¿Por qué murió tanta gente durante la ola de calor? El forense jefe de BC busca respuestas – BC | Globalnews.ca

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Una de las investigaciones más importantes en la memoria reciente la está llevando a cabo la forense en jefe de BC, Lisa Lapointe, quien investiga cómo y por qué tantas personas, literalmente cientos, murieron en medio de esa extraordinaria ola de calor que acabamos de atravesar.

Ella (y su equipo, que incluirá el Centro de Control de Enfermedades de BC) examinarán y analizarán las circunstancias que rodean cada muerte.

Las lecciones aprendidas de su investigación bien podrían dar forma a todo tipo de políticas públicas, y puede hacerlo en un período relativamente corto.


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INFORME: Ola de calor e incendios provocados por el cambio climático.


INFORME: Ola de calor e incendios provocados por el cambio climático.

Por ejemplo, ¿mostrará la evidencia que muchas personas murieron en el interior, con la creencia errónea de que estaban combatiendo el calor abriendo las ventanas? Todo lo que puede haber hecho es dejar entrar aire exterior aún más caliente.

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Un hallazgo como este puede llevar a una reforma de las regulaciones del código de construcción cuando se trata de cosas como requerir aire acondicionado o mecanismos de enfriamiento interno como parte de cualquier construcción nueva en algunas regiones.

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Las casas con aire acondicionado son relativamente pocas en la Columbia Británica, pero eso puede tener que cambiar en el futuro, especialmente porque pocos científicos piensan que la ola de calor fue un evento «extraño» que nunca estará cerca de repetirse.

Las edades de las víctimas del calor también suscitarán un interés considerable. ¿Eran principalmente personas mayores que vivían solas? Por otro lado, ¿sucumbieron también personas aparentemente sanas de una edad más joven?

Después de todo, el golpe de calor puede afectar a cualquier grupo de edad. Además, debido a que muy pocos de nosotros teníamos experiencia en lidiar con temperaturas tan altas, algunas personas pueden no haber sido conscientes del peligro que representan las temperaturas de 40 grados para sus cuerpos.


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El jefe de los Servicios de Salud de Emergencia de BC se disculpa con las familias que perdieron a sus seres queridos en la ola de calor mortal


El jefe de los Servicios de Salud de Emergencia de BC se disculpa con las familias que perdieron a sus seres queridos en la ola de calor mortal – 1 de julio de 2021

Bien puede resultar que hayan ocurrido relativamente pocas muertes en hogares de cuidados a largo plazo. Si ese es realmente el caso, probablemente se deba a que dichas instalaciones cuentan con personal que puede garantizar que los residentes se mantengan seguros mediante medidas de enfriamiento.

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Sin embargo, las personas que viven solas pueden haber sido las más vulnerables, sin nadie que las controle, ya que sus lugares de residencia se convirtieron literalmente en zonas de peligro.

Los hallazgos de Lapointe pueden arrojar luz sobre una pregunta crítica: ¿qué papel jugaron las comunicaciones, o quizás la falta de comunicaciones, en este desastre? ¿Se hizo lo suficiente para educar e informar al público sobre los peligros que puede representar un calor tan alto?


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Ola de calor extrema responsable de la muerte masiva de criaturas costeras de Columbia Británica


Ola de calor extrema responsable de la muerte masiva de criaturas costeras de Columbia Británica – 6 de julio de 2021

Por ejemplo, Environment Canada emitió una advertencia de calor extremo, pero ¿cuántos entendieron las implicaciones de tal advertencia? Después de todo, los habitantes de la Columbia Británica están acostumbrados a las advertencias sobre tormentas de viento extremas y lluvias y nevadas extremas y, en general, saben cómo hacer frente a tales situaciones.

¿Pero calor de 40 grados? Ese es un asunto completamente diferente y es una pregunta sin respuesta si el gobierno debería haber tomado más medidas para asegurarse de que la población supiera lo que se avecinaba.

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No hay un cronograma establecido para la investigación de Lapointe que yo sepa, por lo que probablemente tendremos que esperar al menos unas semanas para ver qué descubre su equipo.

Sin duda, los resultados serán fascinantes y, con suerte, conducirán a cambios que evitarán que se produzca una gran cantidad de muertes la próxima vez que nos encontremos bajo una amenazante domo de calor, como seguramente volveremos a estarlo.

El gobierno del NDP ha recibido altas calificaciones por su manejo de la pandemia COVID-19. Sin embargo, el jurado aún está deliberando sobre cómo manejó no solo la ola de calor mortal, sino también la otra crisis intrínsecamente vinculada a ella: la temporada de incendios forestales en curso.

Keith Baldrey es reportero político jefe de Global BC

© 2021 Global News, una división de Corus Entertainment Inc.

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