país, a menudo a pesar de la oposición de sus padres. En muchos casos, se les prohibió hablar su idioma o mantener su cultura. Muchos estudiantes fueron sometidos a abusos de todo tipo y las escuelas registraron altos índices de moralidad. En 2015, la Comisión de la Verdad y la Reconciliación dijo que las escuelas administradas por la iglesia y financiadas por el gobierno equivalían a nada menos que un “genocidio cultural”.

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El Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación mantiene un registro nacional de defunción de estudiantes que actualmente incluye a 4.118 niños.

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Wilson Littlechild, de 77 años, es abogado y ex Gran Jefe de la Confederación de las Seis Primeras Naciones del Tratado, así como exdiputado. También es un sobreviviente de una escuela residencial y habló en el evento del lunes. Le dijo a Global News que tuvo emociones encontradas al enterarse del descubrimiento de los restos de los niños la semana pasada.

“En cierto modo, son dos tipos de sentimientos: uno de dolor porque ha habido negación sobre estas historias y, de repente, descubrimos 215 (cuerpos)”, dijo. “Y solo se puede sentir el dolor de los padres y los hijos.

“Al mismo tiempo, tienes alegría, alegría por haberlos encontrado… En nuestra tradición… hacemos ciertas ceremonias, y la más difícil es cuando pierdes un hijo.

“Hay todas estas familias que no sabían dónde estaba su hijo … No podían hacer un banquete, un velorio, un funeral … Es muy doloroso desde esa perspectiva, pero, sin embargo, es un momento feliz en cierto modo para que los niños ser encontrado … para que los padres pudieran averiguar dónde estaba su hijo “.

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Desconcertado por la crueldad

Littlechild dijo que pasó 14 años en escuelas residenciales, incluida una cercana. Dijo que lo sacaron de su casa a la edad de seis años.

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“Uno de los dolores es que mientras otros podían irse a casa… yo no podía”, dijo, y agregó que intentó huir de la escuela varias veces sin éxito.

Littlechild dijo que estaba desconcertado por parte de la crueldad que soportó.

“No se me permitió ir al funeral (de mis abuelos) y el cementerio estaba justo detrás de la escuela”, relató. “Te preguntas por qué, ¿por qué harían eso? Así es como era ”.

Littlechild dijo que cree que su pasión por los deportes lo ayudó a sobrevivir a las escuelas y las secuelas. Dijo que se escabullía durante las noches de cine para ir a patinar o correr.

“Corría… tratando de alejarme del abuso… de olvidarlo de alguna manera… y la mayoría de las veces, era para llorar”, dijo.

“Los deportes me salvaron la vida… Siempre me pregunto, ¿estaría vivo hoy, de la forma en que me trataron? Algunos de mis compañeros de escuela, cómo murieron, algunos por suicidio, otros por adicciones … Tengo la suerte de haber encontrado deportes para correr “.

Ermineskin dijo que sabe que el trauma de las escuelas residenciales fue demasiado para algunos.

“Nuestra escuela residencial está justo al sur de nosotros, aproximadamente a media hora de aquí”, dijo, y señaló que su hermano era un estudiante allí. “Perdí a mi hermano en 1969 (por suicidio).

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“Él siempre solía decirme … ‘Nos vamos a escapar de todo esto, y haremos una vida mejor …’ Pero nunca lo cumplió”.

Ermineskin dijo que pensaba que era bueno que la comunidad se uniera el lunes, pero reconoció que sería una noche muy difícil.

“No va a eliminar el dolor de inmediato”, dijo. ‘(El descubrimiento de la semana pasada) volvió a abrir algunas heridas. No estamos entrenados para cerrar esas heridas.

“Tenemos que unirnos … recordar, pensar en un camino a seguir que todos podamos curar de alguna manera”.

Ermineskin señaló que cree que se debe hacer más para educar a la gente sobre lo que sucedió, especialmente a las generaciones más jóvenes. Elogió a Gord Downie, el fallecido cantante de Tragically Hip, por el trabajo que hizo cerca del final de su vida para dar a conocer la historia de Chanie Wenjac, un niño que murió tratando de escapar de una escuela residencial en la década de 1960.

“Hubo una conexión allí a través de su documental”, dijo Ermineskin. “Es importante que la sociedad reconozca … algo sucedió.

“Nuestra juventud necesita entender – el público necesita entender – acerca de las escuelas residenciales y cómo afectaron a las Primeras Naciones … Los efectos genocidas”.

Los sobrevivientes del sistema de escuelas residenciales pueden obtener apoyo a través de la línea de crisis 24-7 del Programa de Apoyo a la Salud para la Resolución de Escuelas Residenciales Indígenas de Canadá llamando al 1-866-925-4419.

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Vea las fotos a continuación:

Docenas de miembros de varias Primeras Naciones al sur de Edmonton se reunieron en Maskwacis el lunes por la noche para presentar sus respetos a los 215 niños cuyos restos fueron descubiertos en una escuela residencial en el área de Kamloops, BC la semana pasada.

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Docenas de miembros de varias Primeras Naciones al sur de Edmonton se reunieron en Maskwacis el lunes por la noche para presentar sus respetos a los 215 niños cuyos restos fueron descubiertos en una escuela residencial en el área de Kamloops, BC la semana pasada.

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