Como el esfuerzo de vacunación masiva contra COVID-19 continúa en todo Canadá, Ontario se convirtió en la primera provincia en hacer que recibir la vacuna sea obligatorio para los miembros del personal en los hogares de cuidados a largo plazo.

En un comunicado emitido el lunes por la tarde, el Ministro de Cuidado a Largo Plazo de Ontario, Dr. Merrilee Fullerton, dijo que “la vacunación generalizada dentro de los hogares de cuidado a largo plazo es la mejor manera de proteger a los residentes, el personal y sus familias”.

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Ahora se requerirá que todo el personal de atención a largo plazo (LTC) a domicilio proporcione un comprobante de vacunación de cada dosis, proporcione una razón médica documentada para no vacunarse o participe en un programa educativo sobre los beneficios de la vacunación y los riesgos de elegir no hacerlo. estar vacunado.

Pero, ¿pueden los gobiernos provinciales exigir legalmente las vacunas para ciertos empleados y podrían ser obligatorias las vacunas en otros lugares de trabajo?

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Esto es lo que dicen los expertos.

¿Puede el gobierno exigir legalmente la vacunación para el personal de LTC?

Lior Samfiru, abogado laboralista y socio cofundador de Samfiru Tumarkin LLP, dijo que legalmente, los empleadores no pueden exigir que los empleados sean vacunados.

Hacerlo podría infringir la legislación de derechos humanos y también podría infringir los derechos de privacidad de una persona, explicó.


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El hogar de cuidados a largo plazo de Saskatoon está emocionado por la flexibilización de las restricciones


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En cambio, Samfiru dijo que los empleadores deben confiar en los gobiernos para determinar si un lugar de trabajo es seguro si sus empleados no han sido vacunados.

Cuando se trata de hogares de cuidados a largo plazo, Samfiru dijo que el gobierno de Ontario finalmente decidió que quienes viven en las instalaciones son vulnerables y que tener empleados no vacunados es demasiado “arriesgado” y no es seguro.

“Es por eso que el gobierno en esa situación determinó que el riesgo en los centros de atención a largo plazo de las personas que no están vacunadas es demasiado grande y, por lo tanto, sintieron que tenían que intervenir”, dijo.

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La provincia permite visitas al aire libre para hogares LTC


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¿Es ético?

Kerry Bowman, profesor de bioética y salud global en la Universidad de Toronto, dijo que está “en conflicto” con la decisión de Ontario de implementar vacunas obligatorias para los trabajadores de LTC.

“No podemos estar en una situación en la que los residentes de los centros de atención a largo plazo puedan estar en una situación en la que haya un brote o deban permanecer en sus habitaciones”, dijo. “Esta es literalmente su casa”.

Sin embargo, Bowman dijo que exigir la vacunación COVID-19 también es “muy éticamente problemático”.

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Bowman dijo que si bien “apoya plenamente las vacunas”, “no es un gran partidario de la vacunación obligatoria”.

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“Si una persona realmente no quiere que le inyecten algo en el cuerpo (porque) no se siente cómoda con eso, me parece bastante extremo que tenga que hacer eso”, dijo.

Sentando un precedente

Samfiru dijo que actualmente no hay precedentes para exigir la vacunación en el lugar de trabajo.

Lo más parecido, dijo, son los requisitos de vacunación para los niños que asisten a algunas escuelas públicas.

“Pero eso es realmente muy diferente de lo que estamos viendo aquí”, dijo.

“Creo que se debe a que se trata de una pandemia mundial sin precedentes que podría ser extremadamente peligrosa para ciertos segmentos de la población”, continuó. “Así que obviamente eso es lo que lo impulsa”.

Ontario es la primera región de Canadá en implementar vacunas obligatorias para el personal doméstico de LTC.

Cuando se le preguntó si cree que la decisión de la provincia podría sentar un precedente para exigir vacunas en otros lugares de trabajo, Bowman dijo que “puede ser”, pero dijo que esas decisiones deberán tomarse “caso por caso”.

“Creo que tenemos que tener mucho cuidado”, dijo. “Creo que está justificado en el caso de los hogares de cuidados a largo plazo (pero) no estoy seguro de que esté justificado en muchos otros entornos”.


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42 recomendaciones hechas después de la revisión de cuidados a largo plazo de Alberta


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Sin embargo, Samfiru dijo que “no hay duda” de que, con el tiempo, los canadienses verán requisitos de vacunación en varios sectores del país.

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“También verán, espero, con el tiempo diferentes reglas y diferentes estándares aplicados a los que han sido vacunados y los que no lo han hecho en términos de trabajo, en términos de viajes”, dijo.

Samfiru dijo que en ese momento, los empleadores pueden presionar a sus empleados para que se vacunen.

“Pero en este momento, que un empleador diga: ‘Bueno, he decidido que me siento más cómodo si te han vacunado, así que si no estás sin trabajo’, es ilegal que los empleadores decir ”, explicó Samfiru.

Sin embargo, reiteró que el poder de exigir la vacunación en cualquier lugar de trabajo u oficina recae en última instancia en el gobierno.

“Todo esto tiene que ser impulsado por el gobierno”, dijo. “No pueden pasar ese dinero a los empleadores”.

Por los números

La primera ola de la pandemia de COVID-19 arrasó los hogares de LTC de Canadá y devastó a la población mayor del país.

Un informe publicado por el Instituto Canadiense de Información Sanitaria Se descubrió que entre el 1 de marzo de 2020 y el 15 de febrero de 2021, más de 2,500 hogares de ancianos en todo el país experimentaron un brote de COVID-19, lo que provocó la muerte de más de 14,000 residentes y cerca de 30 empleados.

Según Health Canada, aproximadamente el 20 por ciento de las muertes relacionadas con el COVID-19 en el país se han producido entre los 70 y los 79, y alrededor del 65,7 por ciento ha ocurrido en los de 80 años o más.

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Los centros de atención a largo plazo de Ontario se vieron especialmente afectados. Desde enero de 2020, se han reportado un total de 22,409 casos de COVID-19 en las instalaciones de LTC en toda la provincia.

Para combatir esto, los mayores de 80 años, así como el personal de LTC, los residentes y los cuidadores esenciales han sido elegibles para recibir vacunas de COVID-19 desde Diciembre de 2020, cuando Ontario comenzó a implementar vacunas.

En el comunicado del lunes, el gobierno de Ontario dijo que al 30 de mayo, aproximadamente el 97 por ciento de los residentes de LTC estaban completamente vacunados, mientras que más del 89 por ciento de los miembros del personal habían recibido al menos una dosis.

Sin embargo, solo aproximadamente el 66% del personal está completamente inmunizado.

En una declaración enviada por correo electrónico a Global News, Sharleen Stewart, presidenta de SEIU Healthcare, un sindicato que representa al personal en muchos de los hogares de LTC de Ontario, dijo que los requisitos de vacunas como condición de empleo no son “nada nuevo para los trabajadores de la salud”.

“En muchos casos, es una realidad para casos más regulares como la vacuna contra la gripe”, dijo.

Pero Stewart dijo que lo que los empleados “quieren a cambio” es “una comunicación simple y clara sobre la vacuna en sí y el acceso a apoyos como días de enfermedad pagados en caso de que experimenten efectos adversos para la salud”.

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Stewart dijo que el gobierno de Ontario ha “roto repetidamente la confianza con los trabajadores de la salud durante la pandemia” al “arrastrar los pies sobre apoyos como días de enfermedad pagados”, y agregó que la comunicación del director médico era “en el mejor de los casos confusa”.


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