Olymel anunció el miércoles por la noche que está reabriendo su planta de carne de cerdo en Red Deer, Alta., luego de que cerró temporalmente durante dos semanas debido a un brote mortal de COVID-19.

“La gerencia de Olymel, con el apoyo de Alberta Health Services, está anunciando la reapertura gradual de su planta de sacrificio, corte y deshuesado de cerdos en Red Deer”, dijo la compañía en un comunicado de prensa.

“Olymel continuará trabajando en estrecha colaboración con AHS y la Salud y Seguridad Ocupacional (OHS) durante todo el proceso de reapertura gradual”.

La compañía con sede en Quebec dijo que la reapertura se ha hecho posible porque “la administración y los reguladores están satisfechos de que los empleados puedan regresar a la planta de manera segura”.

El comunicado de prensa de Olymel se produjo pocas horas después de que el sindicato indicara que, en representación de los trabajadores de la instalación, confirmó que otra persona relacionada con la planta murió de COVID-19.

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El sindicato no tenía detalles sobre la edad o el sexo de la víctima o la fecha en que ocurrió su muerte. La nueva muerte tampoco fue reportada en las muertes por COVID-19 anunciadas por la provincia el miércoles.

El miércoles, Alberta Health dijo que el brote de coronavirus en la planta de Red Deer ha provocado un total de 515 casos, 78 de los cuales permanecen activos.

Alberta Health había confirmado previamente la muerte de otras tres personas relacionadas con el brote, sin embargo, el miércoles el departamento de gobierno dijo que una de esas muertes ya no se cree que esté relacionada con el brote.

Olymel dijo que planea continuar cooperando con AHS y OHS para frenar la propagación del nuevo coronavirus y para “garantizar que exista una fuerte colaboración y compromiso entre su fuerza laboral para prevenir la propagación”.

“La gerencia de Olymel desea una recuperación rápida y saludable para aquellos que aún están afectados”, dijo la compañía.

“Para los tres de nuestros empleados que, lamentablemente, fallecieron después de dar positivo en la prueba de COVID-19, la compañía ofrece sus más sinceras condolencias a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo, y permanece disponible para ayudarlos en este momento difícil”.

Global News se comunicó con UFCW Local 401, el sindicato que representa a los trabajadores en la planta, y actualizará esta historia cuando se reciba una respuesta.

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Más temprano en el día, el sindicato publicó en su página de Facebook que estaba complacido de ver que Olymel canceló un turno de matanza planeado “y en cambio (está) brindando la capacitación que solicitamos en nuestra respuesta a la reapertura de la planta propuesta”.

“Hay muchas más cosas que deben hacerse para que las instalaciones de Red Deer de Olymel sean seguras”, se lee en la publicación del sindicato. “Continuaremos luchando por la seguridad de nuestros miembros y presionando a la compañía para que haga más, incluida la compensación total por el cierre y el pago por pandemia en el futuro”.

El sindicato también dijo el miércoles que ha escuchado de sus miembros que “todavía no se sienten seguros, que no confían en Olymel y el gobierno para mantenerlos a salvo”.

Durante los 14 días que la planta estuvo cerrada, Olymel dijo que trabajó para “actualizar y reforzar” las medidas de salud y seguridad en la instalación y colaboró ​​con AHS para planificar una reapertura gradual.

“Después de las inspecciones completas de la planta por parte de equipos de expertos de AHS, OHS y Salud Pública Ambiental el lunes 1 de marzo y el miércoles 3 de marzo, AHS hizo varias recomendaciones destinadas a ajustar y reforzar ciertas medidas que ya estaban implementadas y dieron luz verde para reanudar gradualmente las operaciones ”, dijo Olymel.

La compañía dijo que las operaciones de matanza se reanudarán el jueves y que las operaciones de la sala de despiece comenzarán nuevamente un día después. Olymel dijo que también ha asignado personal adicional para monitorear y hacer cumplir las medidas de salud y seguridad.

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El martes, el representante especial del gobierno federal en las praderas se refirió a la situación de Olymel.

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“La primavera pasada, cuando los brotes hicieron que las plantas se ralentizaran o cerraran, actuamos rápidamente para ayudar a los productores de ganado a manejar la creciente acumulación de animales en sus granjas”, dijo Jim Carr.

“Nuestro gobierno está listo para ayudar a los productores afectados por el cierre temporal de la planta de Olymel en Red Deer, Alta. Si es necesario, habrá fondos federales para ayudar a los productores de carne de cerdo con los costos extraordinarios de gestión del hato, como los costos adicionales de alimentación “.

Carr no proporcionó detalles específicos sobre qué tipo de asistencia estaría disponible.

–Con archivos de Global News ‘Allison Bench y The Canadian Press’ Bill Graveland

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