El gobierno federal intervendrá para llevar a cabo una revisión ambiental de cualquier nuevo proyecto de carbón que posiblemente pueda liberar el selenio contaminante.

La decisión, anunciada el miércoles, capturará cualquier propuesta que surja de los ocho proyectos de exploración de carbón siderúrgico en las estribaciones de las Montañas Rocosas de Alberta, dijo el ministro federal de Medio Ambiente, Jonathan Wilkinson.

“Para aquellos proyectos que tienen el potencial de liberar selenio en cuerpos de agua, designaré todos esos proyectos en el futuro para una revisión y evaluación federal”, dijo.

“Creo que la mayoría de los habitantes de Alberta esperarían que se evaluara un problema como el selenio y sus impactos en los cursos de agua y los peces”.

La minería del carbón ha sido controvertida en Alberta durante más de un año, desde que el gobierno conservador unido de la provincia revocó una política de 1976 que protegía las laderas orientales de las Montañas Rocosas de las minas de carbón a cielo abierto. Varias Primeras Naciones, así como municipios y muchos habitantes de Alberta, han pedido al ministro federal que intervenga.

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Los grupos ambientalistas consideran que las revisiones federales son más rigurosas que sus contrapartes provinciales y ofrecen más oportunidades de participación pública.

El selenio es común en las rocas que contienen carbón y se encuentra en los lechos de carbón de Alberta. En grandes dosis, es tóxico para los peces y es difícil de manejar una vez que llega a las aguas subterráneas. Ha causado grandes problemas en Elk Valley de la Columbia Británica.

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Algunos proyectos de carbón, como los planes de expansión de Elk Valley de Teck Resource, ya enfrentan una revisión federal. Wilkinson dijo que la nueva política se aplicará a cualquier mina nueva, independientemente de su tamaño.

Dijo que los efectos del selenio en el pescado justifican la participación federal.

“Debe considerarse en términos de sus efectos sobre los peces y el hábitat de los peces, que son áreas de jurisdicción federal. Por lo tanto, es apropiado que el gobierno federal diga: ‘Esto necesita una revisión’ “.

Varias empresas mineras de carbón activas en Alberta han dicho a los inversores que el regulador federal les informó previamente que no eran lo suficientemente grandes como para desencadenar su participación.

“No creo que la Agencia de Evaluación de Impacto les haya dicho eso”, dijo Wilkinson.

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Las decisiones finales sobre cualquier revisión no se toman hasta que una empresa hace una propuesta formal, dijo.

“Es solo en ese punto en el que se puede evaluar si realmente será lo suficientemente grande o si tendrá impactos potenciales lo suficientemente importantes como para alcanzar ese umbral”.


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Alberta detiene la exploración de carbón en las Montañas Rocosas


Alberta detiene la exploración de carbón en las Montañas Rocosas – 23 de abril de 2021

Wilkinson anunció la decisión en una carta abierta a la diputada del NDP de Edmonton, Heather McPherson, quien le pidió en marzo una evaluación ambiental regional de la minería del carbón en las Montañas Rocosas. Ella respaldó su solicitud con una petición de 18.000 nombres.

También presentó un proyecto de ley que cambiaría la legislación para incorporar a Ottawa en cualquier revisión de la mina de carbón.

Wilkinson dijo que decidió no realizar una revisión regional porque demora años en completarse.

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“Dado el ritmo de desarrollo potencial en (Alberta), determinamos que no era la herramienta más adecuada”.

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Las revisiones federales se llevan a cabo según los plazos establecidos por la legislación y no deberían agregar retrasos prolongados en la aprobación, dijo Wilkinson. También pueden considerar los efectos acumulativos de múltiples desarrollos.

Wilkinson dijo que la nueva política le da a la industria más certeza sobre qué proyectos serán evaluados y cómo serán examinados.

“No se trata de decir no a todos los proyectos. Se trata de garantizar que estamos evaluando y pensando en la mejor manera de garantizar que estos proyectos se realicen de una manera ambientalmente sostenible “.

La semana pasada, Wilkinson publicó una política sobre el carbón para la generación de energía que casi cierra la puerta a las nuevas minas. El carbón térmico es la mayor fuente de gases de efecto invernadero del mundo.

El gobierno federal también está preparando nuevas regulaciones para los efluentes de las minas de carbón, incluido el selenio. Wilkinson dijo que es probable que lleguen en el otoño.

A principios de este año, después de una fuerte protesta pública, Alberta restauró las protecciones de su política de 1976, detuvo la venta de nuevos arrendamientos de exploración y suspendió los permisos para la limpieza del sitio, la construcción de carreteras y la perforación. También formó un panel para escuchar a las personas sobre el tema, que se espera que informe en noviembre.

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